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Medicina alternativa

 

PROPIEDADES DE LA ESTEVIA

 

 

 

 

Usos tradicionales de la estevia

Estevia en líquido

La estevia puede encontrarse en forma de líquido. Bastarán unas gotas para endulzar la comida.

Hojas secas de stevia

Las hojas secas de estevia
se venden embasadas en tiendas de productos naturales

 

Estevia

La planta tierna de estevia, como la de la foto, posee hojas muy dulces

 

 

Como planta medicinal se ha utilizado y se sigue utilizando habitualmente en la medicina oriental. En China se considera que resulta adecuada para el tratamiento de las alergias, para aumentar las defensas, en el tratamiento del colesterol y de los tumores cancerosos. A partir de esta planta en algunos países de oriente se elaboran medicinas de una forma habitual.

 

Usos medicinales de la estevia

 

En occidente, se utiliza principalmente como endulzante natural alternativo al uso del azúcar. En este sentido se ha visto que posee una superior capacidad para endulzar las comidas que el azúcar, al mismo tiempo que no posee los inconvenientes del mismo, como evitar el aumento de peso u obesidad, ser más conveniente para la diabetes, o refrenar el ansia de comer. ( Véase más información en el apartado " Propiedades alimentarias de la stevia " del listado superior)

Además de ser un endulzante mas adecuado que el azúcar y otros hidratos de carbono simples , se cree que la stevia también podría ser un remedio muy útil en el tratamiento de otras afecciones, como:

 

Preparados con estevia para uso interno

 

- Hipertensión: La capacidad de esta planta para disminuir la presión arterial alta no solamente deriva del hecho de reducir la ingestión de calorías y frenar el aumento de peso, sino que existen una serie de componentes que se suman a esta propiedad. Entre ellos tenemos su riqueza en minerales con propiedades diuréticas , como el potasio que disminuye la retención de líquidos, el magnesio y el calcio cuyas deficiencias pueden ser responsable de hipertensión. Otros componentes antihipertensivos de esta planta son la vitamina C o la rutina, dos potentes antioxidantes que intervienen en la salud de los vasos sanguíneos proporcionándoles elasticidad y resistencia.

- Infecciones intestinales: La stevia esta considerada como un buen aliado para el intestino ya que favorece su limpieza y evita la formación de putrefacciones causadas por gérmenes nocivos. Se han descrito hasta casi 30 componentes antibacterianos, la mayoría de ellos perteneciente al grupo de los terpenos, algunos de ellos muy eficaces en el combate de bacterias tan nocivas como la Escherichia coli. responsable de muchas intoxicaciones alimentarias, dolores de vientre, diarreas, etc.

- Indigestión: La stevia favorece la digestión al incentivar la producción de jugos digestivos. Añadir unos fragmentos de hojas tiernas de esta planta a las ensaladas o tomar una pequeña dosis de algún producto preparado de estevia puede ayudar a digerir mejor los alimentos. El anetol, un compuesto aromático, es uno de sus principales componentes digestivos, aunque la stevia lo posea en cantidades menores, comparado con el que poseen otras plantas digestivas como el anís, el hinojo o la regaliz.

Por otra parte esta planta posee además propiedades coleréticas, es decir que es capaz de incrementar la producción de los jugos biliares y hepáticos favoreciendo una mejor digestión de los alimentos.

- Estreñimiento: Su riqueza en fibra, junto con los ácidos cítrico y málico, el magnesio y el calcio le dotan de propiedades ligeramente laxantes, útiles para el tratamiento del estreñimiento.

- Enfermedades de la boca y los dientes: Estas mismas propiedades son adecuadas para el tratamiento de ciertas enfermedades de los dientes y la boca, como la caries, la gingitivitis o las úlceras bucales. La costumbre que poseen algunas personas de ciertos países por masticar las hojas de stevia como endulzante parece protegerles de la aparición de este tipo de anomalías.

 

Preparados con estevia para uso externo

 

En uso externo la stevia posee propiedades vulnerarias, antiinflamatorias, bactericidas que le otorgan fundamentalmente su contenido en taninos. Estas propiedades son útiles para el tratamiento de enfermedades de la piel y del cabello, como:

- Eccemas: La aplicación del líquido resultante de la decocción de hojas secas en agua ayuda a disminuir los síntomas del eccema.

- Manchas en la piel: La stevia aparece en la formula de muchas cremas para el cuidado e higiene de la piel, cremas limpiadoras, cremas antiarrugas, cremas para las manchas en la cara, etc.

- Seborrea: Los extractos de stevia entran a formar parte de muchos champús o productos capilares para el tratamiento del exceso de grasa en el cabello. La stevia ayuda a combatir la inflamación y a disminuir el picor en el cuero cabelludo, al mismo tiempo que reduce la producción de sebo.

- Acné: Igualmente existen muchos preparados en el mercado que tienen en la stevia uno de los ingredientes para el tratamiento del acné. Se han descrito más de 10 componentes en la composición de esta plantas con propiedades antiacné ( alfa-pineno, cariofileno, selenio, zinc, betacaroteno, etc)

- Caspa: Muchos de estos componentes pueden resultar adecuados para el tratamiento de la caspa.

 

Distribución y venta de stevia

Aunque fue prohibida en Estados Unidos en 1991 por la Agencia de Drogas y Alimentos . Posteriormente, en 1995, su uso como suplemento alimentario fue aprobado, pudiéndose encontrar en farmacias o tiendas naturistas. A partir del año 2008 ya pudo utilizarse en este país como endulzante alimentario. También forma parte de muchas formulas cosméticas, para el cuidado y belleza de la piel

En China y Brasil se utiliza para elaborar medicamentos. En estos países y en otros de Asía y Centroamérica su uso se encuentra muy extendido.

En Europa es una planta que se conoce menos, aunque poco a poco se va adquiriendo un mayor interés por la misma. En este continente se ha establecido una moratoria prohibiendo su venta como suplemento hasta que los estudios pertinentes demuestren que su uso es completamente seguro. Sin embargo, son muchos los productos que se venden en los países europeos que contienen stevia como edulcorante. La mayoría de los estudios llevados a cabo hasta ahora ha demostrado que se trata de un producto seguro

Más información sobre la stevia en el listado superior

 


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