Revista de Plantas de Botanical-online

Remedios caseros para problemas de salud

Propiedades del chocolate

Propiedades alimentarias y medicinales del chocolate

PROPIEDADES DEL CACAO Y SUS BENEFICIOS

Cacao, el alimento de los Dioses

El cacao (Theobroma cacao L.) es la semilla un árbol tropical muy importante en la cultura Mesoamericana. Existe una leyenda que dice que Hernán Cortés fue confundido con el dios Quetzalcoatl, quien dio el cacao a los hombres, motivo por el que los nativos no ofrecieron resistencia ante los nuevos invasores.

Su nombre científico Theobroma cacao proviene de "Theos" (= Dios) y "Broma" (= Alimento), porque Linneo quiso darle un nombre botánico en referencia a la importancia que esta planta tenía para los nativos americanos, quienes lo consideraban el Alimento de los Dioses.

Fruto del cacao
Dibujo del fruto y de las flores del cacao

 

¿Qué nos aporta el cacao?

El cacao es rico en grasas (40-50%), fibra, magnesio, potasio, manganeso, zinc y vitaminas del grupo B.

Lo que más destaca del cacao es que es un alimento muy antioxidante debido a su riqueza en flavonoides; y estimulante, por la presencia del alcaloide teobromina.

 

Un alimento que ayuda a sentirnos mejor

¿Por qué el chocolate nos hace sentir bien? El chocolate es un alimento cuya ingestión produce sensación de bienestar en el organismo.

Esto ocurre porque este alimento contiene una serie de componentes con propiedades euforizantes y estimulantes. De entre todos ellos destaca la feniletilamina, un componente que, en realidad, pertenece a la familia de las anfetaminas. La feniletilamina actúa en el cerebro desencadenando un estado de euforia y bienestar emocional.

Esta es la razón por la que las personas que están acostumbradas a comer chocolate sienten la necesidad de ingerir este alimento en aquellos momentos en que no se encuentran bien, cuando están tristes, cuando se sienten emocionalmente afligidos porque han perdido la pareja, porque se sienten engañados, porque están deprimidas, etc.

Por este motivo en ciertos periodos del año, como en el otoño y el invierno, muchas personas inconscientemente comen chocolate para liberarse de la depresión de otoño o invierno.

  

El chocolate contiene alcaloides con propiedades excitantes

Además de feniletilamina, el cacao es rico en alcaloides estimulantes, como la cafeína y la teobromina. Alcaloides también presentes en plantas como el café, , mate, guarana, naranjo y el limón.

Estos alcaloides excitan, estimulan el sistema nervioso, haciendo que estemos más activos y despiertos frente a los estímulos externos, aumentan el ritmo cardíaco y favorecen la eliminación de la orina.

Un uso prolongado y abundante de los mismos puede producir sobreexcitación, insomnio y gastritis. Sin embargo se debe decir que el contenido en estos alcaloides es superior en el café o en el té que que en chocolate (ver tambla de composición)

  

Propiedades antioxidantes del cacao puro

Estudios más recientes mantienen que el cacao puro es un excelente alimento antioxidante, que nos protege del daño de los radicales libres sobre el organismo. Estos antioxidantes serían adecuados para prevenir la degeneración de las células del organismo, responsable del envejecimiento prematuro y de la aparición de numerosas enfermedades.

fruto de cacao recien recolectado del arbol, fruto abierto con las semillas
Foto de cacao recién recolectado donde se observan las semillas. El cacao se deja fermentar siempre, porque en este proceso es cuando se producen sus componentes aromáticos

El estudio químico de los frutos y semillas del cacao revela la existencia de más de 30 componentes con potentes propiedades antioxidantes, entre los que se encuentran flavonoides como la quercetina, quercitrina, epicatequinas, rutina; ácidos, como el ácido cafeico, ferúlico, ascórbico o p-coumárico u otros componentes como la cafeína o la cianedina.

Por su riqueza en flavonoides, el cacao puro tiene un poder antioxidante equiparable al de las frutas, superando en algunos casos su contenido. Estudios in vitro han demostrado que el cacao puro en polvo puro tiene una actividad antioxidante superior a la de famosos superalimentos en polvo como el acai, arándanos rojos y azules y la granada. Además superó en contenido en flavonoides totales a todos los anteriores, con notable diferencia.

