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REVISTA DE PLANTAS

 

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Medicina alternativa


PROPEDADES ALIMENTARIAS DE LA MIEL

 

 

Propiedades de la miel





 

Una fuente de energía saludable

La miel, por su riqueza en azúcares, constituye una fuente de energía rápida y saludable. La miel contiene principalmente fructosa y glucosa que son rápidamente absorbidos en el intestino. Estos azúcares de la miel han sufrido un proceso de predigestión al ser previamente digeridos por las abejas. Ello los convierte en un tipo de azúcar que se digiere muy fácilmente.

Por otra parte, hemos de destacar que la miel posee un conjunto de enzimas y minerales que posibilitan una mejor utilización de los azúcares. Así, por ejemplo, la miel contiene fósforo y potasio que intervienen en la metabolización de los azúcares consiguiendo que estos se asimilen mejor. Pero, sobre todo, es el equilibrio entre glucosa y fructosa así como las enzimas de la miel las que otorgan a sus azúcares unas propiedades especiales que determinan que se digieran mejor y que engorden menos.

 

¿ Engorda la miel ? Diferencias entre la miel y el azúcar

 

Cualquier alimento puede engordar si se come excesivamente. Los azúcares, como el azúcar de mesa o la miel, tienen la capacidad de hacernos engordar más que otros alimentos porque contienen más calorías, por eso, tanto la miel como el azúcar, deben ingerirse con mayor moderación.

En principio, a igual peso ingerido, el azúcar engorda más que la miel porque contiene más calorías ( 387 calorías del azúcar por cada 100 frente a 304 de la miel). Sin embargo, además de menos poder calórico, la miel contiene una composición determinada que convierte a sus azúcares en un producto más adecuado que el azúcar de mesa.

Cualquier tipo de hidrato de carbono, es decir cualquier tipo de azúcar que comamos, excepto la glucosa y la fructosa, debe transformarse en glucosa para poder ser asimilada. La glucosa discurre por el torrente sanguíneo. Sobre ella actúa la insulina que la atrapa para alimentar las células de todo el organismo. Parte de esta glucosa atrapada por la insulina sirve para alimentar las células, pero la mayor parte de ella se almacena en forma de grasa. De esta manera, si la reserva de grasa supera las necesidades energéticas del organismo, vamos almacenando cada vez más grasa apareciendo el problema de sobrepeso u obesidad.

Por otra lado, otra parte más pequeña de esta glucosa se transforma en glucógeno por acción de una enzima llamada glucoquinasa. El glucógeno constituye una reserva de glucosa que se almacena en el hígado.

Cuando comemos miel, la fructosa de este alimento incentiva la producción de la enzima glucoquinasa que permite la conversión de mayor cantidad de glucosa en glucógeno y, en vez de almacenarse en las células adiposas, se almacena en mayor cantidad en el hígado. Si consumimos miel, las reservas en grasas corporales no se verán tan aumentadas como si nos alimentamos de otros azúcares


La miel, el azúcar y el azúcar integral en la diabetes

Según la Asociación Americana para la Diabetes, mas que fijarnos en un alimento concreto, debemos considerar el total de carbohidratos ingeridos con todos los alimentos de la dieta como una medida para controlar el nivel de glucosa en la sangre.

Según esta asociación, tendríamos en las tres formas de azúcar los siguientes valores:

 

Comparación entre la miel el azúcar blanco y el azúcar integral
Alimento Calorías Carbohidratos Índice glucémico ( IG)
1 cucharada de miel 64 17 55
1 cucharada de azúcar integral 52 13 68
1 cucharada de azúcar blanco 49 13 68

 

Como vemos en la tabla, una cucharada de miel posee más calorías e hidratos de carbono que sus correspondientes cucharadas en azúcares. Esto se debe a que la miel es más densa y pesa más con el mismo volumen.

