Familia de las Compuestas

Características de la familia botánica de las Asteráceas, usos y ejemplos de plantas

¿Qué son las Asteráceas o Compuestas?

La familia botánica de las Asteráceas -antiguamente llamadas Compuestas- comprende unas 20.000 especies de plantas distribuidas por todo el mundo, pero principalmente en las regiones templadas y subtropicales. Por su estructura floral y por su composición química, se considera la familia más evolucionada de todas las dicotiledóneas.

macrofotografia crisantemo flores
Macrofotografía de una flor de crisantemo donde se aprecia que el capítulo floral está compuesto por numerosas y diminutas flores.

¿Por qué se llamaba familia de las flores compuestas?

Antiguamente, esta familia botánica se llamaba "familia de las Compuestas" porque sus flores son, en realidad, capítulos florales que están compuestos por numerosas y diminutas flores.

Usos de las Asteráceas (Asteraceae)

Estas plantas necesitan de animales polinizadores, por este motivo, han evolucionado formando atractivas y vistosas flores (adaptaciones de las flores). Por este motivo, muchas asteráceas son plantas de jardinería que se utilizan para decorar con flores los jardines, por ejemplo, caben destacar los crisantemos, las margaritas, y muchas otras plantas con flores similares a éstas.

Ejemplos de plantas asteráceas comestibles

Dentro de la familia de las Asteráceas se encuentran numerosas plantas comestibles, como las alcachofas, la lechuga, la escarola, la alcachofa de Jerusalén, o el girasol.

Además hay otras plantas comestibles asteráceas que se han consumido de forma tradicional en el pasado, como el diente de león, la caléndula, la maravilla silvestre, la cerraja o la achicoria; aunque hoy en día no se encuentran en los mercados, sino que su consumo suele ser casero y silvestre.

diente de leon
Foto planta de diente de león.

Asteráceas como plantas medicinales

También hay plantas que tienen un largo historial en su uso como remedios naturales, en fitoterapia, como es el caso de la manzanilla, la milenrama, la camomila, el diente de león, la vara de oro, el tanaceto, el árnica, la equinácea, el estragón, el cardo mariano, la artemisa o el ajenjo. Algunas de estas plantas también se utilizan como hierbas aromáticas.

Otros ejemplos de plantas asteráceas

Entre otros ejemplos de asteráceas muy populares encontramos la flor de las nieves. , la margarita pegajosa, la matricaria, el cártamo, el abrótano,... y un largo etcétera.

Características de la familia botánica de las Asteráceas

Como se ha ido comentando, existen muchas plantas asteráceas distintas, pero toda esta variedad cumple con unos rasgos similares, todas las asteráceas tienen unas características comunes, que las hacen pertenecer a la misma familia botánica. ¿Cuáles son las características de las asteráceas?

plantas compuestas partes
Chrysantemum frutescens

Pues bien, las asteráceas son en su mayoría hierbas anuales o vivaces, aunque también podemos encontrar arbustos y árboles.

  • Hojas (1): Compuestas o simples. Alternas, opuestas o verticiladas.

  • Tallos (2): Generalmente herbáceos

Flores de las asteráceas

Flores: Agrupadas en capítulos (3) que nos recuerdan a una única flor pero que, en realidad, constituyen una inflorescencia.

capitulo floral asteraceas
Capítulo floral de las asteráceas

Los capítulos de las asteráceas están formados de una base donde se colocan las flores, llamado receptáculo. Rodeando el capítulo tenemos un conjunto de brácteas, que recuerdan a un cáliz y que constituyen el involucro. (4)

- Cáliz de las flores compuestas: Transformado en un simple anillo de pelos o escamas, que se conoce como vilano. A veces inexistente.

- Corola de las flores compuestas: Con 5 pétalos unidos. Puede ser de dos tipos:

- En forma de campana que acaba en 5 dientes. Estas flores se conocen como flósculos (5)

caracteristicas asteraceas compuestas
Flósculo

- Un tubo que se abre rápidamente en forma plana terminada en 5 dientes. Estas flores se conocen como lígulas (6)

caracteristicas asteraceas flores compuestas
Lígula

- Estambres de las flores compuestas: 5 soldados a la base de la corola y unidos por las anteras en tubo, en cuyo interior se encuentra el estilo.