Todo ello hace concluir a las personas que realizan estos estudios que los chocolates ricos en cacao, como los que contienen 70% de cacao puro, mantienen una buena cantidad de estos componentes, lo que les da ciertas propiedades interesantes para la salud.

  

Cacao puro para el corazón y salud cardiovascular

El cacao puro tiene muchos flavonoides y es un potente antioxidante, con propiedades para mejorar la salud del corazón. No debemos olvidar que estos componentes pasan a formar parte de la pasta del cacao o de la manteca del cacao cuando se procesan las semillas de los frutos del cacaotero.

Estudios han demostrado que tomar cacao puro ayuda a disminuir la hipertensión, la arteriosclerosis, reducir el colesterol malo y mantener buenos niveles de colesterol HDL ("colesterol bueno").

Por todo ello el cacao puro ayuda a reducir el riesgo cardiovascular, previniendo la aparición de enfermedades de corazón o el desarrollo de ciertos tipos de cáncer ( enmarcando su consumo dentro de una dieta y hábitos saludables).

Se debe tener en cuenta que el chocolate es un alimento energético, por lo que se recomienda compensar con algún tipo de ejercicio físico para evitar que repercuta negativamente con el peso.

Propiedades cacao
Lámina resumen con las principales propiedades nutricionales del cacao y sus beneficios cuando se incluyen en una dieta saludable.

  

Cacao para la inteligencia

El chocolate ha demostrado tener propiedades para estimular las capacidades cognitivas, por lo que puede ser un buen aliado en situaciones que requieran mucha atención o concentración mental.

Es muy habitual que los estudiantes en época de exámenes, oposiciones o con mucho estrés recurran al chocolate como alimento energético, placentero y estimulante.

Propiedades cacao
El cacao es un alimento energético y estimulante que utilizan muchos estudiantes durante las épocas de exámenes.

Chocolate y estudio de los Premio Nobel

Existe un estudio anecdótico publicado en 2012, en el que se observó que los países más consumidores de chocolate eran los que más premios Nobel habían recibido.

Concretamente, se relaciona el consumo de chocolate per cápita de 23 países con el número de laureados con premios Nobel que habían recibido estos países. El resultado fue que los países que consumen más chocolate tienen más premios Nobel, lo que no significa que sea la causa, pero no deja de ser un dato curioso.

chocolate premios nobel
Correlación entre el consumo anual per cápita de chocolate de 23 países y el número de premios Nobel laureados por cada 10 millones de personas.

    

Cacao puro para la diabetes

El chocolate es un alimento a menudo prohibido para las personas con diabetes debido a su contenido en calorías, grasas y azúcares añadidos. Pero lo cierto es que el cacao puro tiene propiedades que pueden ser beneficiosas, por lo que un consumo adecuado de cacao puro no está reñido con una dieta saludable para la diabetes.

Comer chocolate puro y combinarlo con una dieta saludable y ejercicio es totalmente saludable para diabéticos. Incluso algunos estudios han señalado que el cacao puro parece mejorar la resistencia a la insulina, que se presenta en la obesidad y la diabetes tipo 2.

Las personas con diabetes deberían comer el chocolate negro, con muy pocos azúcares añadidos, y consumirlo en raciones moderadas.

tableta de chocolate negro puro
Foto de semillas de cacao criollo listas para su venta

 

Chocolate, un alimento muy energético

El chocolate es un alimento muy energético debido a que es rico en grasa vegetal ( 40-50%).

El tipo de grasa que contiene el cacao es principalmente monoinsaturada y saturada, con muy bajo porcentaje de grasas poliinsaturadas.

Además de las calorías de la manteca de cacao, deben sumarse las calorías del azúcar que contiene.

El cacao puro es muy amargo y prácticamente no se puede comer si no se endulza, por eso en la confección del chocolate se utilizan grandes cantidades de azúcar que pueden llegar prácticamente al 50% de la composición.

Otras veces se utilizan otras féculas como espesantes, como la harina de maíz, de trigo, de algarrobo, etc. Todo ello hace que el chocolate comercial sea un alimento extremadamente energético. Una simple chocolatina de unos 40 g contiene más de 200 calorías.

