Propiedades medicinales del fenogreco o alholva

Trigonella foenum-graecum

¿Qué es el fenogreco?

El fenogreco o alholva (Trigonella foenum-graecum) es un grano procedente de una planta leguminosa, que se utiliza como especia y como planta medicinal.

Se utiliza principalmente para la diabetes, la acidez estomacal, para bajar el colesterol, en deportistas para aumentar la masa muscular,... Las mujeres orientales lo utilizan contra el dolor menstrual, para aumentar el tamaño del busto, estimular la lactancia y en la menopausia.

fenugreek fenogreco alholva
Granos de fenogreco o alholva. Para obtener los beneficios medicinales, se deben moler o triturar sus semillas.

Beneficios del fenogreco o alholva

Las principales indicaciones de esta planta son:

  • Tratamiento natural de la diabetes

  • Disminución de niveles altos de colesterol

  • Acidez de estómago

  • Síndrome premenstrual

  • Aumentar el tamaño de los bustos en la mujer

  • Menopausia

  • Estimular la lactancia (Consultar con el médico)

  • Aumentar la masa muscular

Fenogreco para la diabetes

El tratamiento natural de la diabetes es uno de los campos de estudio más interesantes que presenta el fenogreco en fitoterapia y farmacología. Este suplemento ha demostrado, en numerosos estudios, propiedades para estimular las células del páncreas encargadas de producir insulina, consiguiendo así reducir el azúcar en sangre. Este es el mismo efecto que tienen algunos medicamentos antidiabéticos.

El efecto hipoglucemiante del fenogreco es efectivo y útil tanto en animales, como en el tratamiento de la diabetes tipo 1 y tipo 2. Además, el fenogreco reduce el colesterol "malo" (LDL) y aumenta el colesterol "bueno" (HDL), ayudando a reducir el riesgo cardiovascular de estos pacientes.

fenogreco para la diabetes
Fenogreco para la diabetes

Fenogreco para el colesterol

En los diversos estudios realizados para tratar la diabetes, se observó que la alholva o fenogreco también influía en los niveles de colesterol en la sangre.

En efecto, la alholva puede reducir la absorción del colesterol y la síntesis de colesterol hepático. De esta manera, la alholva puede ayudar a reducir el colesterol "malo" (LDL) y prevenir la formación de piedras en la vesícula. El fenogreco contiene al menos 10 sustancias con efectos para reducir el colesterol.

fenogreco colesterol
Fenogreco para tratar el colesterol

Fenogreco para la acidez estomacal y úlceras digestivas

La harina de fenogreco es eficaz para tratar las mucosas digestivas por sus propiedades emolientes. Sus componentes ayudan a cicatrizar heridas y reparar zonas dañadas.

Estas propiedades se deben a los polisacáridos y flavonoides que contiene la papilla de fenogreco (decocción de harina de fenogreco y agua), con efecto protector de mucosas y propiedades antisecretoras.

Estudios científicos han observado que el fenogreco es tan efectivo como el omeprazol (fármaco protector gástrico). Incluso algunos investigadores apuntan que la acción protectora que ejerce la fibra mucílago y glucomanano del fenogreco es más eficaz que el omeprazol, siendo el fenogreco una planta con un gran potencial antiulceroso.

Este suplemento es adecuado para personas con acidez de estómago, gastritis y úlcera de estómago. (Tomar cápsulas con un vaso de agua o decocción, antes de cada comida).

La alholva ya forma parte de algunos medicamentos para la acidez estomacal, como es el caso de FenuLife de Frutarom, en Bélgica.

Fenogreco para el estreñimiento

Entre las primeras pautas que se indican a la hora prescribir fenogreco, es la importancia de tomar los suplementos en polvo o de moler las semillas. Este apunte significa que, para que los granos liberen toda su fibra y componentes medicinales, se debe romper o triturar.

Las semillas de alholva contienen gran concentración de fibra mucílago (glucomanano), un tipo de fibra soluble. Este tipo de fibra tiene una gran capacidad para retener agua o hidratarse, es decir, para formar un gel y aumentar de volumen. Este gel voluminoso, que se forma en el tracto digestivo, presiona las paredes del intestino y estimula el movimiento de los intestinos (peristaltismo).

El fenogreco en polvo tiene efecto emoliente, antiinflamatorio (debido al efecto de las cumarinas y saponinas), protege las mucosas digestivas, y tiene una ligera acción laxante. Con este tipo de suplementos conseguimos remediar el estreñimiento, siempre que se acompañe de una dieta para el estreñimiento. (Media cucharada de harina de fenogreco con una taza de agua o leche).

fenogreco propiedades medicinales
Lámina-resumen o infografía sobre las principales propiedades medicinales del fenogreco y sus beneficios.

