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REVISTA DE PLANTAS

 

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FIBRA SOLUBLE: MUCÍLAGOS

 







Características de los mucílagos

 

 

Características de los mucílagos. Funciones de los mucílagos en el reino vegetal

Plantago

Los llantenes o plantagos
son plantas ricas en mucílagos


Los mucílagos son un tipo de fibra soluble de naturaleza viscosa. Lo producen las semillas de ciertas plantas, como la algarroba, el plántago, el lino o la mostaza. Aparece en frutos como el higo y es muy abundante en plantas como la borraja o la verdolaga, en legumbres como las judías verdes o en líquenes, como el liquen de Islandia. Una de las plantas que más posee es el alga agar-agar.

Los mucílagos cumplen diferentes funciones, desde la protección de las heridas, la germinación de la semilla. ( En este último caso, al entrar en contacto con el agua, aumentan de volumen y mantienen una capa de humedad alrededor de la semilla que les facilita la germinación. ) hasta la dispersión de las semillas ( La semilla se engancha el elemento dispersor) Algunas raíces utilizan los mucílagos para favorecer la introducción de las mismas en la tierra. La consuelda es un claro ejemplo de como una raíz puede producir este componente. Otras veces estas secreciones constituyen un arma para atrapar a las presas, tal como ocurre con los mucílagos excretados por las plantas carnívoras.

 

Principales plantas ricas en mucílagos

 

Entre las principales plantas ricas en mucílagos tenemos:

- Las plantas de la familia de las malvas: La más destacada es la manihot ( Abelmoschus manihot ) Pertenece a la familia de las malváceas y es similar a los hibiscos. ( De hecho anteriormente se consideraba que pertenecía al mismo género). Otras plantas del mismo género muy ricas en mucílagos son la Okra ( Abelmoschus esculentos) , especie comestible muy importante, y el abelmoscoso (Abelmoschus moschatus) usado principalmente en la industria de la perfumería y como planta medicinal demulcente y afrodisíaca. Otras plantas de la familia de las malvas muy ricas en mucílagos son el malvavisco (Althaea officinalis), la malva ( Malva sylvestris ) y los hibiscus ( hibiscus sp.) especialmente la acedera de guinea (Hibiscus sabdariffa)

- Los llantenes: La familia de las plantagináceas a la que pertenecen plantas tan reconocidas como el llantén ( Plantago lanceolata, plantago ovata, Plantago major ) , la zaragatona ( Plantago psyllium),

- Plantas medicinales muy reconocidas: El áloe ( Aloe vera) , la árnica ( Arnica montana), el abeto balsámico ( Abies balsamea)- del cual se obtiene el aguarrás- , la albahaca ( Ocimum basilicum), la onagra (Oenothera biennis), las ortigas ( Urtica dioica) o las salvias ( Salvia sp.)

- Alimentos naturales: El apio ( Apium graveolens), las borrajas ( Borago officinalis), las patatas ( Solanum tuberosum), los limones del limonero ( Citrus limon), los membrillos ( Cydonia oblonga ), los higos de la higuera (Ficus carica ), el perejil ( Petroselinum crispum), las almendras del almendro ( Prunus dulcis)

 

Propiedades medicinales de los mucílagos

 

Uso interno

 

- Anticolesterol: La fibra soluble ayuda a bajar el nivel de colesterol en la sangre. Este tipo de fibra evita la reabsorción del colesterol intestinal producido por la bilis para la digestión de lo alimentos. La fibra soluble forma un gel que atrapa este colesterol que es expulsado al exterior sin pasar a la corriente sanguínea. El hígado, que necesita del colesterol para formar los ácidos grasos, necesita tomarlo de la sangre lo que produce una disminución del mismo. La reducción del nivel del colesterol supone una reducción del riesgo de sufrir accidentes vasculares.

- Antiestreñimiento: El estreñimiento se produce por la retención de materia fecal en el intestino. La ingestión de fibra no soluble ayuda a aumentar la materia fecal lo que produce un aumento del peristaltismo ( movimientos intestinales ) que expulsaran las heces al exterior. Por otra parte, sin la presencia de la fibra soluble, las heces suelen tener una consistencia demasiado dura lo que dificulta su expulsión. La ingestión de alimentos ricos en fibra soluble ayudaran a reblandecer las heces y facilitaran su eliminación a través de la defecación. Comer alimentos ricos en los dos tipos de fibra es la manera manera más positiva de evitar el estreñimiento.

- Antidescomposición: Al regular el peristaltismo, la fibra ayuda a impedir la aparición de descomposiciones intestinales, producidas por la actuación de las bacterias patógenas sobre las heces. Cuando estos residuos se mantienen durante mucho tiempo en el intestino es más probable que las bacterias no beneficiosas se desarrollen con mayor cantidad lo que produce putrefacciones intestinales y conlleva dolores de vientre, hinchazón abdominal, flatulencias, etc. Por otra parte, la fibra ayuda a que las bacterias beneficiosas del organismo se multipliquen y ayuden a neutralizar las bacterias perjudiciales.

- Anticáncer: La ingestión de alimentos ricos en fibra, contribuye, como hemos visto, a la expulsión de los residuos fecales del intestino. Sin embargo, a través de la comida, además de principios alimentarios, nuestro organismo también ingiere una gran cantidad de toxinas, procedentes de todo el proceso de producción y conservación de los alimentos. Estas toxinas pueden ser responsables de la aparición de células cancerosas.

- Antidiabetes:La ingestión de alimentos ricos en fibra ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, por lo que la fibra resulta adecuada para la alimentación de los enfermos de diabetes. La fibra retarda la absorción de los carbohidratos por lo que ayuda a disminuir las típicas " subidas " de azúcar en la sangre que tienen las personas con diabetes.

- Estomacales: Los mucílagos tienen la capacidad de proteger las mucosas internas, por lo que su uso resulta adecuado para el tratamiento de las irritaciones del aparato digestivo ( gastritis, acidez de estómago, indigestión, etc)

 

Uso externo

 

Utilizados externamente, los mucílagos tienen propiedades emolientes, es decir hidratan y protegen la piel. Por este motivo pueden utilizarse para aliviar muchas afecciones de este órgano: heridas, grietas, úlceras, granos, cortes, quemaduras, etc.

 

Precauciones en el uso de la fibra

 

La ingestión de mucha fibra obliga a beber agua en mucha cantidad para evitar posibles problemas de obstrucción intestinal y para reponer los líquidos consumidos por la fibra. El uso abundante de fibra podría impedir la absorción de ciertos minerales u ocasionar problemas intestinales en personas sensibles. ( Véase propiedades de la fibra en el listado superior para más información)

Más información sobre otros tipos de fibra en el listado superior.


El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
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