La riqueza en calorías del chocolate puede ser muy ventajosa en ciertas situaciones: Las personas que realizan deportes que requieren un gasto calórico muy elevado hacen normalmente uso de este alimento para mantener sus energías constantes. Los escaladores, los alpinistas, los soldados en misiones difíciles, los astronautas pueden hacer uso de esta reserva de energía en algún momento que la necesiten. Una barrita de chocolate les puede ayudar a recuperar fuerzas en estas situaciones.

Igualmente una porción de chocolate de una manera no habitual y utilizado moderadamente puede ayudar a los niños, jóvenes, adultos y ancianos a mantenerse activos cuando están realizando alguna actividad física continuada.

Consumo de chocolate y felicidad

Finalmente cabe decir que el chocolate es un alimento que nos hace sentir bien por razones psicológicas. Existe la costumbre de regalar a los niños y niñas chocolatinas o pasteles de chocolate para los cumpleaños, para las fiestas especiales o como recompensa para premiar sus aciertos, como cuando se portan bien o sacan buenas notas.

Este alimento va asociado con estímulos positivos de manera que, inconscientemente, la ingestión de alimentos con chocolate produce una vuelta a los momentos agradables de la infancia o de la vida.

Por este mismo motivo también se regalan bombones a las personas mayores en ocasiones especiales. En general hay una asociación clara entre el chocolate y los buenos momentos.

  

CANTIDAD DE CHOCOLATE RECOMENDADA

cantidad dosis de chocolate cacao
Muchas personas preguntan qué cantidad de chocolate y de qué tipo se debe comer para que sea beneficioso.

¿Qué cantidad de cacao se debe tomar para que tenga beneficios?

No existe una cantidad de chocolate beneficiosa, pero en los estudios se evalúan beneficios al consumir cacao entre 1 y 4 veces a la semana, sin que sea necesario consumirlo cada semana.

tableta de chocolate negro puro
Foto de chocolate

Hay que precisar que los mismos estudios señalan que la cantidad de chocolate que debería comerse debe de ser muy pequeña o moderada para evitar que los efectos perjudiciales del exceso de este alimento sobre el aumento de peso puedan superar los beneficios.

La adición de leche al chocolate disminuye la concentración de estos principios y lo vuelve menos antioxidante. Parece ser que las proteínas de la leche se fijan a los antioxidantes y dificultan la absorción de los mismos.

Por otra parte, el cacao también puede comerse en preparaciones como el mole o molli, una mezcla de especias que utiliza la cocina mexicana habitualmente en su cocina.

  

¿Qué tipo de chocolate es mejor?

El chocolate puro es el que contiene más flavonoides y componentes con propiedades antioxidantes y el que se debería comer para obtener los beneficios mencionados en el artículo.

*Véase: Cómo comprar un chocolate puro

 

Chocolate como un buen remedio para la piel

El chocolate resulta muy útil aplicado externamente en la realización de masajes con propiedades terapéuticas. El uso de estos masajes facilita el drenaje de las capas profundas y superficiales de la piel, resultando adecuado en el tratamiento de la celulitis, sequedad, manchas en la piel, proporcionando más brillo al tener propiedades exfoliantes, hidratantes y vigorizantes.

dibujo
Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar.com

Las mascarillas de chocolate, muy ricas en linolina, aplicadas sobre la cara consiguen humedecer la piel aumentando la hidratación de la misma lo que favorece el tratamiento de las piel seca que es responsable de la aparición de numerosas arrugas. ( Mezclar 100 gr de cacao en polvo con una cucharada de aceite de oliva. Añadir crema de leche al mismo tiempo que se va removiendo hasta que se forme una crema espesa y aplicarla en forma de mascarilla durante media hora sobre la cara. Limpiar con agua fría)

El cacao se utiliza para la confección de cremas para el cuidado del cutis, tanto cremas limpiadoras, como cremas para la piel grasa, cremas para la piel mixta o cremas para la piel seca.

Igualmente se ha visto que el uso de este alimento en los masajes puede ayudar a mejorar es estado de las articulaciones de las personas que sufren de artrosis o artritis.

 

Contraindicaciones del chocolate

¿El cacao es apto para la diabetes y la obesidad?

