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REVISTA DE PLANTAS

Revista de plantas

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

PROPIEDADES DE LA LAVANDA






 


CARACTERÍSTICAS DE LA LAVANDA

 

lavandula officinalis
Foto de la lavanda.

 

Nombre vulgar: Lavanda

- Inglés: Lavender or English lavender

Nombre científico: Lavandula officinalis Chaix, Lavandula angustifolia Miller., Lavandula spica L., Lavandula latifolia (L.) Vill., Lavandula vera DC.

Familia: Labiadas

Hábitat: Planta habitual en la cuenca mediterránea donde se puede encontrar en lugares secos de naturaleza calcárea y de exposición soleada. Muy habitual con otras plantas como el romero o el tomillo. A veces forma híbridos con el espliego o alhucema ( Lavandula latifolia) llamados lavandines.

 

Descripción de la lavanda

Arbusto perenne de la familia de las labiadas de hasta 1,5 m. de altura. Tallos leñosos cortos provistos de densa pilosidad grisácea. Hojas lineares, más anchas hacia el ápice o lanceoladas de hasta 10 cm de longitud con el borde habitualmente revoluto. Las hojas jóvenes, tomentosas, las adultas lisas y verdosas. Flores reunidas en espigas de color violeta claro al final de unos tallos floríferos muy alargados. Espigas de 6 a 10 flores sin brácteas coloreadas en el ápice, pegajosas al tacto por la gran cantidad de aceite esencial que las impregna. Brácteas de color púrpurao ovales y con siete nervios. Su olor, similar al alcanfor, resulta más fuerte que en otras lavandas.

Es una planta que suele hibridar con otras especies de lavandas, especialmente con la Lavanda angustifolia. Este cruce produce ejemplares mucho más resistentes y cuyas cualidades se aprovechan mejor para la extracción del aceite esencial.

 

Recolección y conservación de la lavanda

La lavanda se cosecha en su floración, a medianos y finales de julio. Las flores recogidas por la mañana contienen más aceite esencial y son más aromáticas.

 

Composición y principios activos de la lavanda

Los componentes de la lavanda son:

  • Aceite esencial rico en alcanfor, linalol, citronelol, d-limonene, geraniol, borneol, eucaliptol, nerol, d-borneol, farneseno, sabineno, alfa-pineno, beta-pineno, beta-felandreno, cineol ( Flores)

  • Taninos ( Flores)

  • Saponinas ( Flores)

  • Ácidos: caproico, butírico, cumárico, isobutírico, rosmarínico y ursólico

  • Cumarinas

 

Uso tradicional de la lavanda

lavanda bolsitas de olor
Fotografía de una bolsita de flores de lavanda secas.
Las bolsitas de lavanda se utilizan para perfumar ambientes o sitios cerrados, para ahuyentar insectos, perfumar la ropa,etc.

Desde la antigüedad, la lavanda ha sido utilizada como hierba relajante en los baños. Fueron los romanos los que difundieron el uso del aceite de lavanda en el agua de baño.

La etimología de la palabra Lavandula es un derivado de la palabra latina " lavare" ( lavar), mientras que el nombre de la especie "spica" puede proceder de áspid (también denominadas áspides o vívoras), por la creencia que tenían los romanos de que esta serpiente dormía debajo de esta planta.

Sea cierta o no esta última interpretación, el hecho es que la lavanda ha sido una de las plantas más utilizadas en los países mediterráneos, influido tanto por el hecho de que es una planta silvestre que crece con mucha abundancia en estos países, como por el hecho de que resulta muy fácil de cultivar.

Entre los remedios tradicionales de la lavanda, muy curiosos, tenemos los siguientes:

- Ayudar al parto: Antiguamente, algunas mujeres tenían la costumbre de agarrar algunas ramas de lavanda durante el parto porque pensaban que esta planta facilitaba el nacimiento del bebé.

- Ahuyentar los insectos: Se fabricaban bolsitas de tela y se llenaban con hojas y flores de esta planta para ahuyentar las moscas, mosquitos u otros insectos. También se colocan las bolsitas dentro de armarios o roperos para perfumar el espacio.

- Aromatizar la ropa o las habitaciones: Las mismas bolsitas se colocaban entre la ropa para dar buen aroma y al mismo tiempo impedir la entrada de las polillas. Estas mismas bolsitas se colgaban de las habitaciones para proporcionar buen olor a las mismas.