- Ovario de las flores compuestas: Ínfero

- Estilo de las flores compuestas: 1 con dos estigmas.

- Fruto: Aquenio, un fruto seco. Las semillas de girasol son el ejemplo más cotidiano de aquenio.

Tipos de corola de las flores compuestas

Los capítulos florales de las asteráceas pueden ser de tres tipos:

- Únicamente formados por flósculos (Gnaphalium decurrens) (Santolina chamaecyparissus)

tanaceto
El tanaceto es una asterácea cuyo capítulo floral está compuesto
únicamente por fósculos.

- Únicamente formados por lígulas, por ejemplo el diente de león o las cerrajas

diente de leon flor compuesta
El diente de león es una asterácea cuyo capítulo floral está compuesto
únicamente por flores lígulas.

- Formados por lígulas en el exterior y flósculos en el interior, por ejemplo muchas margaritas, la caléndula, Chrysantemum frutescens,...

calendula flor compuesta
La caléndula es una asterácea cuyo capítulo floral
está compuesto por lígulas en el exterior y flósculos en el interior.

Géneros de Asteráceas (Asteracear)

Comprende unos 900 géneros. Los más significativos son los siguientes:

ACHILLEA
ADENOSTYLES
AETHEORHRIZA
AMBROSIA
ANACYCLUS
ANDRYALA
ANTENNARIA
ANTHEMIS
APOSERIS
ARCTIUM
ARCTOTHECA
ARNICA
ARNOSERIS
ARTEMISIA
ASTER
ASTERISCUS
ATRACTYLIS
BACCHARIS
BALSAMITA
BELLIS
BELLIUM
BIDENS
BOMBYCILAENA
CALENDULA
CARDUNCELLUS
CARDUUS
CARLINA
CARPESIUM
CARTHAMUS
CATANANCHE
CENTAUREA
CHAMAEMELUM
CHAMOMILLA
CHEIROLOPUS
CHONDRILLA
CICERBITA
CICHORIUM
CIRSIUM
CLADANTHUS
CNICUS
COLEOSTEPHUS
CONYZA
COTULA
CREPIS
CRUPINA
CRYSANTHEMUM
CYANOPSIS
CYNARA
DITTRICHIA
DORONICUM
ECHINOPS
ECLIPTA
ERIGERON
EUPATORIUM
EVAX
FILAGINELLA
FILAGO
GALACTITES
GALINSOGA
GAMOCHAETA
GLOSSOPAPPUS
GNAPHALIUM
GUIZOTIA
GYMNOSTYLES
HEDYPNOIS
HELIANTHUS
HELICHRYSUM
HETERANTHEMIS
HIERACIUM
HISPIDELLA
HOMOGYNE
HYMENOSTEMMA
HYOSERIS
IFLOGA
JASONIA
JURINEA
KOELPINIA
LACTUCA
LAPSANA
LASIOPOGON
LAUNANEA
LEONTODON
LEONTOPODIUM
LEPIDOPHORUM
LEUCANTHEMOPSIS
LEUCANTHEMUM
LEUZEA
LEYSERA
LOGFIA
MANTISALCA
MATRICARIA
MICROPUS
MYCELIS
NEOLLETIA
NOTOBASIS
OMALOTHECA
ONOPORDUM
OTANTHUS
OTOSPERMUM
PALLENIS
PETASITES
PHAGNALON
PHALACROCARPUM
PICNOMON
PICRIS
PRENANTHES
PROLONGOA
PTILOSTEMON
PULICARIA
REICHARDIA
RHAGADIOLUS
ROTHMALERIA
SANTOLINA
SAUSSUREA
SCHKUHARIA
SCOLYMUS
SCORZONERA
SENECIO
SERRATULA
SILYBUM
SOLIDAGO
SOLIVA
SONCHUS
STAEHELINA
TAGETES
TANACETUM
TARAXACUM
TOLPIS
TRAGOPOGON
TRYMNUS
TUSSILAGO
UROSPERMUM
VOLUTARIA
XANTHIUM
XERANTHEMUM

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