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Curiosidades del mundo vegetal

Propiedades de la piña

Usos medicinales de la piña

LA BROMELINA DE LA PIÑA, UNA ENZIMA MUY ÚTIL  

Características de la piña

La piña o ananá es una fruta de una planta de la familia de las Bromeliáceas, que contiene alrededor de 1.400 especies en todo el mundo.

Muchos de los miembros de esta familia son epifíticos, es decir, que viven encima de otras plantas en zonas de clima tropical. La planta de la piña, a diferencia de éstas, nace sobre tierra firme. Muchos miembros de su misma familia los conocemos como plantas de jardinería, como la guzmania o la billgergia.

La planta de la piña ( Ananas comosus (L.) Merr.) es una planta perenne con una roseta de hojas puntiagudas de hasta 90 cm de longitud. Del centro de la roseta surge un vástago en cuyo extremo se producen las flores, que darán lugar a la infrutescencia conocida como piña, que es en realidad una fruta múltiple. Cada piña puede llegar a pesar hasta 4 kg.

piña
Dibujo de planta de piña (Ananas comosus).

 

Historia de la piña

Procede de la zona tropical del Brasil, Argentina y Paraguay. Empezó a cultivarse por primera vez a finales del siglo XIX en la isla de Hawai en su variedad " Smooth Cayenne", que todavía hoy en día es la variedad más habitual que se vende.

En la actualidad se cultiva en la mayoría de países tropicales del mundo, hasta los 800 m de altitud o en el Ecuador en alturas más elevadas que no sobrepasen los 800 m. Entre los países productores tenemos a Brasil, Tailandia, Filipinas, India, Hawai, México, Indonesia, Vietnam. Costa de Marfil, Costa Rica, Honduras, Ghana y Sudáfrica. Las Filipinas constituye el mayor exportador del mundo.

 

Variedades o clases de piñas

La variedad Smooth Cayenne es la más conocida. Además de la variedad Smooth Cayenne , podemos encontrar otras como:

- Queen: que se cultiva principalmente en Australia y Sudáfrica. Es más pequeña que la anterior y mas redondeada. Aunque sabe bien tiene poco jugo.

- Red Spanish: Se cultiva principalmente en Cuba y Puerto Rico, especialmente para la producción de piña en conserva.

- Pernambuco: Se cultiva en Brasil. Tiene mucho sabor y mucho aroma.

- Enanas: son variedades dentro de la Queen, con un peso máximo de medio kilo.

- Amazonas: Se produce en Sudamérica y, al contrario que la anterior, es muy grande, de carne blanca y muy sabrosa.

Además de su estupendo sabor y su inconfundible aroma, conviene conocer las propiedades de la piña, ya que se trata de una de las frutas más saludables de todas.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA PIÑA

 

Propiedades digestivas de la piña

- Digestivo natural: La piña contiene bromelina ( o bromelaína), una enzima que está formada por tres enzimas combinadas ( bromelina, extranasa y ananasa). Se trata de una enzima proteolítica, que ayuda a digerir las proteínas de los alimentos, por lo que resultará de mucha ayuda en el proceso de la digestión. Un buen pedazo de piña después de comer nos permite digerir mejor los alimentos, ayuda al estómago a realizar su función y a sentirnos menos llenos más rápidamente. La piña es muy útil para tratar los trastornos relacionados con la digestión de los alimentos, como la falta de jugos gástricos ( dispepsia hidroclorhidria) que se manifiesta como indigestión, digestiones lentas o pesadez de estómago.

También pueden beneficiarse de estas propiedades las personas con acidez, dolor de estómago y gases intestinales. Para aprovechar las propiedades de la piña se debe comer fresca y no en conserva, ya que el tratamiento térmico destruye la enzima bromelina y pierde sus propiedad digestiva, aunque sí preserva algunas de sus vitaminas y minerales.

 

- Pancreatitis: Las personas afectadas con pancreatitis no son capaces de producir las enzimas necesarias para la digestión, por lo que la bromelina de la piña puede ser muy útil en este caso ya que ayuda a disgregar las proteínas de los alimentos.

