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REVISTA DE PLANTAS

 

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Medicina alternativa

 

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS

DEL CAQUI O PALOSANTO

 

Propiedades del caqui





 

 

Las propiedades antioxidantes del caqui

 

El caqui es una de las frutas con mayores propiedades antioxidantes, capaz de neutralizar los efectos negativos de los radicales libres que son responsables de la aparición de numerosas enfermedades degenerativas, entre las que se encuentran, por ejemplo, el cáncer, la perdida de visión, enfermedad de Parkinson o el envejecimiento prematuro, etc.

Comer los frutos del caqui puede ayudar a mantenernos jóvenes durante más tiempo, dado que los antioxidantes contenidos en esta fruta pueden retrasar la aparición de arrugas, manchas en la piel, patas de gallo y otras imperfecciones de la piel , del cabello y de los huesos como calvicie, falta de crecimiento, cabello gris, osteoporosis, etc.

El caqui es un buen estimulante del sistema inmunológico por lo que aumenta nuestras defensas y nos protege de muchas enfermedades.

 

¿Por qué el caqui es tan buen antioxidante?

 

La razón de las propiedades antioxidantes del caqui se debe a la presencia de una serie de componentes que le otorgan estas propiedades, principalmente sus vitaminas y sus flavonoides.

Entre sus vitaminas destacan las siguientes:

- La vitamina A: El caqui es muy rico en vitamina A en forma de betacarotenos. Los betacarotenos son transformados en vitamina A por nuestro organismo una vez ingeridos. El caqui es uno de los alimentos más ricos en vitamina A.

Con 2167 UI por cada 100 gr., está muy por debajo de los alimentos animales más ricos en este mineral, como el hígado de res ( mas de 33000 UI/100g) o con respecto a otros alimentos vegetales muy ricos, como las espinacas ( 9900 100/g) o los pimientos rojos (5700 UI) . Sin embargo supera con mucho al resto de las frutas ( naranjas, 230 UI, o ciruelas 323 UI).

100 gramos de caqui aportan una tercera parte de las necesidades diarias de vitamina A. No debemos olvidar la importancia de obtener esta vitamina para ciertos grupos de población que pueden presentar unas necesidades mayores, como mujeres embarazadas o lactantes, personas que fuman o beben mucho alcohol, personas que están sometidas a ciertos medicamentos.

- Vitamina C: Los caquis, especialmente los caquis de Virginia, son ricos en vitamina C, que, entre otras muchas propiedades, también posee propiedades antioxidantes.

- Vitamina E: Aunque en cantidad proporcionalmente inferior, los caquis también contienen vitamina E, que junto a las vitaminas C y vitamina A ayudan a defendernos contra los efectos de la oxidación celular.

 

El caqui, un alimento rico en licopeno

 

Los caquis, al igual que los tomates, son ricos en el flavonoide licopeno. Las propiedades antioxidantes del licopeno han sido ampliamente reconocidas.

El licopeno parece reducir las probabilidades de cáncer de próstata, pulmón, estómago, vejiga, pulmón, estómago y cuello del útero. Tiene además las propiedades de disminuir el colesterol en la sangre y prevenir las inflamaciones de la próstata.

 

Los caquis, alimento diurético y energético

 

Los caquis, especialmente los caquis de Virginia son ricos en potasio, un mineral que ayuda a eliminar el exceso de liquido en el organismo. Su riqueza en potasio y su escaso contenido en sodio los convierte en alimentos muy diuréticos, adecuados para evitar la retención de líquidos, la hipertensión arterial .

A pesar de ser un alimento diurético, conviene comerlos con prudencia, especialmente los caquis secos, y sobre todo aquellas personas que sufran de obesidad o quieran realizar una dieta para adelgazar. Con 70 calorías por cada 100 gr de peso , el poder calórico de los caquis es bastante superior a la mayoría de las frutas carnosas. Superan con mucho a manzanas, peras, albaricoques, naranjas, etc. Prácticamente solamente los plátanos se encuentran por encima de ellos ( 92 kcal/100g)

El poder calórico de los caquis procede de su riqueza en hidratos de carbono, en forma de azúcares complejos . Estos, por otra parte, son muy asimilables y resultan especialmente recomendados para aquellas personas que quieran disponer de una gran reserva de energía durante bastante tiempo. Ideales para niños, deportistas, trabajadores que realizan faenas pesadas, personas convalecientes, mujeres embarazadas, mujeres lactantes, personas mayores, etc.

La naturaleza de sus azúcares los hace igualmente adecuados para ser comidos por las personas con diabetes, siempre teniendo en cuenta que estas personas no deben abusar de esta fruta, al igual que del resto de las frutas.

 

Los caquis regulan el transito intestinal

 

Los caquis resultan muy útiles para regular el transito intestinal, tanto en casos de estreñimiento como de diarrea.

Los caquis bien maduros son ricos en fibras solubles, sobre todo pectina, la cual es capaz de aumentar la defecación al favorecer los movimientos intestinales. Por otra parte, sabemos que este tipo de fibra absorbe el colesterol y ayuda a expulsarlo antes de que sea absorbido hacia el torrente sanguíneo.

Los caquis, cuando no están completamente maduros, son muy ricos en taninos que les proporcionan su sabor tan astringente. Aunque no resulta recomendable comer mucha cantidad de caquis astringentes porque pueden producir indigestión y dolor de estómago, una pequeña cantidad de este alimento en este estado puede ayudar a detener la diarrea.

