Propiedades del potasio

Beneficios del potasio en el cuerpo

Propiedades beneficiosas del potasio

El potasio es un mineral electrolítico y el más abundante que se encuentra en el espacio intracelular del organismo. Tiene un papel importante como regulador del equilibrio de los líquidos en el cuerpo, conduce el impulso nervioso a los músculos, y es necesario para mantener el ritmo cardíaco.

Químicamente el potasio se representa con la letra K.

HIERBAS AROMATICAS FRESCAS
Las especias y hierbas aromáticas son los alimentos más ricos en potasio

¿Para qué sirve el potasio?

La función principal del potasio es contrarrestar la sal de la dieta y eliminar su exceso. Además el potasio es necesario para eliminar la retención de líquidos, que lo hace al mismo tiempo que elimina la sal.

La falta de alimentos ricos en potasio en la dieta, junto con comer demasiada sal, agrava la retención de líquidos y la hipertensión.

Problemas por falta de potasio

Déficits graves de potasio producen problemas de salud más graves que afectan al corazón, riñones y sistema nervioso.

Potasio, potente diurético para mantener el equilibrio de los líquidos del organismo

Este mineral destaca principalmente por sus propiedades diuréticas a nivel renal. Su presencia es naturalmente abundante y muy importante en la alimentación, porque es necesario para la eliminación del exceso de sal y líquidos del organismo.

Comer mucha sal o beber demasiados líquidos aumenta los requerimientos de este mineral, porque el potasio es necesario para eliminar el exceso de líquidos y el sodio del organismo.

El potasio permite la nutrición de las células y eliminar tóxicos

Gracias al potasio las células se mantienen bien hidratadas, nutridas y saludables, ya que permite la entrada de sodio, nutrientes y la eliminación de tóxicos.

Este mineral es esencial para la nutrición de las células. Las células tienen mucho potasio en su interior, mientras que el sodio se encuentra en el exterior. El movimiento de uno y otro hacia adentro o hacia afuera de las células a través de las membranas celulares determina el transporte de nutrientes hacia el interior de la célula y la eliminación de los productos de desecho y del exceso de líquidos de la misma.

platanos
Los plátanos son muy ricos en potasio

Potasio para los músculos y deportistas

El potasio tiene una función importante, junto con otros electrolitos como el sodio y el cloro, en la práctica deportiva. Los alimentos ricos en potasio, como los plátanos o los aguacates, proporcionan energía y mucho potasio para reponer líquidos y electrolitos perdido por la transpiración.

  • Los electrolitos como el potasio conducen el impulso nervioso a través de los nervios: El potasio es un electrolito que posibilita la transmisión de los impulsos nerviosos.

  • Para la contracción o relajación de los músculos (incluido el del músculo cardíaco): Siguiendo el punto anterior, el potasio es un mineral necesario para la contracción y recuperación muscular después de realizar ejercicio, y se suele recomendar en dietas para el deporte alimentos ricos en potasio como el hierbas aromáticas, plátanos, plátano verde, patatas,etc.

Beneficios del potasio para la salud el corazón y la presión arterial

El potasio es un mineral que debe ser muy abundante en dietas para cuidar el corazón porque actúa desde diferentes ámbitos. Se recomienda que las personas que tienen problemas de corazón tomen alimentos ricos en potasio y calcio como hierbas aromáticas, ajos, cebollas, algas, verduras, sésamo, almendras, nueces y otros alimentos ricos en calcio.

Una dieta rica en potasio tiene los siguientes beneficios para el corazón:

ajo en forma de corazon
Las personas con problemas de corazón deberían comer muchas especias como el ajo y las hierbas aromáticas
  • Dietas ricas en potasio disminuyen la hipertensión: Se ha comprobado que para mejorar la hipertensión no solamente es necesario controlar la sal, sino también aumentar el potasio con alimentos ricos en este mineral. Cuando las dietas son muy ricas en potasio disminuye la tensión arterial tanto en personas con hipertensión como personas con presión arterial normal. Del mismo modo las personas con hipotensión (tensión baja) deberían tomar algo más de sal.