 

¿Se recomienda la piña para las úlceras?

- Úlcera digestiva: Se ha dicho que no es prudente comer piña si usted presenta úlcera de estómago o úlceras de boca, porque su acidez puede empeorar la enfermedad. Sin embargo, otros expertos recomiendan el uso de piña con úlceras estomacales y de duodeno debido a su contenido en glutamina ( que tiene propiedades anti-ulcéricas y antidepresivas) y la bromelina ( que facilita la digestión y hace que el estómago trabaje menos. También tiene propiedades anti-ulcéricas).

Lo mismo se podría decir de las úlceras de boca. Algunos especialistas desaconsejan este uso y otros admiten que comer piña limpia la boca, mata los gérmenes y ayuda en la curación de las úlceras de boca. Además de la glutamina y la bromelina, las piña tiene otros componentes con propiedades antiulcéricas: betacaroteno, vitamina C, glutamina, glicina, pectina y zinc.

Por estas razones, si se tolera bien, se puede tomar piña en caso de úlcera digestiva. Se recomienda una tajada de piña bien madura después de las comidas, además de seguir una dieta adecuada para la úlcera.

Piña para el estreñimiento y enfermedades del intestino

- Estreñimiento: Una dieta rica en alimentos ricos en fibra como la piña ayuda a evitar el estreñimiento. Esta fruta contiene pectina, una fibra soluble con efecto regulador. Pero además de fibra, la piña contiene bromelina, que también actúa desde la mejora de la salud intestinal al disgregar los alimentos y actuar contra ciertas bacterias patógenas, contribuyendo a una mejora de la flora intestinal.

- Enfermedades intestinales: La bromelina mejora la disgregación de las proteínas y reduce así la capacidad alergénica de los alimentos en el intestino. Esta propiedad es muy adecuada como coadyuvante en el tratamiento del intestino demasiado permeable ( hiperpermeabilidad intestinal), y en enfermedad de Crohn y colitis ( probar tolerancia). Se ha observado que la bromelina mejora el ritmo intestinal y reduce la formación de citoquinas en el colon, relacionadas con la inflamación.

 

La piña para tratar los parásitos intestinales

Planta de la piña o anana
Fotografía de una planta de piña con fruto.

- Parásitos intestinales: La capacidad de la piña para digerir las proteínas puede utilizarse a nuestro favor para eliminar microorganismos y parásitos del interior de nuestro cuerpo. Por eso la piña ejerce una función purificadora del tubo digestivo y ayuda a tratar infecciones, y a eliminar las bacterias causantes de putrefacciones intestinales, responsables de la aparición de dolores en los intestinos o de diarrea.

Igualmente se puede utilizar, tal como se viene realizando en China, para eliminar las lombrices intestinales. El tratamiento de los gusanos intestinales consiste en comer únicamente piña durante dos o tres días.

Piña para la circulación

- Mejora la circulación: Por su contenido en bromelina, la piña fresca tiene propiedades anticoagulantes, para fluidificar la sangre y disolver los coágulos que puedan formarse, por lo que resulta muy adecuada para la circulación. Esto es una buena manera de evitar problemas circulatorios como trombosis, ataques cardíacos, apoplejías y, al mismo tiempo ayudar a disminuir la presión arterial alta y tratar la hipertensión.

 

Piña contra el dolor y la inflamación

- Dolor muscular y de las articulaciones: La piña tiene propiedades antiinflamatorias que resultan muy útiles para tratar el dolor. Comer piña es un hecho habitual entre los deportistas para evitar la inflamación de los tendones ( tendinitis) , de los sacos sinoviales ( bursitis) o para el dolor muscular.

 

- Alimento antiinflamatorio: Es un alimento adecuado cuando hay inflamaciones, cuando para mitigar el dolor producido por el síndrome del túnel carpiano, etc. Estudios científicos demuestran que estos efectos de la piña son efectivos contra el lupus. Los mismos estudios apuntan que si se combina el consumo de piña con el de cúrcuma ( por ejemplo, como especia en las comidas), el efecto antiinflamatorio es mayor.

