Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Propiedades medicinales de la galanga

(Alpinia galanga Willd.)

PROPIEDADES DE LA GALANGA

¿Qué es la galanga y qué posibles beneficios tiene?

La galanga, calanga o jengibre tailandés (Alpinia galanga) es una planta rizomatosa perteneciente a la familia de las Zingiberáceas, como el jengibre y la cúrcuma.

Galanga
Fotografía de rizomas de galanga

La Medicina Ayurveda de la India ha utilizado durante siglos esta planta por sus propiedades antibióticas, antiinflamatorias, analgésicas, antipiréticas y para aumentar las defensas.

Estas propiedades son útiles contra las infecciones respiratorias, dolor de garganta, problemas de estómago y dolores reumáticos, musculares y articulares, principalmente.

¿Qué sabor tiene la galanga?

Igual que el jengibre y la cúrcuma, la galanga también se utiliza como una especia aromática. La planta tiene un intenso y picante aroma, que puede recordar al clavo. Forma parte de algunas mezclas de especias como Raz el Hanout y diferentes masalas o mezclas curry de la Índia.

Es una especia habitual en la cocina tailandesa e hindú. En la Índia se considera que la galanga posee propiedades estimulantes, ya que, al igual que el jengibre, tiene un sabor punzante y caliente.

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA GALANGA

Propiedades digestivas y para el estómago

La galanga se utiliza tradicionalmente para curar diversas dolencias estomacales como el dolor de estómago, gastritis por Helicobacter pylori, la acidez y úlceras digestivas.

Estudios científicos han demostrado que la galanga tiene propiedades antiulcerosas, que protege las mucosas y reducen el daño causado por las secreciones ácidas del estómago, o para tratar aftas o llagas de la boca.

Las propiedades estomacales las aporta el eugenol (el componente más abundante en el aceite esencial del clavo de olor) y los componentes: acetato de 1'-acetoxichavicol y acetato de 1'-acetoxieugenol, que se encuentran en el rizoma y en los frutos de la planta.

Igual que el jengibre, la planta se utiliza para tratar trastornos digestivos los vómitos, náuseas y el mareo del viajero.

Galanga para los gases

El aceites esencial de la galanga es rico en alcanfor, un remedio carminativo que ayuda a eliminar los gases del tracto digestivo. Se utiliza para tratar los gases intestinales y la flatulencia.

Además su contenido en eugenol le da propiedades antiespasmódicas adecuadas contra los retortijones.

En definitiva, su presencia en las mezclas tradicionales como el curry es una muestra de la sabiduría popular para combinar los alimentos y sus propiedades para el sistema digestivo.

Galanga para el dolor reumático y la artritis

La galanga ha sido ampliamente estudiada por sus efectos analgésicos y antiinflamatorios. Se utiliza tradicionalmente en la Medicina Ayurveda para el tratamiento de dolores reumáticos, dolor muscular y de las articulaciones.

Existe un remedio ayurvédico para el reumatismo que se prepara a partir de galanga, llamado Rasna.

Estudios científicos han demostrado que una sustancia extraída del rizoma, acetato de 1'-acetoxichavicol, antioxidante y que podría reducir la producción de citoquinas, componentes involucrados en la artritis reumatoide.

En un estudio con pacientes de osteoartritis, los suplementos de galanga tuvieron efecto analgésico y mejoraron el dolor.

propiedades medicinales de la galanga y beneficios
Lámina con las principales propiedades medicinales de la galanga y sus posibles beneficios.

Propiedades antibacterianas de la galanga

El intenso aroma y picante sabor del rizoma ya deja entrever las propiedades antisépticas de este alimento. En efecto, la galanga es un potente antiséptico con componentes nematicidas, antibacterianos y antifúngicos. También tiene propiedades antivíricas.

La galanga contiene sustancias capaces de combatir las bacterias causantes del mal aliento, siendo un remedio para la halitosis.

