PROPIEDADES MEDICINALES DE LA QUINOA

Beneficios de la quinua

BENEFICIOS DE LA QUINOA

¿Qué es la quinua?

La quinoa o quinua (Chenopodium quinoa) es un grano originario de los Andes, rico en hidratos de carbono, fibra, y con más proteína que cualquier cereal.

Destaca porque es una de las plantas con mayor contenido en omega 3 y bajo contenido en grasas, lo que lo hace muy recomendable en dietas para el corazón. Además, está libre de gluten y es apto para celíacos.

Por su excelente y equilibrada composición, no es de extrañar que fuera la base de la alimentación de los Incas.

quinua blanca
Foto de granos de quinua crudos

¿La quinua lleva gluten?

La quinua no tiene gluten ni ertenece a la familia de los cereales. Su composición en carbohidrato es similar y se cocina de igual forma, por lo que se considera un pseudocereal.

Quinoa, alimento de los astronautas

Según estudios científicos, la quinoa es un excelente ejemplo de alimento funcional que tiene como objetivo reducir el riesgo de padecer diversas enfermedades actuando desde la prevención.

Tal es así, que los científicos de la NASA recomiendan la quinoa en sus viajes espaciales para astronautas, lo que supuso a la luz pública el boom para convertir la quinoa en un alimento muy popular.

Quinoa rica en omega 3

Comer quinoa enriquece la dieta con omega 3, pues su contenido es muy superior al de cualquier grano, mucho más que el arroz, trigo o que el maíz.

Una dieta rica en omega 3 mejora la salud del corazón, reduce la inflamación y ayuda a tratar problemas nerviosos como la hiperactividad, depresión, insomnio, estrés y ansiedad.

Para la obesidad, diabetes, o en la menopausia, es importante comer fuentes de omega 3 como la quinoa, porque además de que contiene mucha fibra (que regula la digestión de los hidratos de carbono), no es un alimento tan rico en grasas y calorías como las nueces u otras fuentes de omega 3.

quinoa con albahaca
Foto de quinoa cocida, con albahaca. Hacer clic sobre la imagen para ir a la receta

Quinoa, excelente fuente de proteínas

La calidad de proteínas de un alimento se mide por su contenido en aminoácidos. Los aminoácidos son las pequeñas unidades que forman las proteínas, y que tienen funciones vitales en el organismo.

La quinoa destaca porque, a diferencia de los cereales y las legumbres, es un grano sin ningún aminoácido limitante. Es decir, la quinoa es uno de los pocos alimentos vegetales que posee en su composición todos los aminoácidos esenciales necesarios para la formación de nuevas proteínas, lo que se conoce como proteínas de alto valor biológico.

Todo ello la convierte en un alimento ideal para combinar en dietas vegetarianas, donde el aporte proteico puede ser deficitario, y especiamente en dietas para celíacos, por la calidad nutritiva y sin gluten de este pseudocereal.

Quinoa para deportistas

Los deportistas preocupados por una nutrición óptima pueden incluir la quinoa en su lista de la compra. Se puede tomar del mismo modo que los cereales, como plato principal.

Aporta mucho magnesio, mineral basificante y relajante muscular imprescindible para la recuperación después del ejercicio, y zinc, que ayuda a mejorar la resistencia y cuyas necesidades aumentan cuando se practica deporte. En dietas para deportistas, no puede faltar este aporte de proteína vegetal de calidad.

Por su contenido en magnesio, calcio y oligoelementos, es un alimento alcalinizante.

Quinoa para el colesterol

La quinoa tiene una perfecta proporción entre todos sus nutrientes. Aunque el componente mayoritario del grano son hidratos de carbono complejos, también posee un alto porcentaje de proteínas y fibra, lo cual aporta saciedad y disminuye el colesterol.

Además, en comparación con el trigo y el arroz, un estudio científico describe que la quinoa tiene mayor poder saciante y que resulta más efectiva para el control de peso y de la obesidad.

Por ello, la quinoa es adecuada en el tratamiento del colesterol, en dietas de adelgazamiento, para la hipertensión y para prevenir enfermedades vasculares en general.

También se recomienda especialmente la quinoa por su aporte dietético de fibra a personas que estén operados de la vesícula biliar, porque contiene mucha fibra.

