Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA CÚRCUMA

(Curcuma longa L.)

BENEFICIOS Y PROPIEDADES CURATIVAS DE LA CÚRCUMA

¿Qué es la cúrcuma?

La cúrcuma, palillo de azafrán u oro indio (Curcuma longa L.) es una planta de la familia de las Zingiberáceas, botánicamente relacionada con el jengibre. El rizoma de cúrcuma se utiliza molido como especia y colorante en la cocina tradicional del sudeste asiático, de donde es originaria.

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Foto de cúrcuma en polvo y su rizoma seco

Propiedades medicinales de la cúrcuma

La cúrcuma, además de utilizarse como especia aromática, también tiene una gran importancia como planta medicinal.

Es una de las plantas que más interés ha despertado en occidente, debido a sus potentes propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, para el hígado (hepatoprotectora), para los riñones (renoprotectoras), y contra el cáncer.

Forma parte de los remedios que emplea la Medicina Ayurveda de la India y en la Medicina Tradicional China para estos casos.

¿Qué sabor tiene la cúrcuma?

Cúrcuma deriva del árabe clásico kurkum, que significa azafrán, por el colorante amarillo intenso que desprende. Tiene un sabor bastante neutro, algo picante.

¿Qué otros nombres recibe la cúrcuma?

Se conoce con otros nombres, como palillo de azafrán, oro indio o yuquilla. En inglés se denomina turmeric.

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA CÚRCUMA

La cúrcuma: una planta protectora para el hígado

La cúrcuma es un potente protector del hígado, utilizado como remedio tradicional para muchas afectaciones de este órgano desde hace siglos en Asia.

Este efecto es debido a sus componentes hepatoprotectores y a sus propiedades antioxidantes intrínsecas y extrínsecas. La cúrcuma es antioxidante y puede luchar contra radicales libres, pero, además, también aumenta los niveles de antioxidantes naturales del organismo, como el glutatión, con potentes propiedades antioxidantes y desintoxicantes en el hígado.

Numerosos estudios científicos han observado la capacidad de la cúrcuma como tónico biliar y protectora hepática. En estudios tanto in vitro como in vivo, la cúrcuma ha demostrado propiedades hepatoprotectoras.

curcuma PLANTAS FRESCA
Foto de cúrcuma fresca, presenta un color anaranjado rojizo

Componentes hepatoprotectores de la cúrcuma

Los principios activos responsables de la cúrcuma parecen ser la curcumina y otros curcuminoides presentes en el rizoma de la planta (3-5%), es decir, sus principios colorantes.

Otras sustancias beneficiosas para el funcionamiento del hígado que también se encuentran en la cúrcuma son: borneol, turmenona (tónico y protector biliar), eugenol y ácido cafeico.

Algunos estudios apuntan que la curcumina podría además tener acción colecistocinética, o que ayuda a eliminar las piedras de la vesícula biliar, y además tiene un efecto antiinflamatorio.

Cúrcuma como planta digestiva

La cúrcuma es una planta medicinal colagoga y colerética, es decir, que favorece el drenaje y vaciado de la vesícula biliar. Estos efectos también mejoran la digestión, especialmente de las grasas, y es un remedio eficaz para las digestiones pesadas ya que ayudan a digerir una comida abundante o muy rica en grasas.

Cúrcuma para las enfermedades hepáticas

Se recomienda tomar cúrcuma en trastornos o enfermedades del hígado, como la hepatitis, insuficiencia biliar, ictericia, cirrosis, hígado graso, colesterol alto y trastornos de la vesícula biliar.

