Mamíferos Carnívoros terrestres y acuáticos
Animales


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Estudios sobre los invertebrados



LOS CARNÍVOROS

 






Características de los carnívoros


Sobre su aspecto físico:

Aunque la palabra carnívoro signifique animal que se alimenta de la carne de otros animales, con el nombre de carnívoro nos referimos a un tipo concreto de animales mamíferos.

No todos los carnívoros tienen una dieta exclusivamente carnívora como es el caso del oso o la gineta, que son animales omnívoros.
Tampoco es verdad que todos los mamíferos con dieta carnívora están dentro de este grupo, como es el caso de delfines, orcas, murciélagos y algunos primates.

 



Foto de suricata


Foto de león



Pese a que los carnívoros son animales con un tamaño medio de sus cuerpos, encontramos mamíferos carnívoros muy pequeños como es el caso de la comadreja con sus 21 cm de longitud y otros enormes como el elefante marino de 500 cm de longitud.

Los carnívoros poseen un pelaje espeso que varia en su coloración desde el negro, el amarillo, el pardo, el rojo, hasta el blanco más puro. Además, puede ser manchado o con franjas.








Los carnívoros son animales con una esperanza de vida alta, superior a los 10 años de vida en la mayoría de especies.

Los carnívoros como no necesitan digerir la celulosa como los herbívoros también tienen un sistema digestivo más sencillo.

 



Foto de gato

 

Foto de tigre

 

Los carnívoros comparten una serie de características entre sí:

- Dientes premolares y molares muy desarrollados para cortar la carne y caninos largos.
- Formas del craneo variadas.
- Estómagos simples (no existen rumiantes carnívoros).
- Tamaño corporal medio.
- Presencia de pelaje protector.



Sobre su comportamiento:

Los carnívoros pueden ser solitarios, como la gineta o el oso o gregarios como el león o el león marino.

Los carnívoros pueden ser tanto diurnos como nocturnos.

Los carnívoros pueden ser animales acuáticos, como los pinnípedos (focas y morsas), o terrestres. Los carnívoros terrestres están preparados para cortas carreras y poder cazar así a sus presas.


Los sentidos más desarrollados de los carnívoros son la vista y el oído.
El sentido de la vista les sirve a estos animales para cazar y para comunicarse con otros individuos de su misma especia.
Con el sentido del oído, los carnívoros, especialmente los que cazan roedores, pueden localizar a sus presas.
El olfato les proporciona a los carnívoros información sobre los otros individuos de su misma especie.


Sobre su alimentación:


No todos los carnívoros tienen una dieta carnívora. Son omnívoros los osos, las ginetas o los mapaches.
El panda es un herbívoro que pertenece al orden de los carnívoros.

Los carnívoros se alimentan de mamíferos, aves y sus huevos, anfibios, reptiles, peces, carroña, insectos y otros invertebrados artropodos, gusanos, frutos, hojas, etc.


Sobre su reproducción:

Los carnívoros son monógamos, es decir, que mantienen una única pareja, como el lobo, poliginios cuando un macho se aparea con varias hembras, como es el caso de los elefantes marinos, o poliginandros donde un macho se aparea con otras hembras y viceversa, como en gatos y osos.

Los carnívoros pueden ser estacionales o no estacionales durante su reproducción.


Familias de carnívoros:

Los carnívoros son un orden de mamíferos formado por muchas familias de animales:

- Felinos o félidos (leones, tigres, guepardos, leopardos, linces, gatos, etc.)
- Vivérridos
(jinetas, civetas)
- Herpéstidos (mangostas, suricatas)
- Hiénidos (hienas)
- Cánidos (lobos, zorros, licaones, perros, coyotes, chacales, etc.)
- Úrsidos (oso pardo, oso polar, oso panda, oso gris, etc.)
- Mustélidos (hurones, comadrejas, martas, etc.)
- Prociónidos (mapaches, coatís)
- Fócidos (focas, leones marinos)
- Odobénidos (morsas).


Sobre los lugares en los que viven:

Los carnívoros viven en casi cualquier parte del mundo, excepto en Australia.

Los carnívoros pueden vivir en una gran variedad de hábitats gracias a su capacidad de conservar la temperatura corporal (homeotermia). Podemos encontrar carnívoros en bosques, desiertos, selvas, praderas, tundra, montañas e incluso en el hielo, como es el caso del oso polar.
Existen tanto carnívoros terrestres como acuáticos.


Sobre los peligros que les amenzan:

Los carnívoros más pequeños pueden ser presa de los carnívoros más grandes.
Las aves de presa diurnas y las rapaces nocturnas también les dan caza.
Los carnívoros acuáticos (pinnipedos) son presa de orcas.

El hombre es un gran enemigo de los mamíferos carnívoros ya sea porque le representan un competidor para su caza o para conseguir sus pieles.

* Información relacionada: Carnívoros de México

Más información sobre carnívoros en el listado superior.

 


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