Quinoa para la diabetes

Las personas con diabetes pueden tomar quinoa, porque su contenido en proteínas y fibra disminuye el índice glucémico del grano. Por lo tanto, para la diabetes resulta más ventajoso tomar quinua que arroz blanco o pasta. (Acompañar de dieta para la diabetes)

propiedades medicinales y beneficios de la quinoa o quinua para la salud
Lámina resumen de las principales propiedades de la quinua o quinoa

Quinoa, el alimento del futuro

La quinoa ha sido seleccionada por la FAO - OMS como uno de los cultivos destinados a ofrecer seguridad alimentaria en el próximo siglo. Sus ventajas son:

  • Adaptabilidad a los ambientes hostiles de la región andina del altiplano;

  • Sus ventajas al aumentar el rendimiento de los campos

  • Excelente composición nutricional, equilibrada y con proteínas completas (grano rico en aminoácidos esenciales)

  • Alto valor alimenticio, siendo un alimento básico en la dieta de las personas de ambientes rurales y con pocos recursos

Importancia de la quinua ecológica

Además de todo lo relativo a las propiedades de la quinoa y sus beneficios nutricionales, es convienente mencionar que la quinua solamente se recomienda en aquellas regiones donde su cultivo es local o de proximidad.

  • Debemos adoptar una actitud de consumidor ecológico: solamente se recomienda el consumo de quinua en aquellos países donde el cultivo de la quinoa es de proximidad. Para países europeos, es preferible el consumo de trigo sarraceno, con propiedades similares a la quinua.

Si se consume quinua a nivel globalizado (globalización alimentaria), se encarece el producto en el país de origen y esta no es asequible para las personas de su región, lo que contribuye a la pérdida de cultura gastronómica y a la globalización alimentaria. Además, a esto se suma el impacto ecológico del transporte.

Demulcente y antigastrítico

Debido a su contenido en almidón y fibra soluble, la quinoa es un grano demulcente, que protege las mucosas o piel interior de los órganos, pudiendo ayudar a suavizar los estómagos irritados. Es efectiva la decocción en gastritis y dolor de estómago. Adecuado para la dieta contra la úlcera de estómago.

Antiinflamatorio y cicatrizante

Tradicionalmente, en los pueblos andinos, se aplicaban emplastos de quinua negra (variedad Puno), combinada con algunas otras plantas, para curar las fracturas de huesos.

El grano de quinoa contiene sustancias alcalinas (calcio, magnesio y oligoelementos) y se usa como remedio natural en esguinces, torceduras y distensiones musculares haciendo un emplaste de quinua negra mezclada con alcohol o aguardiente y aplicándolo sobre la zona afectada.

Quinoa para la gonorrea y la tuberculosis

Debido a su alto contenido mineral, la quinoa se emplea como remedio antiblenorrágico (contra la gonorrea) y contra la tuberculosis, según Hernando García Barriga (estudio publicado en 1975), científico conocedor de la flora de Colombia dedicado durante más de 60 años en la investigación botánica.

La infusión de las hojas de quinoa se usa como laxante para el tratamiento del estreñimiento.

Saponinas de la quinoa

Al hervir la quinoa puede llamarnos la atención que se forma una espuma en el agua de cocción. Esta espuma son las saponinas que contiene el grano y que le confieren un sabor amargo.

Las saponinas de la quinoa son glucósidos triterpenoides y se encuentran en la capa del grano llamada episperma. Esta capa también se distingue como una capa resinosa que cubre el grano.

La quinoa comercializada debe ser tratada con un baño de solución alcalina o por frotamiento para eliminar la mayoría de estas sustancias, porque las saponinas pueden ser tóxicas para la salud y además disminuir el valor nutritivo del grano.

Las variedades de quinoa se clasifican según su contenido en saponinas: quinoa dulce (sin saponina o contenido inferior 0.11%) o amarga (superior 0.11%).

Todas las quinoas destinadas a la alimentación humana han pasado un proceso de lavado que garantiza los niveles bajos de saponinas.

Tabla de composición de la quinua

COMPOSICIÓN DE LA QUINOA POR 100G.
Nutriente Contenido
Calorías (Kcal.) 374
Carbohidratos (g.) 68,9alto
Proteínas (g.) 13,1alto
Grasas (g.) 5,8alto
de las cuales poliinsaturadas (omega 3) 37 mg.alto
Fibra (g.) 5,9alto
Calcio (mg.) 60
Magnesio (mg.) 210alto
Zinc (mg.) 3,3alto

*Información relacionada:

- Comparación entre la quinoa y los cereales

- Propiedades harina de quinua

- ¿Es adecuada la quinoa para los niños?

punto rojo Más información sobre usos, recetas y beneficios de la quinoa.

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.