Sin embargo, el índice glucémico (IG) de la miel es menor que el de los azúcares. El índice glucémico mide la manera en que un alimento que contiene carbohidratos eleva el nivel de glucosa en la sangre. La miel eleva un poco menos la cantidad presente de glucosa en la sangre que el azúcar, tanto refinado como integral

Aún así, la miel estaría dentro de los alimentos con un índice glucémico alto ( aquellos que son superiores a 50) y muy lejos de aquellos alimentos con índices glucémicos bajos ( aquellos que son iguales o inferiores a 35) Las acelgas, por ejemplo, tienen un IG de 15, las alcachofas de 20 y la judías de 35. Otros alimentos estarían situados dentro de un índice glucémico medio ( aquellos entre 35 y 50) como la avena (40) o las chirimoyas 35.

Por lo tanto, tanto la miel como el azúcar de mesa, blanco o integral, deben utilizarse muy poco en pacientes con diabetes.

 

Un alimento contra las bacterias


Las propiedades antibacterianas de la miel proceden principalmente de su contenido en la enzima glucosa oxidasa. Esta enzima produce peróxido de hidrógeno ( lo que se conoce comúnmente como agua oxigenada) que posee propiedades antibacterianas. Además, contiene otros componentes como las inhibinas que poseen propiedades antibióticas porque impiden que las bacterias se desarrollen.


Las propiedades antibacterianas de la miel resultan muy adecuada para el tratamiento o prevención de enfermedades como el resfriado, la gripe, la bronquitis, la sinusitis, el asma, las anginas, u otras anomalías respiratorias.

La miel de espliego, la miel de tilo , la miel de romero o la miel de eucalipto son especialmente indicadas para este menester. Tomar cada día un par de cucharadas o endulzar las tisanas para estas afecciones con una cucharadita de miel puede ayudar a prevenirlas o remediarlas

La capacidad antibacteriana de la miel puede ser capaz en algunos tipos de miel, como la miel de manuka, de neutralizar la bacteria Helicobacter pylori causante de la mayoría de úlceras de estómago y úlceras de duodeno, responsables de síntomas tan desagradables como dolor de estómago o acidez estomacal.

Igualmente la miel puede ser útil para eliminar otras bacterias intestinales que acceden a nuestro interior a través de los alimentos , como la Salmonella o la Escherichia coli Estos patógenos son responsables de intoxicaciones alimentarias , causantes de anomalías como gastroenteritis, indigestión, flatulencia, vómitos, hinchazón, diarrea, etc. ( Tomar un par de cucharaditas de miel cada día)

Muchas de las afecciones de la boca pueden beneficiarse de las propiedades de la miel, como úlceras de boca, infecciones de las encías o caries.

Un remedio contra las heridas y quemaduras


La capacidad de la miel para eliminar las bacterias y favorecer la curación de heridas y quemaduras puede utilizarse en el tratamiento externo de estas afecciones de la pie. Se ha demostrado que colocando una capa de miel sobre la zona afectada ayuda a regenerar la piel e impide que esta se infecte.

Igualmente interesante resulta la aplicación de miel sobre las úlceras de los diabéticos, especialmente aquellas que se producen en los pies y que muchas veces obligan a amputarlos.

 

Un sedante natural

 

El cerebro se alimenta de glucosa. La miel, por su riqueza en azúcares, posee un efecto sedante, muy útil para problemas de estrés, insomnio o nerviosismo.

Endulzar las tisanas tranquilizantes con miel de abeja ayudará a potenciar los efectos tranquilizantes de las mismas.

 

¿ Quien puede comer miel?

 

La miel resulta adecuada para todas las personas. Sin embargo por su elevado contenido en azúcares, deberán tomarla con moderación las personas con sobrepeso, obesidad o los que deseen realizar dietas para adelgazar . Igualmente deberán ser muy prudentes en su uso las personas diabéticas.

¡ Cuidado con los bebes!

No debe suministrarse miel a los bebes menores de 18 meses. Éstos, a diferencia de los que tienen una edad superior, todavía no tienen el estómago suficientemente ácido para eliminar las posibles bacterias de la miel. Entre todas estas destaca la bacteria Costridium botulinum que es la causante del botulismo, un tipo de intoxicación alimentaria que puede tener consecuencias muy graves.

Más información sobre la miel en el listado superior

Información relacionada: Tipos de miel

 

El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
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