La cúrcuma también ayuda a recuperarse de la enfermedad del hígado por alcohol y es un componente interesante en dietas de limpieza hepática.

propiedades medicinales y beneficios de la cúrcuma
Lámina resumen con algunas de las propiedades medicinales y curativas de la cúrcuma. Elaborado por © Botanical-online.com

Remedios con cúrcuma para las piedras en la vesícula

Se desaconseja el uso de remedios con cúrcuma cuando existen piedras en la vesícula biliar y sin supervisión médica. Por sus propiedades estimulantes de la vesícula, el consumo de cúrcuma puede producir la expulsión de piedras y causar una obstrucción de los conductos (coledocolitiasis). Antes de aplicar remedios, es necesario realizar una ecografía previamente para evitar posibles cólicos biliares.

Preparación de la cúrcuma para el hígado

* Cocinar con cúrcuma (más información)

* Preparación medicinal de cúrcuma para el hígado: Infusión de 1 litro de agua con 1 cucharada de aceite virgen (de oliva o de germen de trigo). Cuando rompa a hervor, apagar el fuego y añadir 20 gramos (3-4 cucharaditas) de rizoma de cúrcuma en polvo con 1 pizca de pimienta (Cayena o pimienta negra). Reposar durante 12 horas. Filtrar con la ayuda de una tela y beber el preparado en varias tomas durante las siguientes 12 horas.

* Cápsulas: Tomar cápsulas de extracto de cúrcuma según las recomendaciones del envase

Cúrcuma para el cáncer

El rizoma de cúrcuma contiene al menos 10 componentes con propiedades antitumorales, entre los que destacan la curcumina y curcuminoides, los betacarotenos, el curcumenol, la curdiona, turmenona, terpineol y limoneno. Sus beneficios anticáncer se han demostrado eficaces para actuar desde la prevención del cáncer y también para mejorar el tratamiento contra el cáncer.

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Foto rizoma y polvo de cúrcuma.

Cúrcuma en la prevención del cáncer

Las últimas investigaciones sobre los efectos de la suplementación con cúrcuma han revelado que los curcuminoides tienen efecto protector frente el cáncer de piel, el cáncer de duodeno, cáncer de mama, y el cáncer de colon.

Cúcuma durante el cáncer

Otro uso importante de esta planta es que se utiliza para ayudar al organismo a superar los efectos de los medicamentos contra el cáncer.

Su capacidad como tónico hepático y antioxidante estimula la desintoxicación del organismo y evita la formación de sustancias tóxicas (por ejemplo, las nitrosaminas cancerígenas que se forman a partir de los nitrtitos de los alimentos), además ayuda a reparar los daños ocasionados en el hígado por ciertos medicamentos.

*Más información: Cúrcuma para el cáncer

Propiedades antiinflamatorias de la cúrcuma

La cúrcuma tiene potentes propiedades antiinflamatorias sobre el organismo, debido a su contenido en curcuminoides, que inhiben la producción de prostaglandinas inflamatorias tipo 2. En algunos casos, la cúrcuma es tan efectiva como algunos medicamentos antiinflamatorios, sin presentar las contraindicaciones ni efectos adversos de estos fármacos.

Estas propiedades antiinflamatorias la facultan también para otros trastornos o enfermedades donde existe inflamación, sindrome del túel carpiano, dolor menstrual, enfermedades intestinales, Crohn, colitis, colon irritable, obesidad, artritis,etc.

crema de zanahoria
Foto de crema de zanahoria con cúrcuma. La cúrcuma se añade al final de la cocción (1 minuto antes de apagar el fuego), para que conserve sus principios antiinflamatorios.

¿Cómo tomar cúrcuma como antiinflamatorio?

Para aprovechar sus propiedades antiinflamatorias, se recomienda cocinar con cúrcuma habitualmente y acompañarla de una pizca de pimienta negra, que aumenta la absorción de los componentes de la cúrcuma.

Otra opción es tomar cápsulas de extracto de cúrcuma.