La mayoría de chocolates que se pueden encontrar en los supermercados contienen una elevada cantidad de azúcares añadidos y bajo porcentaje en cacao, además de grasas ( a menudo de mala calidad, procedentes del coco, palma o palmiste). Por su composición, las chocolatinas son un alimento totalmente contraindicado en diabéticos y obesos.

foto de mole en un mercado de oaxaca mexico
Foto de mole en un mercado de Oaxaca, México. El cacao se puede comer en salsas

Por ejemplo, en 2 cuadraditos de chocolate (30gr) se encuentran 15gr de azúcar, una cantidad muy elevada para diabéticos, que además se acompaña de una considerable cantidad de grasa (10gr). La misma cantidad de azúcar es la que aporta una manzana grande entera, que además tiene 0 grasas y proporciona muchísima más saciedad.

El mejor chocolate para diabéticos y obesos es el puro. En 20gr de chocolate negro 85% (1 cuadradito de los grandes) se encuentran 5 gr de azúcar (3 veces menos que la chocolatina) y 10gr de grasas (la misma cantidad que las chocolatinas.

Por su bajo aporte en azúcares, son recomendables los chocolates muy puros (cacao negro 70% o superior), pero en moderación, porque además de los componentes beneficiosos del cacao puro también conservan mayor cantidad de grasas.

 

¿El chocolate engorda o es un mito?

El chocolate es apetitoso y sabroso, en unos pocos mordiscos se puede comer mucho azúcar y grasa sin darnos la sensación de comer en exceso. Normalmente siempre se consume otro poco más, produciendo que al final nos excedamos en la cantidad que se debería comer un alimento tan denso en energía.

Contenga más o menos azúcar, el cacao es un alimento rico en grasas, por lo tanto siempre debemos tener presente la moderación al consumir este tipo de alimentos. Un consumo recomendado serían unos 20 gramos de 1 a 4 veces a la semana, sin ser necesario tomarlo cada semana. No hay que olvidar que el chocolate es un alimento con muchas calorías y que puede contribuir a la obesidad si no se come con mucha moderación.

El elevado poder calórico del chocolate convierte a este alimento en una opción no adecuada para aquellas personas que tengan predisposición a aumentar de peso, que manifiesten obesidad o sobrepeso o que estén realizando una dieta para adelgazar.

 

Chocolate para problemas de digestión y de hígado

Su riqueza en grasa hace que el chocolate resulte bastante más difícil de digerir que otros alimentos mas ligeros o con menos grasas. El chocolate enlentece la digestión, o lo que es lo mismo, su alto contenido en grasas retrasa el vaciado gástrico porque el estómago debe liberarlas poco a poco al intestino para que emulsionen correctamente con la bilis.

Ello supone un trabajo adicional para el hígado, que se ve obligado a digerir esta cantidad de grasas. El chocolate no resulta adecuado con personas que tengan algún problema relacionado con este órgano ( piedras en la vesícula, insuficiencia biliar,etc.).

 

Cacao puro y su contenido en oxalatos

El cacao puro es rico en oxalatos, unos componentes que disminuyen la absorción intestinal de hierro, calcio y otros minerales divalentes. Sin embargo en la cantidad que se suele consumir no resulta una disminución significativa o importante de estos nutrientes.

Por precaución, se recomienda que las personas con anemia y osteoporosis alejen los alimentos ricos en hierro y calcio de estos ladrones de minerales (calcio y hierro).

*Más información: Contenido en oxalatos del cacao puro

 

¿Chocolate para el estreñimiento?

Las semillas de cacao, de las cuales se obtiene el chocolate, son muy ricas en taninos que le confieren su sabor amargo. Los taninos son componentes muy astringentes por lo que contribuyen a favorecer el estreñimiento. Por lo tanto, en pequeña cantidad el chocolate -especialmente el negro y amargo- podría estreñir, pero cuando se consume en mayor cantidad, resulta laxante por su contenido en grasas.

 

Chocolate y migraña

El chocolate contiene feniletilamina, una amina biógena (que se encuentra en otros alimentos, como en el queso) que si no se metaboliza adecuadamente, puede producir migraña.

Las personas con déficit de la enzima DAO pueden experimentar jaqueca o migrañadespués de ingerir mucho chocolate, sobre todo si se combina con otros alimentos que contengan aminas biógenas como quesos, pescado, embutidos, vino, carnes, crustáceos, tomates y espinacas.

