Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

ALCAPARRAS

Alcaparras, alimento natural

VALOR NUTRICIONAL DE LAS ALCAPARRAS

Alcaparras capers

Fotografía de alcaparras en conserva.

¿Qué son las alcaparras?

Las ALCAPARRAS o tápenas son un aperitivo típico de la cocina mediterránea que se elabora con los botones florales del alcaparro (Capparis spinosa).

Se trata de las flores de la planta aún sin abrir, que se suelen conservar en vinagre y sal.

Las alcaparras pueden medir de 7 hasta 13 mm. Las de menor tamaño son las más caras ya que se considera que tienen mejor sabor.

Son de color verde oliva y pueden presentar puntitos blancos, que son una pigmentación natural de la flor.

Se deben distinguir las alcaparras de los alcaparrones. Las alcaparras son las flores aún sin abrir, y los alcaparrones son los frutos, que también se consumen en conserva, pero que en su interior contienen numerosas semillas.

Sabor de las alcaparras

Las alcaparras en conserva tienen un sabor fuerte, punzante, ácido, saldo y ligeramente amargo.

El sabor es muy peculiar y puede recordar a la mostaza y a la pimienta.

Propiedades de las alcaparras para la salud

Alcaparras: un aperitivo de antioxidantes

Entre los principales beneficios de las alcaparras destacamos su enorme riqueza en flavonoides, especialmente rutina, luteína y quercetina.

Los flavonoides, y en especial la quercetina, han recibido un interés especial en los últimos años por sus propiedades para prevenir enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer.

Su elevado contenido en flavonoides ayuda a mejorar la circulación sanguínea por sus propiedades antiagregantes, y previene la fragilidad capilar.

Propiedades digestivas de las alcaparras

Las alcaparras también se utilizan para los desarreglos del aparato digestivo, como digestiones lentas y para tratar los retortijones.

Son tónicas para el estómago y aumentan el apetito, lo que las convierte en un condimento indispensable para personas inapetentes o con anemia.

También contienen el mismo componente anticancerígeno del brécol (la sinigrina), relacionado con la prevención del cáncer de mama, cáncer de estómago y colon.

Este alimento contiene mucha sal. Se deben abstener de tomar alcaparras aquellas personas que deban seguir una dieta baja en sodio.

ALCAPARRAS EN LA COCINA

Calorías de las alcaparras

Alcaparras

Fotografía de alcaparras en ensalada.

Ensalada con alcaparras

Fotografía de ensalada con alcaparras.

Las alcaparras aportan a nuestra dieta un gran valor nutricional al ser ricas en proteínas, fibra y antioxidantes.

A pesar de su parecido con las olivas, las alcaparras tienen en conserva apenas contienen grasas, y tan sólo aportan 23 Kcal. por 100g.

Por este motivo, las alcaparras son un sustituto ideal de los aperitivos grasientos y son mucho más nutritivas. Se pueden introducir, en moderación, en dietas de adelgazamiento para evitar las calorías de las aceitunas, ricas en aceite. (Contraindicado si existe hipertensión o enfermedades cardiovasculares).

Las alcaparras también son estimulantes , aumentan el deseo.

En general, este alimento se puede introducir en toda dieta equilibrada ya que nos aporta fibra y antioxidantes. A los niños inapetentes les abre el apetito.

Alcaparras en el deporte

Destacamos un estudio reciente (año 2005) realizado con extracto de alcaparras. El estudio dice que las alcaparras contienen principios que protegen los condroicitos (células de las articulaciones).

Esto las convierte en un alimento muy interesante de introducir en dietas para deportistas, dieta para las articulaciones, dieta para los ligamentos, etc.

Cocinar con alcaparras

Las alcaparras se pueden tomar:

- Crudas, encurtidas, como aperitivo para abrir el apetito por sus propiedades tónicas.

- En ensaladas de hortalizas, ensaladas con huevo, ensaladilla rusa, etc.

- En arroces, mijo, o con otros cereales.

- Quiche de verduras

- Platos de pescado

- En salsas ( salsa tártara, salsa gribiche) y mezcladas con mayonesas

Comprar alcaparras

Alcaparras

Fotografía de alcaparras en conserva.

- Podemos encontrar en el mercado alcaparras (botones florales aún no abiertos) o alcaparrones (frutos de la planta), que ambos se conservan en vinagre y sal.

- Cuanto más pequeño sea su tamaño, mayor será su precio.

- Las alcaparras de mejor calidad son las nonpareilles (hasta 7 mm.), seguidas de las surfines (7 - 8 mm.), capucines (8 - 9 mm.), capotes (9 - 11 mm.), finas (11- 13 mm.) y gruesas (más de 13 mm.).

- Los alcaparrones se clasifican en las categorías: finos (13 mm.), medianos (13 - 20 mm.) o gruesos (más de 20 mm.).

- Las alcaparras y alcaparrones no deben tener un pedúnculo (" cola") superior a su tamaño.

- Algunas veces se encuentran alcaparras de gran tamaño, que en realidad se trata del fruto de la capuchina (Tropaeolum majus).

Conservar las alcaparras

- Las alcaparras se retiran del tarro con la ayuda de un tenedor limpio para conservar el líquido de la conserva.

- Una vez abierto el tarro, se debe conservar en la nevera en su líquido.

TABLA DE COMPOSICIÓN NUTRICIONAL DE LAS ALCAPARRAS POR 100G.

Calorías (Kcal.)

23

Grasas (g.)

0,86

Hidratos carbono (g.)

4,89

Proteínas (g.)

2,36

Fibra (g.)

3,2

Potasio (mg.)

40

Sodio (mg.)

2.900

Fósforo (mg.)

10

Magnesio (mg.)

33

Calcio (mg.)

40

Hierro (mg.)

1,67

Vitamina C (mg.)

4,3

Vitamina E (mg.)

0,88

Vitamina A (UI)

139

Niacina (mg.)

0,652

Botanical-online quiere agradacer a Jesus Bernat Agut por su colaboración con muchas de las fotografías que aparecen en las páginas de las alcaparras.

Más información sobre las alcaparras.

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