Contenido en nitratos de los vegetales

Vegetales más ricos en nitratos

¿Qué son los nitratos?

Los nitratos son componentes que se encuentran en el agua, en muchos vegetales y también en alimentos procesados (fiambres, embutidos,…), ya que se utilizan como aditivos conservantes.

Es importante no confundirlos con los nitritos, que también se utilizan como aditivos alimentarios, principalmente en la carne procesada, cuyo consumo es importante reducir según una alerta de la OMS.

espinacas

Foto de espinacas.

¿Los vegetales tienen nitritos o nitrosaminas?

No, los vegetales no contienen nitritos. En cambio sí contienen muchos nitratos, que no son tóxicos. Sólo presentan cierta toxicidad sus derivados, que son los nitritos y compuestos nitrosos, óxido nítrico y nitrosaminas.

¿Es peligroso consumir verduras con muchos nitratos por su conversión a nitritos?

Sólo es perjudicial comer aquellos productos que contienen nitratos o nitritos añadidos, como las carnes procesadas.

¿Por qué los nitratos de las verduras no son peligrosos?

Los alimentos naturalmente ricos en nitratos, como las espinacas, no son perjudiciales por su contenido en nitratos porque contienen nutrientes (principalmente vitamina C y flavonoides) que frenan la conversión de nitratos en nitrosaminas, evitando así la formación de estas sustancias tóxicas.

Verduras ricas en nitratos

Contenido en nitratos de las verduras

Muy alto contenido

(más 2.500 mg/kg de nitratos)

Acelgas, apio, berros, perifollo, lechuga, espinacas y rúcula
Alto contenido

(1.000 – 2.500mg/kg de nitratos)

Apionabo, col china, endivias, hinojo, puerro
Contenido intermedio

(500 – 1.000 mg/kg de nitratos)

Nabo, col, eneldo, repollo o col rizada
Bajo contenido

(200 – 500 mg/kg de nitratos)

Brécol, zanahorias, coliflor, pepino, calabaza, achicoria
Muy bajo contenido

(menos 200 mg/kg de nitratos)

Alcachofa, habas, espárragos, berenjena, ajo, cebollas, champiñones, guisantes, pimientos, patatas, zapallo o calabacín, alubias verdes, tomates, sandías.

Precaución en dar verduras con nitratos en bebés

No se recomienda dar verduras con muchos nitratos a bebés, lactantes o niños porque puede producirles «síndrome del bebé azul» (metahemoglobinemia). Por este motivo las acelgas y las espinacas se desaconsejan en niños:

sindrome bebe azul

Alimentos que provocan síndrome del bebé azul

*Artículos relacionados:

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Historia de la utilización de nitratos y nitritos

¿La carne roja produce cáncer?

punto rojo Más información sobre los nitratos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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