Nabo en la alimentación

Brassica napus var. napus

¿Qué es el Nabo?

El nabo es una hortaliza de raíz que se consume principalmente en Europa. Se trata de una planta de la familia de las Crucíferas, la misma familia a la que pertenecen otras verduras como el brócoli, la col o los rábanos.

verdura con patata judia tierna y nabo
Verdura hervida: judía verde, zanahorias, nabo y patatas.

¿Qué parte de la planta se consume?

La raíz de la planta se cosecha cuando aún está tierna. Ésta es engrosada (napiforme), redondeada y tierna. La piel es blanca o morada, y la pulpa es de color blanco.

¿Qué sabor tiene el nabo?

El sabor del nabo crudo es picante y penetrante, parecido al de los rábanos. Cuando se cocina, adquiere un sabor más suave, que puede recordar al sabor del brócoli o de la coliflor.

Es un picante fuerte, debido a que el nabo es una de las crucíferas con mayor contenido en glucosinolatos (componentes medicinales de sabor picante). Por lo tanto, el nabo crudo puede molestar a estómagos sensibles, y no se recomienda en casos de gastritis.

¿Cómo se consume el nabo?

Generalmente se consume crudo en ensaladas. También se cocina para acompañar con legumbres y cereales, o en sopas y caldos.

Tipos de nabos

Se distinguen dos tipos de nabos: los nabos verdaderos y los colinabos.

Nabo alimento
Nabos. Se muestra uno de ellos cortado por la mitad.
  • Los nabos verdaderos (Brassica napus var. napus) presentan raíces engrosadas redondeadas de color blanco, rojizo o púrpura. Las hojas, muy divididas y grandes, son comestibles y se conocen con el nombre de grelos. Estos se cultivan desde la antigüedad en las zonas templadas de Europa.

  • Los colinabos o rutabaga (Brassica napus var. rapifera = Brassica napus var. napobrassica) son plantas parecidas a los nabos, aunque las hojas son más lisas y brillantes, y las raíces tienen la carne amarilla o blanca. Esta especie se formó a partir de un cruce entre la colza (Brassica napus) y las coles (Brassica oleracea). Se cultiva principalmente en las zonas frías de Europa.

Propiedades de los nabos

¿A quién se recomienda comer nabo?

Es importante el consumo de nabo y grelos en dietas para la osteoporosis, ya que es un alimento remineralizante y rico en calcio. Los grelos se pueden tomar crudos o cocinados, y constituyen un alimento muy nutritivo, rico en vitaminas y minerales.

Tradicionalmente, el nabo es un alimento que ayuda a aliviar problemas bronquiales.

Por sus propiedades diuréticas y desintoxicantes, el consumo de nabos se recomienda en personas con gota y reumatismo.

propiedades medicinales nabos
Propiedades medicinales del Nabo

Composición nutricional del nabo

Tabla composición nutricional del nabo
Nutriente Contenido
Calorías (kcal.) 27
Carbohidratos (g.) 4,4
Proteínas (g.) 0,9
Grasas (g.) 0,1
Fibra (g.) 1,8
Vitaminas
Vitamina C (mg.) 21
Vitamina B1 o tiamina (mg.) 0,04
Vitamina B2 o riboflavina (mg.) 0,03
Vitamina B3 o niacina (mg.) 0,55
Vitamina B6 o piridoxina (mg.) 0,09
Folatos (mcg.) 14,5
Minerales
Calcio (mg.) 30
Magnesio (mg.) 27
Fósforo (mg.) 11
Sodio (mg.) 67
Potasio (mg.) 191
Hierro (mg.) 0,30

Nabo en la alimentación

  • Aunque actualmente estén poco apreciados en la gastronomía, estas raíces han alimentado durante siglos a los pueblos de Europa, que utilizaban de alimento y para forraje de animales.

  • El nabo se consume con platos de legumbres y arroces. En la costa litoral valenciana (España), se prepara un plato típico de arroz con alubias y nabos. Ver receta: Arroz con alubias y nabos.

  • Una deliciosa sopa de nabos constituye un plato nutritivo de invierno. Ver receta: Sopa de nabos.

  • En muchas regiones, el caldo de Navidad se prepara con zanahorias, chirivía, apio y nabo.

  • Se puede hervir, combinar con verduras y servir aliñado con aceite de oliva y perejil fresco.

  • Crudo, se ralla y se añade en ensaladas.

ensalada de nabo
Propiedades y receta ensalada con nabos

Más información sobre el Nabo.

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