Propiedades reconstituyentes del fenogreco

El fenogreco es un suplemento complementario en el tratamiento de personas anémicas, anoréxicas e inapetentes. Esta especia estimula los procesos digestivos y se utiliza como fortificante general del organismo.

Además de su riqueza nutricional en albúminas, hidratos de carbono y grasas, estimula la digestión (aumenta las secreciones digestivas del páncreas). Las mujeres orientales utilizan este remedio para redondear su figura.

Fenogreco para aumentar el rendimiento y masa muscular

El fenogreco o alholva es un alimento con alto contenido en proteínas de fácil asimilación y ricas en fósforo. Este suplemento ayuda a regular el azúcar en la sangre, contiene altas dosis de colina y es un buen antioxidante. Se utiliza para aumentar la masa muscular y fuerza, sobretodo en extracto y añadido a suplementos para el deporte.

muscular con fenogreco
Fenogreco para aumentar la masa muscular

Fenogreco "para la mujer"

  • Estimulante: este grano es un ingrediente de muchas preparaciones estimulantes

  • Para la mujer: esta planta contiene saponinas estrogénicas, que son sustancias parecidas a los estrógenos u hormonas sexuales femeninas. Entre estos componentes, se ha identificado la diosgenina, un fitoestrógeno que estimula la producción de leche en la lactancia. También se utiliza para tratar dolores menstruales, los síntomas de la menopausia, y como estimulante para la mujer. Quizá la propiedad más popular para esta planta es su propiedad para aumentar el tamaño de los senos. Sin embargo, esta planta no debe tomarse durante el embarazo.

fenogreco para la mujer
Beneficios de la alholva para la mujer

Otros usos del fenogreco

  • Enfermedad de Alzheimer: las hojas de fenogreco son uno de los alimentos naturales más ricos en colina. Esta verdura, que se consume principalmente en la cocina oriental, también contiene betacarotenos, que junto con la colina son excelentes agentes protectores frente a la enfermedad de Alzheimer. Estas hojas se suelen cocinar al vapor en el plato tradicional alu methi. Las semillas de fenogreco también poseen una cantidad nada despreciable de colina.

  • Tuberculosis: el fenogreco contiene carpaína, un alcaloide también presente en la papaya (Carica papaya), con actividad antituberculosa.

Preparados con fenogreco vía externa (uso tópico)

El uso más extendido del fenogreco o alholva es quizá como remedio de uso tópico para curar zonas inflamadas, irritadas, agrietadas o doloridas. En su composición contiene un tipo de fibra (mucílago) capaz de absorber mucha cantidad de agua, lo cual hidrata y limpia la piel cuando se aplica en emplaste o cataplasma.

Posee un alto contenido en nicotinamina, una sustancia derivada del ácido nicotínico que puede trasformarse en niacina (vitamina B3). Esta vitamina posee propiedades muy importantes para la salud de la piel.

También posee componentes antiinflamatorios (saponinas, flavonoides y minerales), por lo que se utiliza para desinflamar articulaciones:

Fenogreco para la calvicie

La aplicación externa del fenogreco en el pelo se utiliza para prevenir la calvicie y tratar la caída del cabello. El fenogreco contiene sustancias con acción antiinflamatoria y vasodilatadora, que favorecen la irrigación de los capilares y la nutrición del cabello: flavonoides (luteolina, kaempferol, quercetina, rutina), acetilcolina, arginina y minerales (potasio, calcio). La mascarilla de fenogreco y aceites nutre el cabello y se utiliza para el pelo brillante.

Preparaciones medicinales con Fenogreco - Posología

Todas las preparaciones con fenogreco o alholva se elaboran a partir de los granos triturados o harina de fenogreco. Solamente cuando trituramos el grano podemos aprovechar todos los nutrientes del fenogreco y favorecer la liberación de su fibra mucílago:

como tomar fenogreco
Cómo tomar fenogreco

Más información sobre las contraindicaciones del Fenogreco.

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

Botanical-online es una página informativa que describe, entre otros temas, los usos tradicionales de las plantas desde un punto de vista terapéutico. Sus descripciones no sustituyen el consejo profesional. Botanical-online no se hace responsable de la automedicación y recomienda consultar con el facultativo.
Aceptar