- Facilitar el sueño: Algunas veces las hojas de esta planta metidas dentro de saquitos se colocaban debajo de la almohada porque se pensaba que ayudaba a conciliar el sueño.

- Matar las pulgas y otros parásitos de los animales: El aceite de lavanda se ha utilizado para eliminar estos parásitos y otros del pelo de muchos animales, especialmente de los gatos y de los perros.

- El aceite de lavanda se ha utilizado durante mucho tiempo para embalsamar.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA LAVANDA

 

ilustración de botanical
Ilustración botánica de la lavanda.

 

Desde un punto de vista medicinal, los usos tradicionales de la lavanda han sido muy amplios a lo largo de la historia. Como calmante, como antiséptico, somnífero, digestivo, vulnerario, etc. Sus propiedades han sido ampliamente reconocidas. Se utilizan las flores de lavanda o el aceite esencial de lavanda:

USO EXTERNO

Aunque la lavanda se ha utilizado y se sigue utilizando en preparaciones de uso interno, son las preparaciones externas y especialmente aquellas realizadas con aceite esencial las que más se utilizan en la actualidad.

 

Lavanda para el tratamiento del dolor

El aceite esencial de lavanda es rico en ésteres y alcoholes (linalol, borneol, citronelol, geraniol, limoneno, alfa-pineno, etc), con propiedades antiinflamatorias y sedantes que lo hacen muy adecuado para el tratamiento del dolor.

El aceite esencial de lavanda es extraído destilando las flores. Este trabajo es realizado industrialmente y los aceites pueden comprarse fácilmente en farmacias o herbolarios. Artesanalmente se pueden obtener otros preparados como el extracto de aceite de lavanda macerando aceite de oliva con flores de lavanda fresca y exponiendo la mezcla al calor del sol. Se pueden obtener extractos alcohólicos si maceramos flores de esta planta en la misma proporción de alcohol puro durante una semana. Lo más cómodo y prudente es comprar los preparados previamente realizados en la tienda especializada.

Los principios de la lavanda pueden obtenerse por infusión de las flores secas al 4 % ( aproximadamente 1 cucharada de flores secas por vaso de agua) o el doble para las flores tiernas. Este tipo de preparación resulta muy fácil de hacer por el propio usuario.

Los preparados con lavanda para el tratamiento del dolor pueden utilizarse en situaciones como las siguientes:

Dolores reumáticos: Son aquellos que se producen como consecuencia de los reumatismos. Afectan fundamentalmente a las articulaciones. (La realización de unas friegas con unas gotas de aceite esencial diluido en aceite de oliva ayuda a rebajar la inflamación y disminuye la sensación de dolor. )

Dolores lumbares: En caso de lumbago, el mismo tratamiento anterior puede ayudar a disminuir el dolor y permitir la continuación de las tareas habituales. Se pueden también realizar friegas con el líquido resultante de la infusión de una una cucharada de lavanda y media de romero que se ha dejado reposar durante un par de horas.

Tortícolis: Cuando nos duela el cuello y no lo podemos mover, unas friegas realizadas con el líquido resultante de la preparación anterior puede aliviar el dolor, desinflamar las vértebras cervicales y permitir de nuevo el movimiento del cuello.

Dolor de cabeza: Si tenemos cefalea, producida por la tensión acumulada, manifestada en forma de migrañas o jaquecas, unos masajes en las sienes con unas gotas de aceite esencial diluido en aceite de oliva ayudarán a rebajar la tensión y aliviar el dolor de cabeza.

Dolor de pies: Unas gotas de aceite de lavanda en una palangana con agua caliente pueden servir para relajar los pies y disminuir el cansancio o el dolor de los mismos.

* Más información: Infusiones de lavanda para el dolor

 

Lavanda para curar las heridas y mejorar el estado de la piel

Principalmente el cineol, linalol, el geraniol, el limoneno, y el sabineno le confieren propiedades antisépticas que la hacen muy eficaz como vulnerario en el tratamiento externo de las lesiones de la piel. Al mismo tiempo, su riqueza en taninos le proporciona propiedades astringentes muy interesantes para prevenir o curar el estado de la piel. Todo ello se aplica en la remediación de las afecciones siguientes:

Heridas o cortes: Ayuda a desinfectar las heridas, favorece su cicatrización y disminuye el escozor ( lavar la zona afectada con el líquido resultante de la infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua) Este mismo tratamiento resulta adecuado en otras lesiones de la piel, como arañazosrozaduras o pinchazos.