Se puede conseguir una dieta antiinflamatoria al añadir al final de la cocción 1 cucharadita de cúrcuma en todas las recetas. (La cocción destruye los curcuminoides)

Cúrcuma para la artritis y dolor

Es muy adecuada en el tratamiendo natural de la artritis, para mejorar los síntomas de rigidez, inflamación atricular y mobilidad, sin efectos secundarios. Algunos estudios comparan los efectos de la cúrcuma con los corticoides, con la ventaja de que la cúrcuma no presenta los efectos secundarios de estos medicamentos.

La cúrcuma es más antiinflamatoria cuando se combina con una pizca de pimienta negra, que aumenta la absorción de los curcuminoides; y también con bromelina (un componente de la piña, también con acción antiinflamatoria).

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Receta de leche dorada de cúrcuma
. La cúrcuma tiñe las recetas de color amarillo

Antidepresivo natural

La cúrcuma se ha utilizado durante siglos por la Medicina Tradicional China para el tratamiento natural de la depresión y los trastornos afectivos.

Actualmente todos los estudios científicos concluyen que la cúrcuma es un buen antidepresivo natural, y puede ser empleada en personas con depresión, depresión estacional.

Estudios científicos han observado los efectos antidepresivos de la cúrcuma in vivo. La cúrcuma tiene compuestos estimulantes del sistema nervioso, del sistema inmune y del estado de ánimo.

El extracto de cúrcuma atenúa las consecuencias fisiológicas del estrés, lo hace del mismo modo que muchos medicamentos antidepresivos, inhibiendo la enzima monoamino oxidasa A (MAO A), provocando mayores niveles de serotonina.

Sus componentes medicinales atraviesan la barrera hematoencefálica ayudando a cuidar el cerebro. Algunos estudios indican que la cúrcuma podría tener un efecto protector frente al Alzheimer y el Parkinson.

Cúrcuma protectora de enfermedades cardiovasculares

Los componentes de la cúrcuma tienen propiedades cardioprotectoras y comerla habitualmente ayudará a reducir el riesgo de padecer enfermedades de corazón.

En estudios, la cúrcuma evita el deterioro del corazón combatiendo el estrés oxidativo y aumentando las enzimas antioxidantes y los niveles de vitamina C en el corazón.

Es una especia excelente en una dieta para el corazón y como coadyuvante en el tratamiento de enfermedades de corazón. También ha demostrado reducir el colesterol y los triglicéridos. Acompañado de una dieta adecuada, la cúrcuma es un buen ingrediente para mejorar la circulación y la salud cardíaca a través de la alimentación.

Propiedades digestivas de la cúrcuma

- Planta digestiva: Las especias picantes como la cúrcuma son muy importantes en los países tropicales por sus propiedades digestivas. El uso de éstas en la cocina es una clara muestra de la sabiduría popular. En particular, la cúrcuma es un condimento que parece naturalmente diseñado para el estómago, ya que estimula la secreción de moco y mejora la digestión.

- Cúrcuma para evitar los gases: La cúrcuma es carminativa, es decir, que ayuda a expulsar los gases del intestino, por lo que también se recomienda para aliviar cólicos flatulentos, para personas con meteorismo y flatulencia. Los componentes activos con propiedades carminativas son el eugenol y el zinzibereno.

- Problemas intestinales: Ayuda a reducir las deposiciones demasiado frecuentes o poco consistentes, con la suplementación de 2-3 gramos de cápsulas con extracto de cúrcuma al día.

Estudios modernos han demostrado que la cúrcuma es muy beneficiosa para pacientes con dispepsia ácida, flatulencia, vientre hinchado y atonía estomacal, siendo una planta ideal para el aparato digestivo.

Cúrcuma para el estómago, la úlcera y la acidez

La cúrcuma es un tónico estomacal que estimula las secreciones digestivas y facilita la digestión. Se recomienda a personas inapetentes, con dispepsia o digestiones lentas, siendo especialmente aconsejado en gastritis crónica hipoclorhidria (por falta de secreciones en el estómago).