La costumbre de añadir piña a las ensaladas, mezclada a ser posible con la papaya ( que también contiene una enzima proteolítica, la papaína), ayuda a superar los dolores articulares, no solamente de los deportistas sino de toda la gente en general. Problemas de espalda, esguinces o luxaciones podrían resultar menos dolorosos y curarse antes o mejor, con una dieta adecuada, con abundancia de piña fresca.

Mercado de piña
Venta de piñas en un mercado tropical

Piña para adelgazar

- Adelgazar: La bromelina no solamente digiere las proteínas sino que se ha comprobado su poder para digerir las grasas, lo que se puede aplicar en el tratamiento de la obesidad. Es rica en fibra y vitamina C y baja en calorías, que la faculta para esta misma función.

Existe la posibilidad de realizar la dieta de la piña, consistente en comer solamente piña durante todo el día. Esta dieta para adelgazar, aplicada de tanto en tanto puede ayudar a rebajar algún kilo sobrante después de un fin de semana de buena mesa.

Además, la piña presenta propiedades anorexígenas, es decir propiedades adecuadas para la obesidad, reduce el hambre, por lo que terminar las comidas con un trozo de piña nos ayudará a sentirnos más llenos y disminuirá el deseo de picotear entre comidas.

*Más información: Piña para adelgazar

 

La piña presenta propiedades depurativas

- Dietas depurativas: La piña es un gran alimento diurético. Además de asparagina, ya comentada en los espárragos, y bromelina, contiene, entre otros, potasio que neutraliza el sodio, ácido cafeico, GABA y arginina. Todos ellos ayudan a eliminar agua del cuerpo, por lo que evitan la formación de edemas o retención de líquidos en el organismo. Estas propiedades pueden resultar útiles para rebajar peso y en bastantes afecciones que están relacionadas con la retención de agua en el cuerpo: gota, ácido úrico, artritis, etc.

- Antioxidante: Por su contenido en vitamina C y ácidos málico y cítrico, que potencian el efecto antioxidante de esta vitamina.

- Celulitis : Esta misma propiedad es la que se ha utilizado para el tratamiento de la celulitis, una enfermedad producida precisamente por la incapacidad de drenaje de las células del tejido adiposo y en cuyo tratamiento resulta especialmente interesante la utilización de diuréticos.

- Cáncer: Se ha demostrado que inhibe la formación de nitrosaminas en el tracto digestivo, componentes cancerígenos relacionados con el cáncer de colon y estómago. Las nitrosaminas también se han relacionado con el cáncer de esófago, hígado, pulmón y urinario.

- Dieta potenciadora : En muchos países se considera a esta fruta como un buen potenciador.

Propiedades de la piña
Lámina-resumen de las propiedades de la piña. © Botanical-online.com .

 

Usos de la piña en la cosmética y cuidado de la piel

La capacidad de la bromelina de la piña para disolver las proteínas puede ser aprovechacha externamente para la eliminación de verrugas y callos. Para ello debe aplicarse un trozo de cáscara de piña sobre la verruga o dureza de tal manera que la parte tierna toque a la verruga, sin que afecte a la piel sana, durante toda la noche. Por la mañana se retira y se lava con agua caliente. Aplicar varias veces en caso de que le cueste desaparecer. En el caso de los callos, ayuda a reblandecer la piel.

 

Otros usos de la piña

Piña para reblandecer los alimentos

Debido a que la bromelina de la piña ayuda a digerir los alimentos, las propiedades de este componente son utilizadas por la industria de la alimentación para que las carnes envasadas sean más blandas. Sin embargo, este hecho perjudica la composición de la enzima que se destruye con el calor y hace que no sea aprovechable por el organismo, por lo que deberemos comernos la piña fresca si queremos aprovecharnos realmente de sus propiedades.

Esta virtud puede utilizarse cuando se cocinan carnes. Si añadimos al guiso un pedazo de piña o un buen chorro de su jugo conseguiremos reblandecerlas de manera que resulten más comestibles, tiernas y jugosas.

punto rojoMás información sobre la piña en el listado superior.

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