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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

Características del saúco

Dibujo de sauco

Detalle de una rama de saúco con las hojas y una inflorescencia

@ Daniel Martínez B.

Detalle de una rama
con los frutos
y de una flor

Propiedades saúco

Sambucus nigra

 

Nombre vulgar: Saúco

Nombre científico: Sambucus nigra L.

Familia. Caprifoliáceas.

Hábitat: Se encuentra en bosques, márgenes de los ríos o corrientes de agua y setos húmedos.

Características : Arbusto - arbolito de hasta 10 m. de altura.

Tallos leñosos de color marrón grisáceo, y con aspecto suberoso.

Hojas compuestas, pinnadas de hasta 12 cm. De 5 a 7 foliolos ovados y dentados.

Flores agrupadas en inflorescencias parecidas a umbelas, muy aplanadas de hasta 20 cm de diámetro. Corola de color crema de unos 5 mm. 5 pétalos.

Frutos en drupa de color negro.

 



SAUCO Y TRADICION

 

El saúco es uno de los árboles con más potencial mágico en la cultura europea.

Según la tradición cristiana, ha sido considerado históricamente como el emblema de la pena y de la muerte. Las razones hay que buscarlas en hechos históricos. Este fue el árbol en que se colgó Judas y los leños de la cruz de Jesucristo parece ser que estaban hechos de saúco.

A partir de aquí, son muchas las culturas que han considerado este árbol como maldito y han procurado que sus ciudadanos se alejasen de él. Así, por ejemplo, entre los gitanos existe la creencia de no utilizarlo en sus hogueras.

En la tradición teutónica se le relacionaba con la nimfa de los bosques Hyldemoer, que habitaba en sus ramas y no dejaba que lo cortasen al perseguir a los que lo hacían y encantarlos. Dicen que se metía en las casas de aquellos que habían puesto a sus pequeños a dormir en cunas hechas con su madera y les molestaba hasta que eran sacados de las mismas.

Dentro de esta misma cultura, los enterradores medían a los muertos para construir sus ataudes, con varas cortadas de este árbol.

Pero las creencias sobre esta especie no son todas negativas, aunque si mágicas. Los serbios se casan llevando una ramita suya, como seña de que la unión será duradera.

Entre los anglosajones existía la creencia de recoger sus hojas el último día de abril y colgarlas encima de las puertas, para evitar que no entrasen las brujas. En el Tirol, si se coloca encima de una tumbas una cruz hecha a partir de él ,y esta florece, el anima del muerto descansará feliz.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DEL SAÚCO

 

Preparados con saúco para uso interno

 

Respiratorias: Supone una ayuda excelente contra las enfermedades de tipo respiratorio. Las flores en infusión constituyen un buen sudorífico que contribuye a la curación de estos procesos. Muy útil contra los problemas respiratorios, especialmente para aliviar la tos o reducir la fiebre que acompaña a los procesos gripales, resfríados o bronquitis.


Diuréticas: La corteza tiene un gran valor diurético, por eso se ha utilizado para eliminar el exceso de agua acumulada en el cuerpo. - retención de líquidos, reumatismo, etc -) la decocción de corteza ha sido un remedio bastante habitual

Estudios más recientes han demostrado la toxicidad extrema de la corteza de sauco en uso externo, por lo que las preparaciones con corteza o hojas de sauco no deben tomarse en ninguna preparación para uso interno

 

Las flores del saúco se pueden utilizar en anomalías como la urticaria.

Inflamaciones de los riñones. ( Infusión mixta de media cucharadita de la mezcla a partes iguales de flores de saúco, tilo y tallos de equiseto . Beber un par de tazas al día)

Laxantes y purgantes
: Contra el estreñimiento

-Frutos maduros comidos crudos o en mermelada. Los frutos, si no están bien maduros, son tóxicos!!! ( Véase toxicidad)

Aunque se ha utilizado la decocción de una cucharada de hojas secas por vaso de agua para esta misma finalidad, no se recomienda tomar preparados con hojas de sauco para uso interno por la toxicidad de las mismas.

Hepáticas: Para combatir las enfermedades del hígado, se ha recomendado tomar una copita en ayunas de la decocción durante 15 minutos de unas hojas frescas en 1/2 litro de agua. Al igual que ocurre con la corteza, se ha demostrado que los preparados con hojas en uso interno poseen demasiada toxicidad por lo que resultan desaconsejados.

