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FIBRA SOLUBLE: MUCÍLAGOS

Propiedades de los mucílagos







PROPIEDADES DE LOS MUCÍLAGOS Y SUS BENEFICIOS

 

¿Qué son los mucílagos? ¿Qué función tienen en las plantas?

plantago ovata mucilagos
Foto llantén ( Plantago ovata). Es una de las plantas más ricas en mucílagos. Se caracteriza por sus hojas paralelinervias.

Los mucílagos son un tipo de fibra soluble de naturaleza viscosa. Lo producen las semillas de ciertas plantas, como la algarroba, el plántago, el lino o la mostaza.

Los mucílagos en las plantas cumplen diferentes funciones: Ayudan a la germinación de la semilla ( al entrar en contacto con el agua, aumentan de volumen y mantienen una capa de humedad alrededor de la semilla que les facilita la germinación), protegen la planta de las heridas y se enganchan al dispersor para la dispersión de las semillas.

Algunas raíces utilizan los mucílagos para favorecer la introducción de las mismas en la tierra. La consuelda es un claro ejemplo de como una raíz puede producir este componente.

Otras veces estas secreciones constituyen un arma para atrapar a las presas, tal como ocurre con los mucílagos excretados por las plantas carnívoras.

 

Alimentos ricos en mucílagos

Aparece en frutos como el higo y es muy abundante en plantas como la borraja, la verdolaga, malva, malvavisco, caléndula, violeta, pensamiento, hibisco o el nopal. En legumbres se encuentra en las judías verdes, alholva o fenogreco, y en líquenes, como el líquen de Islandia o el musgo de Irlanda o carragen.

Una de las algas que también contiene mucílagos es el alga agar-agar.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LOS MUCÍLAGOS

USO INTERNO

 

- Reducir el colesterol: La fibra soluble ayuda a bajar el nivel de colesterol en la sangre. Este tipo de fibra evita la reabsorción del colesterol intestinal producido por la bilis para la digestión de lo alimentos. La fibra soluble forma un gel que atrapa este colesterol que es expulsado al exterior sin pasar a la corriente sanguínea.

El hígado, que necesita del colesterol para formar los ácidos grasos, necesita tomarlo de la sangre lo que produce una disminución del mismo. La reducción del nivel del colesterol supone una reducción del riesgo de sufrir accidentes vasculares.

 

Evitar el estreñimiento: El estreñimiento se produce por la retención de materia fecal en el intestino. La ingestión de fibra no soluble ayuda a aumentar la materia fecal lo que produce un aumento del peristaltismo ( movimientos intestinales) que expulsan las heces al exterior.

Por otra parte, sin la presencia de la fibra soluble, las heces suelen tener una consistencia demasiado dura lo que dificulta su expulsión. La ingestión de alimentos ricos en fibra soluble ayudaran a reblandecer las heces y facilitarán su eliminación a través de la defecación. Comer alimentos ricos en los dos tipos de fibra es la manera manera más positiva de evitar el estreñimiento.

 

Antidescomposición: Al regular el peristaltismo, la fibra ayuda a impedir la aparición de descomposiciones intestinales, producidas por la actuación de las bacterias patógenas sobre las heces. Cuando estos residuos se mantienen durante mucho tiempo en el intestino es más probable que las bacterias no beneficiosas se desarrollen con mayor cantidad lo que produce putrefacciones intestinales y conlleva dolor de vientre, hinchazón abdominalflatulencias, etc. Por otra parte, la fibra ayuda a que las bacterias beneficiosas del organismo se multipliquen y ayuden a neutralizar las bacterias perjudiciales.

 

- Cáncer: Los mucílagos tienen propiedades anticáncer. La ingestión de alimentos ricos en fibra, contribuye, como hemos visto, a la expulsión de los residuos fecales del intestino. Sin embargo, a través de la comida, además de principios alimentarios, nuestro organismo también ingiere una gran cantidad de toxinas, procedentes de todo el proceso de producción y conservación de los alimentos. Estas toxinas pueden ser responsables de la aparición de cáncer.

 

Tratamiento de la diabetes: La ingestión de alimentos ricos en fibra ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, por lo que la fibra resulta adecuada para la alimentación de los enfermos de diabetes. La fibra retarda la absorción de los carbohidratos por lo que ayuda a disminuir las típicas subidas de azúcar en la sangre que tienen las personas con diabetes.

Estomacales: Los mucílagos tienen la capacidad de proteger las mucosas internas, por lo que su uso resulta adecuado para el tratamiento de las irritaciones del aparato digestivo ( gastritisacidez de estómagoindigestión, etc)

- Remedios para la tos: Los mucílagos tienen un efecto suavizante de las mucosas, ayudan a aliviar la garganta irritada. Las plantas ricas en mucílagos se utilizan en casos de resfriados, tos seca, etc. para aliviar el dolor de garganta.

 

USO EXTERNO

Utilizados externamente, los mucílagos tienen propiedades emolientes, es decir hidratan y protegen la piel. Por este motivo pueden utilizarse para aliviar muchas afecciones de este órgano: heridasgrietasúlcerasgranoscortesquemaduras, etc.

 

Principales plantas ricas en mucílagos

Entre las principales plantas ricas en mucílagos tenemos:

Plantas de la familia de las malvas: La más destacada es la manihot ( Abelmoschus manihot). Pertenece a la familia de las malváceas y es similar a los hibiscos. ( De hecho anteriormente se consideraba que pertenecía al mismo género).

Otras plantas del mismo género muy ricas en mucílagos son la okra Abelmoschus esculentos), especie comestible muy importante, y el abelmoscoso (Abelmoschus moschatus) usado principalmente en la industria de la perfumería y como planta medicinal demulcente y potenciadora.

Otras plantas de la familia de las malvas muy ricas en mucílagos son el malvavisco ( Althaea officinalis), la malva ( Malva sylvestris ) y los hibiscus ( hibiscus sp.) especialmente la acedera de guinea ( Hibiscus sabdariffa)

 

Familia de los llantenes: La familia de las plantagináceas a la que pertenecen plantas tan reconocidas como el llantén ( Plantago lanceolata, plantago ovata, Plantago major ), semillas de ispágula y las de zaragatona ( Plantago psyllium).

Plantas medicinales muy reconocidas: El áloe ( Aloe vera), árnica ( Arnica montana), abeto balsámico ( Abies balsamea) - del cual se obtiene el aguarrás-, albahaca ( Ocimum basilicum), onagra ( Oenothera biennis), ortigas ( Urtica dioica) o las salvias ( Salvia sp.)

 

Alimentos naturales: El apio ( Apium graveolens), las borrajas ( Borago officinalis), las patatas ( Solanum tuberosum), los limones del limonero ( Citrus limon), los membrillos ( Cydonia oblonga), los higos de la higuera ( Ficus carica), el perejil  ( Petroselinum crispum), las almendras del almendro ( Prunus dulcis).

 

Precauciones en el uso de la fibra

La ingestión de mucha fibra obliga a beber agua en mucha cantidad para evitar posibles problemas de obstrucción intestinal y para reponer los líquidos consumidos por la fibra.

El uso abundante de fibra podría impedir la absorción de ciertos minerales u ocasionar problemas intestinales en personas sensibles.

* Información relacionada:  ¿La fibra engorda? / Diferencias pan blanco e integral / Dieta para la flora intestinal

punto rojoMás información sobre las propiedades de la fibra, beneficios y dieta rica en fibra en el listado superior.

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