Quemaduras: La preparación anterior resulta ideal para el tratamiento natural de las quemaduras.

Enfermedades de la piel: La lavanda posee propiedades vulnerarias destacadas en el cuidado de las enfermedades de la piel: ( lavar la zona afectada con el líquido resultante de la infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua)

Eccemas: Lavar los eccemas con la preparación anterior favorece su curación. 

Psoriasis: Mejora las manifestaciones de la psoriasis y alivia el picor.

Picaduras: Lavar las picaduras de avispas, garrapatas, pulgas, mosquitos, mosquito tigre y otros insectos con la misma preparación ayuda a disminuir la hinchazón y disminuir el picor.

Hematomas o moretones: Aplicado sobre estas lesiones ayuda a disminuir la inflamación y facilita la recuperación de la piel. ( Lavar la zona afectada con el líquido resultante de la infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua) ( Mezclar 5 gotas de aceite esencial de lavanda con cinco cucharadas de aceite de oliva virgen y aplicar sobre la zona afectada)

Sarna: El aceite de lavanda se ha utilizado para combatir la sarna, resultando una alternativa eficaz a la utilización de productos químicos comerciales. (Vierta unas gotas de aceite de lavanda en el baño de agua) (En caso de pequeñas zonas afectadas se puede aplicar directamente un poco de aceite de lavanda diluido en agua )


Caída del cabello: Las fricciones nocturnas del cuero cabelludo con unas gotas de aceite esencial diluidas en aceite de oliva ayudarán a relajar el folículo piloso y aumentarán el riego sanguíneo en la zona, lo que puede servir para fortificar la raíz, prevenir la caída del cabello y ayudar en la prevención de la alopecia. ( También se puede realizar fricciones con el líquido resultante de la infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua) ( Mezclar unas 10 gotas de aceite esencial de lavanda en 100ml de champú neutro, como champú para bebés o similar)

 

Lavanda para remediar las enfermedades microbianas

Sus propiedades antivíricas, antibacterianas y bacteriostáticas han sido demostradas in vitro resultando eficaz en la eliminación e inhibición de muchas bacterias y virus responsables de enfermedades respiratorias. En uso externo, los gargarismos realizados con la infusión de una cucharada de flores secas por vaso de agua han resultado eficaces en el tratamiento de enfermedades como faringitis, laringitis o anginas.

- Pie de atleta: Las friegas con aceite de lavanda son un remedio tradicional contra los hongos de los pies, que a veces puede manifestarse con síntomas como el ardor de pies o el mal olor de pies. ( Mezclar 5 gotas de aceite esencial de lavanda con cinco cucharadas de aceite de oliva virgen y aplicar sobre la zona afectada)

Las propiedades antibacterianas de la lavanda se aprovechan para realizar lavados adecuados para la eliminación de bacterias perjudiciales entre las que se encuentran habitualmente el hongo Candida albicans o algunas bacterias tan conocidas como estreptococos o tricomonas, responsables de muchas infecciones vaginalesVaginitis , flujo vaginal o candidiasis pueden remediarse con el uso de esta planta.

 

USO INTERNO

Lavanda para el cuidado de los nervios 

lavanda
Las flores de lavanda (Lavandula sp.)son adecuadas para ayudar a calmar los nervios. También se pueden utilizar para aromatizar recetas, como pasteles, gelatinas o galletas.

 

 

Las propiedades antiespasmódicas y sedantes de las flores de la lavanda han sido reconocidas mundialmente desde hace mucho tiempo. Entre las principales indicaciones de la lavanda, se utiliza para calmar los nervios, tratar el insomnio y el agotamiento mental.

Existen países donde las infusiones de lavanda o el uso de la tintura de esta planta son recetados como sedantes y somníferos suaves con cierta frecuencia.