  • Regula el ritmo cardíaco

  • Regula la presión arterial

  • Mejora o previene la arritmia: Se ha observado que buenos niveles de potasio reducen el riesgo de arritmia en enfermos de corazón.

propiedades del potasio para el corazon
Potasio para el corazón

Equilibrio sodio potasio de la dieta

Si se consume mucha sal en la dieta, o alimentos ricos que la contengan (embutidos, hamburguesas, encurtidos, salazones, bollería, galletas, cereales de desayuno,etc.), los requerimientos de potasio aumentan debido a lo que se conoce como "equilibrio sodio potasio de la dieta".

dieta
Se debe consumir más potasio que sodio (sal) para evitar retener líquidos y no empeorar la hipertensión

Aunque pueda parecer extraño, la sal es poco abundante en los alimentos no elaborados. De forma natural, TODOS los alimentos –incluida la carne y el pescado– son más ricos en potasio que sodio. La dieta debería mantener este equilibrio natural y ser más rica en potasio (p.ej. hierbas aromáticas) que en sodio (sal).

Añadir sal "a todo" rompe el equilibrio diurético de la dieta y hace que retengamos más líquidos y aumente la hipertensión. De hecho, existen hipótesis que afirman que la causa de hipertensión aparentemente desconocida que sufren numerosas personas en el mundo occidental es la alimentación pobre en potasio y demasiado abundante en sal.

Por lo tanto, un buen consejo sería acompañar siempre la ingesta de sal de muchas hierbas aromáticas, para que su contenido en potasio equilibre la sal.

equilibrio sodio potasio de la dieta
Equilibrio sodio-potasio de la dieta

Potasio para los riñones

Se ha comprobado que una dieta rica en potasio y con poca sal protege los riñones (además del corazón). El potasio evita la hipertensión y mejora el riego sanguíneo de los riñones, permitiendo que funcionen mejor y puedan filtrar mejor la sangre.

Además el potasio previene la formación de piedras en los riñones y mejora la salud de los huesos evitando su desmineralización.

Para ello será necesario llevar una dieta normal en sal (sin exceso) y muy rica en alimentos ricos en potasio: hierbas aromáticas, especias, algas, frutos secos, sésamo, verduras,etc.

potasio para los riñones
Potasio para los riñones

¿Qué otras funciones tiene el potasio en el cuerpo?

Las principales funciones orgánicas del potasio se podrían resumir en los siguientes puntos:

propiedades del potasio para los riñones
Lámina resumen de las propiedades del potasio y sus beneficios, especialmente para la hipertensión, la retención de líquidos y para los riñones. Algunos de los alimentos más ricos en este mineral son los vegetales y las hierbas aromáticas (albahaca, menta, romero, comino, ajo, macis).

El potasio es antioxidante

Estamos acostumbrados a que los antioxidantes sean vitaminas, betacarotenos, plantas como el té verde u otros principios activos de diferentes plantas. Pero también existen minerales antioxidantes, como el selenio o el potasio.

En los últimos años se ha descubierto que el potasio se une a los radicales libres que dañan las células y los inactiva. Concretamente el potasio actúa a nivel del interior de las células, uniéndose a los radicales libres de oxígeno que se forman en la mitocondria.

Crecimiento y mantenimiento de la mása ósea

Una dieta rica en potasio reduce la eliminación de calcio por la orina, lo que mejora la salud de los huesos evitando su desmineralización y a la vez previene la formación de piedras en los riñones.

Dietas con mucha sal se relacionan con mayor riesgo de osteoporosis. Se ha comprobado que ingerir mucho potasio y magnesio de frutas y verduras contribuye al mantenimiento de la densidad ósea y en la prevención de la osteoporosis.

*Véase: Dieta para los huesos - Enemigos de los huesos

Otras funciones del potasio

El potasio interviene en diversos procesos del organismo, lo que es de esperar de un mineral tan abundante en la naturaleza y en el cuerpo:

  • Potasio para producir jugos gástricos: El potasio es necesario para formar jugos gástricos en el estómago. Las células del estómago liberan cloruro potásico, que luego se convierte en ácido clorhídrico (jugos gástricos). Precisamente los medicamentos antiácidos impiden la liberación de potasio y así reducen la cantidad de ácidos gástricos que se producen. Estos medicamentos se utilizan contra la acidez estomacal y las úlceras, pero pueden acarrear problemas de digestiones lentas.

  • Interviene en el metabolismo Toma parte en muchos procesos metabólicos, como ayudar a la secreción de la insulina, convertir el azúcar en glucógeno, sintetizar las proteínas, etc.

  • Equilibrio de los líquidos: Este mineral interviene en el equilibrio de los líquidos del organismo junto con el sodio y el cloro.