Tiene efectos antimicrobianos contra bacterias gram positivas y gram negativas, lo que la faculta para tratar numerosas enfermedades bacterianas de la piel, tales como el acné o eczemas.

Los potentes componentes antisépticos de la galanga se emplean en medicina natural para ayudar a tratar gastroenteritis causadas por gusanos intestinales, diarrea o intoxicaciones alimentarias.

Estudios recientes sugieren que un componente antivírico del rizoma de galanga podría ayudar a tratar el virus del sida tipo 1, y que la efectividad del tratamiento mejora combinado con otros fármacos para el VIH-1 como la didanosina. Sin embargo cabe más estudio al respecto.

Enfermedades respiratorias y remedios con galanga

Otra de las utilidades de esta valiosa planta para la Medicina Ayurveda se encuentra en sus virtudes para el sistema respiratorio. La galanga forma parte de la composición de medicamentos ayurvédicos como Pulmoflex®.

Galanga
Foto de planta de la galanga

Se emplea para el tratamiento de la tos, el pecho congestionado, la bronquitis o el catarro bronquial. Por su contenido en eugenol, aporta además propiedades para bajar la fiebre.

Igual que el jengibre, hace sudar lo que resulta muy beneficioso en los primeros estadios de los resfriados. Posee también componentes antisépticos que ayudan al cuerpo a combatir estas infecciones.

Estudios científicos respaldan que la galanga, concretamente un componente extraído del rizoma (acetato de 1'-acetoxichavicol) puede ayudar a tratar el asma de manera natural.

Galanga, un estimulante del sistema inmune

La galanga tiene actividad inmunoestimuladora, que ayuda a aumentar las defensas. Es un alimento muy adecuado para ayudar a prevenir resfriados, catarros y gripes, debido a su acción para el sistema respiratorio y antibacteriana.

Galanga para mejorar el aprendizaje y conserva la memoria

La galanga se utiliza también como tónico para los nervios y estimulante del sistema nervioso. A estos efectos se le añade la reputación de alimento estimulante que recibe en India.

En un estudio realizado por la Facultad de Farmacia de Lalitha (India), se evaluó la mejora de las capacidades cognitivas con los extractos de galanga. Los resultados mostraron el papel neuroprotector de los componentes de la galanga, que puede tratar la enfermedad de Alzheimer y ayudar a mejorar la memoria.

Galanga para la diabetes

La galanga introducida en la alimentación como especia aromática puede ayudar a regular los niveles de azúcar después de comer. En un estudio realizado con animales, el extracto de galanga rebajó los niveles de glucosa en sangre.

Este alimento puede ser especialmente beneficioso en dietas para la diabetes, siempre acompañado de una dieta saludable y de ejercicio físico adecuado.

dosis

Dosis de galanga

- Cápsulas: de 1 a 2 g. por dosis. Hasta 6g. al día.

- Infusiones: 15g. de rizoma por litro o bien 3g. de rizoma por taza de 200g.

USOS DE LA GALANGA VÍA EXTERNA

- Analgésico local: los remedios con galanga se aplican externamente sobre los músculos doloridos y las contusiones por sus propiedades analgésicas. Para el dolor de muelas, se mastica el rizoma crudo hasta que la saliva envuelva la muela, y se escupe. Se puede preparar como el jengibre.
*Véase: Jengibre para el dolor

- Hongos en los pies: por las propiedades antifúngicas de la galanga, los pediluvios o baños de pies se pueden emplear para el tratamiento de los hongos de los pies.

- Para el acné: la galanga contiene sustancias antibacterianas capaces de combatir las bacterias que causan el acné. Estudios científicos respaldan el uso de este remedio natural como tratamiento para el acné.

- Herpes simple: aplicado tópicamente puede ayudar a combatir el herpes por las propiedades antiherpéticas del eugenol.

- Insecticida natural: Es una planta con un fuerte contenido en alcanfor y eugenol, ambas sustancias son un repelente natural contra insectos.

punto rojo Más información sobre las propiedades de la galanga.

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