Durante el siglo XIX, el uso de esta planta para remediar los trastornos del sueño fue algo habitual en las residencias de personas mayores en Inglaterra. Aunque existen otros sedantes naturales más reconocidos, las propiedades tranquilizantes de la lavanda pueden aprovecharse para disminuir los problemas de nervios en circunstancias como las siguientes:

Nervios en el estómago: El nerviosismo estomacal es causante en muchas ocasiones de malas digestiones, espasmos intestinales, calambres en el estómago, etc. El uso de preparados de lavanda puede ayudar a asentar el estómago, eliminando muchas manifestaciones negativas en este órgano. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 3 tazas al día entre comidas ) ( En caso de putrefacción y molestias intestinales, tomar una taza de esta infusión inmediatamente después de las comidas principales)

Insomnio: El uso de los preparados de lavanda puede ayudar a dormir cuando el insomnio se debe a problemas de nervios. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 1 taza antes de irse a la cama)

Mareo en los viajes: el mareo mientras se viaja en avión, en barco o en coche viene producido en muchas ocasiones por problemas nerviosos. La ansiedad o el miedo a viajar termina produciendo esta sensación. El remedio anterior puede utilizarse para disminuir o prevenir el mareo mientras viajamos en algún medio de transporte en movimiento. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 1 taza 1 hora antes de empezar el viaje) Esta misma preparación resulta adecuada para el tratamiento del vértigo que tiene un origen nervioso.

Ansiedad: En estados emocionales turbados, con ansiedad, nerviosismo, mal humor o irritabilidad, la lavanda puede ayudar a tranquilizarnos. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 2 tazas al día entre comidas )

Hipertensión: La lavanda ayuda a disminuir levemente el exceso de tensión arterial, cuando éste se debe a problemas nerviosos y no órganicos. Además posee propiedades ligeramente diuréticas, es decir que propicia la eliminación de líquidos, lo cual también ayuda a rebajar un poco la hipertensión. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 2 tazas al día)

 

Planta para el cuidado del estómago

Además de tratar los nervios en el estómago, también se han probado sus propiedades coleréticas ( estimula la producción de la bilis por el hígado ) y colagogas ( facilita la expulsión de la bilis de la vesícula biliar), por lo que resulta adecuado como remedio para las digestiones pesadas por falta de secreciones.

De igual manera, las propiedades antisépticas de esta planta son muy adecuadas para inhibir el crecimiento de bacterias intestinales responsables de putrefacciones que hinchan el vientre y producen dolor y gases intestinales. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 3 tazas al día entre comidas ) ( En caso de putrefacción y molestias intestinales, tomar una taza de esta infusión inmediatamente después de las comidas principales)

 

Lavanda para tratar enfermedades respiratorias

Las propiedades de la lavanda se han mostrado eficaces en el tratamiento de enfermedades respiratorias como:

Bronquitis: Disminuye la inflamación y resulta eficaz para el tratamiento de la tos. ( Infusión durante 15 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua. Tomar bien caliente y endulzado con miel)

- Gripe: Ayuda a disminuir los síntomas negativos de esta enfermedad. ( Infusión durante 15 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua. Tomar bien caliente y endulzado con miel)

- Resfriados: Ayuda a eliminar los virus y favorece la curación. ( Infusión durante 15 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua. Tomar bien caliente y endulzado con miel)

propiedades medicinales y beneficios de la lavanda planta para los nervios
Lámina resumen con las propiedades de la lavanda

¿Cómo tomar lavanda?

Preparados para uso interno:

- Infusión: Infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por taza de agua. Tomar 2 tazas al día

Preparados para uso externo:

- Ungüento de aceite de lavanda para fricciones: Mezclar 5 gotas de aceite esencial de lavanda con cinco cucharadas de aceite de oliva virgen y aplicar sobre la zona afectada

- Cabello: Realizar fricciones con el líquido resultante de la infusión durante 10 minutos de una cucharada de flores secas por vaso de agua. Mezclar unas 10 gotas de aceite esencial de lavanda en 100ml de champú neutro, como champú para bebés o similar.

- Aceite de masaje: 1ml de aceite de lavanda en 100ml de aceite de almendra o similar (aceite de sésamo, jojoba, etc.)

 

Toxicidad y contraindicaciones de la lavanda

¿Es seguro tomar preparados de lavanda?

En dosis terapéuticas, los preparados de lavanda no presentan en general contraindicaciones. Sin embargo, el aceite esencial de lavanda es tóxico cuando se toma en dosis elevadas y presenta una serie de efectos secundarios y contraindicaciones que debemos conocer.

punto rojoMás información sobre la toxicidad y contraindicaciones de la lavanda en el listado superior.

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