Déficit o falta de potasio

¿Quién puede tener déficit o carencia de potasio? La falta de potasio se puede producir por:

  • Practicar deporte sin comer o bebiendo sólo agua: Practicar mucho deporte sin hidratarse con bebidas isotónicas, frutas y/o comer alimentos adecuados (todo ello dependiendo del tipo de ejercicio y la intensidad), puede producir niveles bajos de electrolitos como el potasio, el cloro y el sodio.

  • Comer demasiada sal: Nuestra dieta debería ser más rica en potasio que en sodio (p.ej. comer más hierbas aromáticas que sal). Añadir sal "a todo" hace que aumenten los requerimientos de potasio. Véase: Equilibrio sodio-potasio del organismo.

  • Transpiración: El sudor produce la eliminación de potasio y electrolitos, sea por el calor (p.ej. en verano) o por el ejercicio.

  • Comer demasiado poco potasio: Las personas que llevan una dieta muy carnívora sin vegetales pueden tener déficit de este mineral, que se encuentra principalmente en las verduras (frutos secos, semillas, verduras y especias).

  • Beber demasiado líquido o tomar diuréticos: En ambos casos se produce pérdida de líquidos forzada, lo que conlleva arrastrar potasio fuera del organismo.

  • Plantas o medicamentos diuréticos: Aumentan la eliminación de líquidos del organismo (y por lo tanto la pérdida de potasio por la orina). En estos casos debe aumentarse la ingesta de este mineral. (Contraindicaciones de los diuréticos)

Síntomas de la deficiencia de potasio

A la deficiencia de potasio se la conoce con el nombre de hipocalemia o hipopotasemia. Los principales síntomas de que existen una carencia de potasio son:

  • Alteraciones del ritmo cardíaco con aparición de taquicardia

  • Debilidad corporal, náuseas, mareos

  • Diarrea

  • Calambres en las piernas

  • Sed

  • Inapetencia

  • Debilidad de los músculos, contracciones musculares involuntarias o parálisis muscular.

  • En casos extremos, parada cardíaca.

Propiedades del potasio
Otra lámina-resumen de las propiedades del potasio.

Peligros del exceso de potasio

Toxicidad del potasio. Es muy difícil incurrir en una sobredosis de potasio, dado que el organismo es capaz de aceptar sin problemas hasta 18 gr. diarios. Sin embargo existen casos en que esta se ha producido de manera involuntaria (Problemas renales que impiden su eliminación) o voluntaria (ingestión de demasiados suplementos).

El exceso de potasio en el organismo produce un estado llamado hipercalemia cuyos síntomas más característicos son: fatiga muscular y arritmia cardíaca.

¿Se deben tomar suplementos de potasio?

Se debe intentar tomar el potasio de la dieta diaria, ya que todos los alimentos son muy ricos en este mineral. Los suplementos no sustituyen una dieta saludable naturalmente rica en potasio.

La ingestión de suplementos de potasio podría ser interesante para tratar alguna enfermedad concreta como la hipertensión, o para compensar la pérdida de potasio que se produce en la toma de medicamentos diuréticos o fármacos para la hipertensión. Sin embargo, en uno u otro caso, este tratamiento solo debe realizarse con la aprobación del médico.

Contraindicaciones del potasio

Nunca debe tomarse potasio en caso de enfermedades graves de los riñones (insuficiencia renal crónica). Tampoco debe tomarse mucho potasio en caso de insuficiencia cardíaca o de corazón y tratamientos para el dolor.

contraindicaciones del potasio
Contraindicaciones del potasio

Más información sobre el potasio.

PROPIEDADES DE LAS VITAMINAS Y LOS MINERALES
Vitamina A Vitamina B Vitamina C
Vitamina D Vitamina E Vitamina K
Vitamina B1 (Tiamina) Vitamina B2 (Riboflavina) Vitamina B3 (Niacina)
Vitamina B5 (Ácido pantoténico) Vitamina B6 (Piridoxina) Vitamina B7 (Biotina)
Vitamina B9 (Ácido fólico) Vitamina B12 (Cobalamina) Ácido lipoico
Colina Inositol PABA
Fósforo Magnesio Potasio
Azufre Calcio Cloro
Sodio Boro Cobalto
Hierro Manganeso Molibdeno
Cobre Cromo Flúor
Selenio Yodo Zinc

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

Botanical-online es una página informativa que describe, entre otros temas, los usos tradicionales de las plantas desde un punto de vista terapéutico. Sus descripciones no sustituyen el consejo profesional. Botanical-online no se hace responsable de la automedicación y recomienda consultar con el facultativo.
Aceptar