Por lo tanto comer chocolate puede incrementar el dolor de cabeza en las personas que habitualmente tienen ataques de migraña, ya que alguno expertos consideran que son debidos, en su mayoría, a déficit de enzima DAO (Consultar con un médico).

Comer chocolate por la tarde o por la noche tampoco resulta muy conveniente para niños o niñas o adultos con problemas de enuresis, puesto que puede contribuir a que estas personas mojen la cama.

  

¿Es el chocolate un alimento natural?

La palabra natural tiene muchas connotaciones. Si entendemos que natural son aquellos que proceden directamente de las plantas sin haber sido sometidos a un proceso de elaboración, estrictamente hablando, no se puede considerar el chocolate como un alimento natural. ( Véase listado de alimentos naturales)

El chocolate es un producto fermentado y elaborado, en su composición entran diferentes ingredientes como la canela, la vainilla, el jengibre, o el chili.

Esto no quiere decir que el chocolate no sea un alimento saludable. El chocolate, comido con moderación, puede aportar sus propiedades beneficiosas para el organismo, siempre que prescindan de él aquellas personas que no les resulta conveniente, tal como hemos visto anteriormente.

 

¿Es el chocolate el alimento de la juventud?

Tampoco debería exaltarse como "alimento ideal" y recomendarse como el alimento más nutritivo para la juventud, lo cual tampoco es cierto dado que fomenta un consumo exagerado de este alimento que es responsable de un fenómeno de adicción al mismo y un sustituto de otros alimentos más nutritivos y que podrían ser más adecuados.

VALOR NUTRICIONAL DEL CHOCOLATE

Composición del chocolate por cada 100 gr.
 
Sin azúcar
Con azúcar
Con leche
Agua 1, 30 g 0,50 g 1, 30 g
Energía (calorías) 522 Kcal 505 Kcal 513 Kcal
Grasa 55, 30 g 34, 2 g 30, 7 g
Proteína 10, 30 g 3,90 g 6,9 g
Hidratos de carbono 28, 30 g 59,6 g 59, 2 g
Fibra 15, 4 g 5,5 g 3, 4 g
Potasio 833 mg 290 mg 385 mg
Fósforo 417 mg 147 mg 216 mg
hierro 6, 32 mg 2,76 mg 1, 39 mg
Sodio 14 mg 16 mg 82 mg
Magnesio 310 mg 113 mg 60 mg
Calcio 74 mg 24 mg 191 mg
Cobre 2, 1 mg 0, 574 mg 0, 385 mg
Zinc 4, 01 mg 1, 50 mg 1, 38 mg
Selenio 7,5 mg 2,8 mg 3, 9 mg
Manganeso 1, 918 mg 0, 494 mg 0, 299 mg
Vitamina C 0 mg 0 mg 0, 4 mg
Vitamina A 98 UI 20 UI 185 UI
Vitamina B1 (Tiamina) 0, 080 mg 0, 020 mg 0, 079 mg
Vitamina B2 ( Riboflavina) 0, 167 mg 0, 240 mg 0, 301 mg
Vitamina B3 (Niacina) 1, 114 mg 0, 670 mg 0, 324 mg
Vitamina B6 ( Piridoxina) 0, 095 mg 0, 043 mg 0, 042 mg
Vitamina E 1, 230 mg 1, 190 mg 1, 240 mg
Ácido fólico 7 mcg 3 mcg 8 mcg

¿El chocolate produce acné?

También existen opiniones falsas sobre el chocolate, como la que dice que produce acné o que es responsable de la aparición de caries.

En este último aspecto, la rapidez conque se disuelve el chocolate en la boca, junto con la acción de los taninos sobre la placa bacteriana, hace pensar que el chocolate negro es menos responsable de la caries que los caramelos, los bollos, bebidas azucaradas u otras golosinas que acompañan el cacao.

 

Chocolate puro: Se recomienda comer poco, pero frecuentemente...

Quizás la mejor opción, como parecen aconsejar los últimos estudios, sea un consumo muy reducido aunque más frecuente de chocolate, mejor si es puro. Pero cabe preguntarse antes de iniciarse en esta práctica: ¿Quién se atreve a comer un solo cuadradito al día?

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