 

Los mejores caquis

 

La elección de los mejores caquis depende de la especie y variedad escogida. Algunas variedades de caquis, como Hachiya, necesitan estar bien maduras para que se puedan comer. En este caso no podemos recogerlos cuando están duros, sino que deberán recogerse cuando estén bien maduros y, aún así, algunos de ellos deberán guardarse en frío antes de comer.

Otras especies, como la Honan Red, pueden comerse cuando están más duras porque son dulces.

En general, en Europa, el caqui puede encontrarse en el mercado a partir de finales de verano. Así que se puede comer durante todo el otoño y hasta principios de invierno. En el hemisferio sur se suele recoger de marzo a julio.

Los mejores caquis son aquellos que , al presionarlos con el dedo, su carne se hunde un poco. Su piel debe resultar lisa y no presentar marcas ni motas o manchas. En la parte superior del fruto debe aparecer el capuchón del cáliz y un trozo del tallo que lo sujetaba a la rama.

 

¿Cómo comer los caquis?

 

Los caquis de pueden comer de muchas maneras. La manera más sencilla es partirlo por la mitad con un cuchillo, sin quitarle la piel, y comer la pulpa con una cuchara. Si se prefiere comerlos crudos de esta manera , para que sean lo máximo posible de dulces, su pulpa deberá ser muy blanda, jugosa, como pasta derretida o como si ya estuviese pasada.

Para que aún resulte más sabrosa, se le pueden añadir unas gotas de licor o zumo de tomate.

Cuando están bien pastosos y maduros, la pulpa del caqui puede utilizarse como crema de untar, para tostadas, canapés, bocadillos, relleno de pasteles, salsas, etc.

Con los frutos bien maduras se puede elaborar puré, mezclándolo con queso. El algunos lugares se obtienen de ellos cerveza o vino de caqui.

También se puede comer pelado y troceado junto con otras frutas en macedonia de frutas . El caqui combina muy bien con frambuesas, naranjas, fresas y otras frutas ácidas, especialmente cuando le añadimos alguna especia dulce, como la canela. También combinan bien con ciertas frutas dulces como las uvas, las peras, melones o dátiles.

Igualmente resulta una combinación adecuada el caqui con el aguacate o con yogur o requesón.

Algunas variedades, como la Hachiya, pueden recogerse antes de que maduren para secarlas. Los caquis secos tienen un contenido mucho mayor en vitaminas, minerales y, sobre todo, en calorías. ( Véase composición en la tabla inferior)

 

Conservación y maduración de los caquis

 

Una vez en nuestra casa, los caquis se conservarán en la nevera para que no se resequen. Si no están completamente maduros, dejarlos 24 horas en el congelador o unos días en algún lugar fresco y seco para continuar con el proceso de maduración.

Otra forma muy práctica de introducirlos en una bolsa de plástico con varios plátanos o manzanas verdes y cerrar bien la bolsa. A medida que los plátanos o las manzanas van madurando, desprenden etileno que, a su vez, hace que maduren los caquis.

Lo mejor, sin embargo, es dejarlos madurar en el árbol y recogerlos cuando estén a punto. En este caso, una vez recogidos, deberán comerse rápidamente para que no se pasen. En este sentido los caquis son una de las frutas en las que con más atención tenemos que tener en cuenta " comerlas en su punto". Dentro de todas las variedades, el Sharon es la única que se sale de esta imperiosa necesidad, por lo que puede considerarse como la menos delicada de todas las variedades de caquis.

 

Incompatibilidades de los caquis

 

Por su elevado contenido en potasio, aquellas personas que presentan problemas en los riñones o que están tomando medicamentos para la hipertensión arterial, problemas de corazón, de riñones o contra el dolor deberían consultar con su médico antes de comer este fruto, especialmente en lo que se refiere al caqui seco.

 

Composición de los caquis por cada 100 gr.
 
Caqui japonés crudo
( Diospyros kaki)
Caqui japonés seco
( Diospyros kaki)
Caqui de virginia crudo
( Diospyros virginiana )
Agua 80,32 g 23,01 g 64,40 g
Calorías 70 kcal 274 kcal 127 kcal
Grasa 0,19 g 0,59 g 0,40 g
Proteína 0,58 g 1,38 g 0,80 g
Hidratos de carbono 18, 59 g 73,43 g 33,50 g
Fibra 3,6 g 14,5 g ---
Potasio 161 mg 802 mg 310 mg
Fósforo 17 mg 81 mg 26 mg
hierro 0,15 mg 0,74 mg 2,5 mg
Sodio 1 mg 2 mg 1 mg
Magnesio 9 mg 31 mg 26 mg
Calcio 8 mg 25 mg 27 mg
Cobre 0, 113 mg 0, 442 mg --- mg
Cinc 0,11 mg 0,42 mg --- mg
Selenio 0,6 mcg ---- --- mcg
Vitamina C 7,5 mg 0 66 mg
Vitamina A 2167 UI 558 UI ----
Vitamina B1 (Tiamina) 0,030 mg --- mg ----
Niacina 0,100 mg 0,180 mg ----
Vitamina B2 ( Riboflavina) 0, 020 mg 0, 029 mg -----
Vitamina D ---- ---- ----
Vitamina E 0,590 mg --- ----

 

 

Más información sobre el caqui en el listado superior


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