La cúrcuma contiene zingibereno, un principio activo con propiedades antiulcerosas, y la sustancia 1-fenil-hidroxi-N-pentano, que estimula las secreciones de secretina, gastrina y jugos pancreáticos digestivos; además de contribuir en el mantenimiento del pH gástrico.

Estas indicaciones se confirman por la Comisión de E. de 1997 de Fitoterapia y sustancias herbales y el Instituto Federal Alemán de Medicamentos.

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Foto de planta de la cúrcuma con flor en un jardín botánico

¿Cómo tomar cúrcuma para el estómago?

Cúrcuma para el malestar estomacal (dispepsia): Cápsulas de extracto de cúrcuma, de 1,5 a 3gr diarios. Se pueden comprar comprimidos o comprar cápsulas vacías en la farmacia y rellenarlas de polvo de cúrcuma.

Introducir cúrcuma en las recetas (en los purés, salsas, tortillas, sopas,...) (Añadir la cúrcuma en polvo al final de la preparación, 1-3 minutos antes de apagar el fuego, o en crudo)

Cúrcuma para los problemas respiratorios

La cúrcuma se ha utilizado en el tratamiento natural de la bronquitis, por la acción antibronquial y antiinflamatoria de la curcumina.

También es una planta prometedora para el tratamiento del asma y de la candidiasis orofaríngea que suele producirse en las personas con asma, debido al efecto secundario de algunos medicamentos utilizados para tratarlo. En un estudio se demostró que la cúrcuma ayudaba a mejorar el asma crónico y además redujo la presencia de hongos (candidiasis orofaríngea). Algunos estudios apuntan a su posible actividad inmunomoduladora.

Su uso también resulta adecuado en el tratamiento de la EPOC, donde se recomienda por sus principios antiinflamatorios, antioxidantes y antibronquiales. (Tomar 500mg. de cúrcuma tres veces al día. Tomar cúrcuma en la alimentación).

Cúrcuma para aumentar la inmunidad

Estudios científicos con cúrcuma han demostrado su capacidad inmuno-moduladora, actuando a través de las citoquinas y los linfocitos T helper. El rizoma contiene ukonan A (principalmente), B, C y D, un tipo de polisacárido actividad inmunológica. También son inmunomoduladores otros componentes en el rizoma como el limoneno, zinc y el cobre.

Introducir cúrcuma en nuestros platos especialmente en épocas de estrés, exámenes y en estados catarrales. Algunos estudios apuntan que la cúrcuma podría ser un buen complemento en psoriasis.

Cúrcuma para el lupus

Estudios científicos han demostrado que los suplementos de cúrcuma pueden disminuir los síntomas de lupus, como son la proteinuria, hematuria, y la presión arterial sistólica en pacientes de nefritis lúpica, como adyuvante del tratamiento. (Extracto de cúrcuma equivalente a 22mg. curcumina, 3 veces al día) (Tomar cúrcuma en la alimentación)

dibujo riñones sistema renal riñón
Dibujo riñones cortesía de
©Dibujosparapintar

Cúrcuma para las piedras en los riñones

Sobre la relación entre la cúrcuma y el riñón, parece que esta planta tiene propiedades renoprotectoras, es decir, protectoras de la función renal. El efecto de la cúrcuma sobre la salud de los riñones se puede explicar desde distintos modos de actuación: como sustancia antiinflamatoria, antioxidante, estimulante de la producción de sustancias beneficiosas para el organismo, anticancerígena,...

Pueden beneficiarse de las propiedades de la cúrcuma para el sistema renal aquellas personas con diabetes (nefropatía diabética), insuficiencia renal, filtrado glomerular bajo, tratamiento con diálisis, siempre bajo consejo médico (Consultar con el facultativo).

Por otra parte, no parece que la cúrcuma afecte o tenga beneficios a nivel de piedras en los riñones (litiasis renal).