 

Preparados con saúco para uso externo

 

Antiséptica y bactericida: La misma decocción vista anteriormente se puede emplear para realizar enjuagues bucales contra la piorrea. No tragar el líquido.

Anginas:Gargarismos con la infusión de 20 gr. de flores secas por litro de agua.

Otitis: Si introducimos el vapor resultante de la decocción de un puñado de flores secas en nuestro oído, notaremos mejoría en el dolor de oídos.

Champú natural: El saúco puede utilizarse, junto con otras plantas, en la confección de champús para el cuidado del cabello.

Astringentes: Para tratar las hemorroides, aplicar una loción con el jugo extraído por presión de las hojas tiernas. Sus propiedades astringentes pueden utilizarse en el tratamiento natural de las hemorragias nasales. El polvo de las hojas secas machacadas ayuda a detener la sangre de la nariz. ( Machacar unas hojas secas y aplicar una pizca de polvo)

 

Bactericida y antiinflamatoria:

 

-Para curar o desinfectar heridas o quemaduras, aplicar sobre la zona afectada una cataplasma de hojas tiernas.

- Para mal de ojosinfusión de una cucharada pequeña de flores secas. Restregar los ojos con una gasa o algodón.
No administrar en caso de conjuntivitis alérgica o fiebre del heno.

- Para mal de pies hervir 10 gr de hojas por litro de agua. Realizar baños de pies

-La infusión de flores vertida en el agua del baño le da a éste un valor refrescante, además que contribuye a curar las imperfecciones de la piel - granos, rozaduras, inflamaciones etc.

 

Cosméticas.

 

- Para eliminar las manchas de la cara aplicar la infusión de un puñado de flores en litro y medio de agua.

- Canas: Las bayas de esta planta se utilizan como uno de los tintes naturales para el cabello.

- Perfume: las flores se guardan secas en bolsitas de ropa y pueden utilizarse como ambientador dentro de casa. Normalmente se han utilizado para perfumar las habitaciones de los enfermos.

- Cuidado del cutis: Las flores se pueden utilizar para confeccionar cremas limpiadoras para el cutis.

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DEL SAÚCO

 

- Mermelada de saúco: Los frutos del sauco constituyen frutos silvestres comestibles. Recoger los frutos bien maduros y elaborar una mermelada, añadiendo 1/4 parte más de pulpa que de azúcar (750 gr. de azúcar por kg. de pulpa ) Debe cocerse a fuego lento y remover constantemente.

Los frutos, ricos en betacarotenos y antocianinas, tienen propiedades antivirales que podrían ser muy útiles en el tratamiento del Sida. ( Comer los frutos en mermeladas bien maduros. Cuando están verdes son tóxicos)

 

PROPIEDADES DE LA MADERA DEL SAÚCO

 


La madera del saúco es muy dura . Por este motivo, ha estado muy valorada en el momento de la construcción de herramientas agrícolas o también en ebanistería.

La misma palabra sauco procede del griego sambuké, que significa flauta. La razón es que antiguamente se vaciaba el interior de las ramas para que quedase un tubo hueco con el cual se hacían las flautas.

 

Peligros del saúco

 

En las semillas contiene glucósidos cianogenéticos ( generadores de cianuro) y en la corteza así como en las hojas y frutos no maduros contiene el principio de la sambunigrina que, en contacto con una enzima , llamada emulsina, produce también ácido cianhídrico. No deben comerse, pues, sus frutos crudos, que resultan comestibles al someterlos a cocción o maceración.


La corteza puede resultar tóxica, especialmente a altas dosis. De igual manera el contacto de las hojas o las bayas en la piel puede producir casos de dermatitis.


Los síntomas que producen en caso de intoxicación son similares a los que resultan de ingerir almendras amargas. ( Véase más información)

No debe confundirse con el Sambucus ebulus ( Yezgo, o saúco menor) muy parecido, auque con porte herbáceo y olor nauseabundo. Sus frutos son muy tóxicos.

 

Recolección y conservación del saúco

 

La primavera o el otoño son las mejores estaciones para recolectar las flores. Hemos de escoger las hojas de los brotes tiernos también en primavera. La corteza en el otoño y los frutos a final del verano o en el otoño.

Las flores deben de secarse a la sombra y guardarlas en un lugar seco y oscuro. La corteza debe secarse al sol y conservarla en un recipiente seco y hermético. Los frutos se pueden comer frescos o secarlos al sol y guardarlos en las mismas condiciones que la corteza..

 

Más información sobre el saúco en el listado superior

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