Vida de las serpientes
Animales


 

 

 

Animales útiles y perjudiciales

 

LAS SERPIENTES (OFIDIOS)










Características de las serpientes


Inglés:
Snake
Francés: Serpent
Alemán: Schlange
Italiano: Serpente
Portugués:
Serpente

Orden: Escamosos
Suborden:
Ofidios


Características:

- Peso: Muy variable según la longitud del animal.

- Longitud: Muy variable. De una decena de centímetros hasta la decena de metros de longitud de las especies más grandes.

- Longevidad: Entre 10 y 20 años.

- Hábitat: Selvas, bosques, sabanas, desiertos.

- Distribución: Por todo el mundo. Sobre todo, en zonas tropicales y subtropicales.

- Costumbres: Especies solitarias, terrestres o acuáticas.

- Alimentación: Carnívora. Gran variedad de especies.

- Reproducción: Ovíparas o vivíparas.


- Enemigos:
Mangostas, algunos mamíferos como armadillos y felinos, serpentarios, aves de presa como serpentarios y aguilas culebreras, cocodrilos, culebras ofiógagas (que se alimentan de serpientes).




Foto de culebra viperina

(
Natrix maura )



Más características de las serpientes


Sobre su aspecto físico:

La serpiente es un animal vertebrado, por lo que tiene una columna vertebral.
La serpiente es además un reptil y, por lo tanto, tiene la piel recubierta de escamas y se desplaza sin tener patas, decimos que es un animal ápodo.

Las serpientes pueden ser venenosas como la cobra, la víbora y el crótalo o no venenosas como las culebras, la pitón o la anaconda y ser entonces constrictoras.
Sin embargo, de las 3500 especies de serpientes existentes, apenas 300 son venenosas y se clasifican en 5 familias: Vipéridos, Elápidos, Crotálidos, Colúbridos, Hidrófidos.

En total, hay 18 familias de ofidios. Las serpientes más grandes se encuentran en la familia de los Boídos. La familia más numerosa en cuanto a especie es la de los Colúbridos.



Sobre su comportamiento:

Las serpientes son animales de sangre fría por lo que necesitan hibernar. Las serpientes se refugian en un buen escondrijo para pasar el invierno.

Las serpientes mudan de piel.


Normalmente, los ofidios son solitarios durante gran parte del año. Sin embargo, en ciertas especies de serpiente se producen grandes congregaciones durante la hibernación y el apareamiento.


Sobre su alimentación:


La serpiente es una animal carnívoro que traga sus presas enteras.


Las serpientes normalmente se alimentan de vertebrados, como peces, anfibios (ranas, sapos), otros reptiles (pequeños lagartos, otras serpientes), aves o mamíferos (roedores, sobre todo ratones).
También pueden alimentarse de lombrices y artrópodos varios.
Sin embargo, también podemos encontrar especies de serpiente generalistas que consumen todo lo que pueden capturar y otras especialistas, como las que capturan caracoles o babosas. Algunos ofidios africanos son comedores de huevos.
Algunas especies de serpientes marinas se alimentan exclusivamente de huevos de peces.

Los ofidios que comen peces, sapos o ranas tragan sus presas vivas, siempre empezando por la cabeza.

* Más información:
Alimentación de las serpientes


Sobre su reproducción:


Las serpientes pueden tener reproducción ovípara u ovovivípara. Sin embargo, la mayor parte de serpientes son ovíparas.

Los padres no cuidan a sus crías ya que en el mundo de las serpientes no existen cuidados parentales.


* Información relacionada: Cría de serpientes


Sobre los lugares donde viven:

A diferencia de los mamíferos o las aves, las serpientes no pueden desplazarse por grandes distancias por lo que dependen totalmente de las condiciones medioambientales de su entorno.

Las serpientes son animales típicos de la selva ya que las regiones tropicales proporcionan a las serpientes las condiciones ideales para su supervivencia como temperaturas cálidas y constantes durante todo el año, una elevada humedad constante, una gran cantidad de alimento y un buen número de refugios donde esconderse de los depredadores.

* Información relacionada: Serpientes de la selva



Foto de pitón verde arborícola
( Morelia viridis )

Sin embargo, también podemos encontrar ofidios en otras zonas más inhóspitas del planeta como las sabanas e incluso en los desiertos.


Utilidad de las serpientes :

Las serpientes son grandes depredadores de roedores y algunas especies se alimentan exclusivamente de crías de serpientes venenosas. De ello se deduce que estos animales son muy importantes para mantener un equilibrio ecológico en aquellas especies conflictivas para el ser humano.


Curiosidades:

La mayor serpiente venenosa es la cobra real con sus 5 metros de longitud.

Sin embargo, la mayor serpiente que se encontró era una anaconda que medía 11 m. En cambio, la serpiente más pequeña es Leptotyhlops carlae

Un gramo de veneno de cobra puede matar a 150 personas, aunque la serpiente más venenosa es la serpiente marina.


Más información sobre las serpientes en el listado superior.



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