*Más información: Cúrcuma para las piedras

Cúrcuma para embellecer la piel

A raíz del auge de esta planta medicinal, muchos remedios caseros han empezado a incorporar cúrcuma en sus preparaciones. Pero como veremos, la cúrcuma no siempre es adecuada.

La cúrcuma es muy útil en el tratamiento natural de enfermedades cutáneas que tienen un origen interno, como el acné, la psoriasis, úlceras u otras afectaciones relacionadas con la inflamación, el hígado o el sistema inmunitario. Para ello se toma en forma de suplemento o en la alimentación.

Pero en uso externo, en forma de mascarilla, la cúrcuma no es un remedio cosmético adecuado para la belleza de la piel debido a que es un colorante. Existen otras plantas que se pueden utilizar con buenos resultados, como la sábila o áloe, la rosa mosqueta o la caléndula.

remedios faciales con cúrcuma para la cara o rostro dejan la piel amarilla durante dias
Los remedios con cúrcuma para la cara, como mascarillas caseras, dejan la piel amarilla durante días. No se recomiendan, ya que tampoco es una planta útil para embellecer la piel.

*Más información: Cúrcuma para la piel

Consejos para comprar cúrcuma

¿Qué cúrcuma comprar?

Se recomienda comprar cúrcuma debidamente envasada, con etiqueta donde conste el número de lote, la fecha de caducidad y el nombre de la empresa fabricante. No se recomienda la cúrcuma a granel. Si se compra sin envasar, es preferible comprarla en poca cantidad y consumirla en poco tiempo para prevenir las aflatoxinas.

mercado con especias
Foto de mercado con diferentes especias a granel. La cúrcuma puede confundirse con la tartracina, porque ambos se utilizan como colorante amarillo, especialmente cuando no tienen cartelitos.

¿Dónde comprar cúrcuma?

La cúrcuma se puede encontrar en diversidad de establecimientos. Al ser una especia utilizada en la cocina, es posible comprarla en los mercados y en la sección de especias del supermercado.

También es el componente mayoritario de muchas mezclas de especias curry o masala hindúes, que se pueden comprar en tiendas de alimentación asiática.

Evitar la tartracina

¡Atención! existe un colorante alimentario llamado tartracina que a primera vista puede confundirse con cúrcuma, sobre todo si no se ha comprado nunca antes. El vendedor puede pensar que quiere colorante amarillo y venderle tartracina, o simplemente confundirse por desconocimiento.

La tartracina es de origen químico y no se recomienda, porque se ha relacionado con alergias, trastornos de la actividad en niños e hiperactividad. Es una razón más por la que se recomienda a las personas que no conocen esta planta que la compren envasada y no a granel.

Cómo tomar cúrcuma para tener sus efectos

Cocinar con cúrcuma y tomarla en la dieta

La mejor forma de aprovechar las propiedades antiinflamatorias, hepatoprotectoras y antioxidantes de la cúrcuma es utilizarla habitualmente en la alimentación.

Para cocinar cúrcuma, se añade 1 o 3 cucharaditas de cúrcuma molida al final de la cocción, 1-3 minutos antes de apagar el fuego, en recetas como: purés de verdura, sopas de verdura, cuscús, arroces, potaje de legumbres (ayudará a reducir la flatulencia), hamburguesas vegetales, hummus, tortillas, etc.

Es importante añadir la cúrcuma al final de la cocción, por ejemplo, 1 minuto antes de apagar el fuego. La cocción destruye los curcuminoides, principios activos de la cúrcuma. Se ha calculado que en 15-30 minutos de cocción, se pierde más del 80% de curcuminoides (principios activos) de la cúrcuma.

También se puede añadir a las recetas crudas, por ejemplo en una mayonesa casera, sal de hierbas, dentro de los sándwich, en un gazpacho, etc.

AÑADIR LA CÚRCUMA AL FINAL DE LA COCCIÓN

Se ha calculado que en 15-30 minutos de cocción, se pierde más del 80% de curcuminoides (principios activos) de la cúrcuma.

- Añadir la cúrcuma al final de la cocción

- Combinar con pimienta negra (aumenta la absorción de los curcuminoides)

¿La leche dorada es buena?

Recientemente se está poniendo de moda la "leche dorada", consistente en bebida vegetal con grandes cantidades de cúrcuma, pimienta, y opcionalmente otros ingredientes. Esta preparación no se recomienda porque al cocinar la cúrcuma, ésta pierde sus principios activos debido a la temperatura. Además el sentido común nos dice que no es aconsejable consumir cantidades tan excesivas de especias tropicales diariamente.

Si lo que se desea es un efecto más potente, es más aconsejable combinar la cúrcuma con hierbas aromáticas (romero, albahaca, orégano, comino,etc.), que también son antioxidantes, antiinflamatorias y tienen otras propiedades. Esto se puede hacer en la alimentación habitual sin recurrir a recetas extravagantes de dudosos beneficios.

Mejorar la absorción de la cúrcuma

Para potenciar el efecto de la cúrcuma se recomienda combinarla con una pizca de pimienta negra, porque la piperina (sustancia picante de la pimienta) aumenta la absorción de los curcuminoides.

También tiene un efecto sinérgico con las propiedades antiinflamatorias de la bromelina de la piña (Tomar junto con suplementos de bromelina como antiinflamatorio)

*Más información: Dieta antiinflamatoria

tortilla de calabacin
Foto de tortilla de calabacín con cúrcuma.

Suplementos de cúrcuma

Con la toma de cápsulas o comprimidos de cúrcuma generalmente se desea obtener una cantidad alta y controlada de principios activos de la planta (curcuminoides).

Aunque no es imprescindible, se recomienda consultar los ingredientes del suplemento y buscar en la etiqueta las palabras "extracto" o la cantidad de curcumina que contiene. ( Más información sobre etiquetas de suplementos)

No hay restricción en cuanto a la duración del tratamiento, pero siempre se debe consultar con un médico, especialmente cuando los síntomas no desaparecen o empeoran.

Dosis recomendada de cúrcuma en suplementos

En general los estudios realizados con cúrcuma han llegado a administrar hasta 8 gramos de extracto diarios.

En los estudios, con dosis de 1,2 gr de extracto de cúrcuma al día se han observado efectos beneficiosos. Se recomienda seguir las indicaciones del envase, según el tipo de extracto que se obtenga.

*Véase: Cómo comprar suplementos buenos de plantas medicinales

como tomar curcuma, dosis y cantidad de suplemento o capsulas
Clic en la imagen para ir a la información
. Muchas personas conocen las propiedades de la cúrcuma pero no saben cómo tomarla para tener sus efectos beneficiosos.

Precauciones con cúrcuma:

- No tomar elevadas dosis de cúrcuma: Aunque no se hayan demostrado efectos tóxicos para este suplemento, la cúrcuma es efectiva en las dosis terapéuticas ya establecidas, es decir, no hay motivo para comer más de lo pautado. Su toxicidad está aún en estudio, por lo que se recomienda no aumentar las dosis.

- Anticoagulantes: La cúrcuma puede interferir en el efecto de los medicamentos anticoagulantes. Consulte con su médico si toma fármacos para las varices, mala circulación o enfermedades de corazón. (Ver contraindicaciones)

Vídeo resumen propiedades de la cúrcuma

La cúrcuma es una especia cada vez más popular por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, protectoras del hígado, digestivas y para la depresión.

En el canal de Youtube de Botanical-online pueden encontrar un breve e interesante video sobre los beneficios de la cúrcuma:

*Información relacionada:

- ¿Es buena la cúrcuma en infusiones?

- Contraindicaciones de la leche dorada de cúrcuma

- Cúrcuma para las piedras en la vesícula biliar

punto rojo Más información sobre las contraindicaciones y toxicidad de la cúrcuma.

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