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PROPIEDADES MEDICINALES DE LA CALÉNDULA

( Calendula officinalis L. )

BENEFICIOS DE LA CALÉNDULA O MARAVILLA

 

Caléndula como planta medicinal

calendula propiedades medicinales
Foto de una planta de caléndula (Calendula officinalis L)

La caléndula, maravilla, reinita flor de muerto (Calendula officinalis L.) es una planta de la familia de las Compuestas originaria de la región del mar Mediterráneo, Egipto y Europa meridional.

Se especula que la planta es el resultado de la hibridación natural entre otros tipos de caléndulas, probablemente de la maravilla silvestre ( Calendula arvensis).

La planta se distingue por sus grandes y hermosas cabezuelas florales, de color vivo anaranjado, que florecen durante casi todo el año, incluso en invierno, si las temperaturas no son demasiado bajas.

La parte medicinal de la planta son las flores, y algunas veces, se utilizan las hojas machacadas vía externa. Debido a que se puede encontrar casi todo el año, es práctico y preferible utilizar la planta fresca, ya que pierde componentes medicinales si se almacena durante mucho tiempo.

La caléndula se utiliza como remedio vulnerario, emenagogo y analgésico. Tiene propiedades para desinflamar, desinfectar y mejorar el tiempo de cicatrización de las heridas.

Por su riqueza en flavonoides, la planta mejora la circulación y es capaz de regular los ciclos de la mujer, disminuyendo las menstruaciones demasiado abundantes y favoreciendo aquellas que son escasas.

 

Recolección de la caléndula

Se recomienda recoger las flores de caléndula al mediodía o en las horas de más sol, que es cuando en las cabezuelas florales se encuentra mayor cantidad de principios medicinales.

Por su contenido en agua, antes de preparar remedios con calendula, las flores se han de secar durante 2 semanas para evitar infecciones fúngicas o bacterianas en los preparados que se elaboren con las mismas.

La caléndula también es una planta silvestre comestible.

 calendula

Preparados con caléndula por vía interna

calendula officinalis planta
Foto de una planta de caléndula o maravilla

Planta antiinflamatoria: las cabezuelas de caléndula son ricas en calendulósidos y calendulina, principios amargos con propiedades antiflogísticas, es decir, capaces de reducir la inflamación.

Tradicionalmente, la caléndula se emplea para tratar las inflamaciones de boca o garganta, como llagas en la bocagingivitis y faringitis.

Puede ser un buen coadyuvante en el tratamiento de la amigdalitis y de la úlcera de estómago y duodeno.

La caléndula también contiene otros principios  antiinflamatorios y antisépticos, que ayudan a combatir las infecciones, como el ácido salicílico, terpenoides (alfa y beta-amirina), los ácidos málico y gentístico, el cariofileno y la quercetina.

Para aliviar las llagas en la boca, gingivitis y enfermedades de las encías, se toman gargarismos de las flores. Los mucílagos se adhieren al tejido de la mucosa bucofaríngea, alivian y suavizan el tejido inflamado.

Las tisanas pueden ser adecuadas para beber en procesos de faringitis y tos seca, para suavizar la garganta( Infusión de 1 cucharatita de flores secas por taza de agua, hasta 3 veces al día ).

 

Regula el ciclo menstrual: la caléndula tiene propiedades sobre las funciones del aparato reproductor femenino. Se conoce popularmente que la planta es capaz de regular el flujo menstrual, aumentando las menstruaciones escasas y regulando los flujos demasiado abundantes.

Su efecto es suave, menor que el de otras plantas emenagogas, por lo que se usa para tratar la amenorrea y las menstruaciones irregulares. Para estos efectos, se debe tomar infusiones de caléndula una semana antes de la fecha en la que debería ocurrir el periodo. ( Infusión de 1 cucharatita de flores secas por taza de agua, hasta 2 veces al día ).

La planta es rica en flavonoides y quercetina, que restauran los capilares y benefician la circulación del organismo. Por sus componentes analgésicos, la caléndula también puede ayudar a aliviar los síntomas premenstruales de dolor.

 

Propiedades digestivas: La caléndula tiene efecto colerético, que estimula la salida de la bilis hacia el tracto digestivo y mejora así el proceso de la digestión. Se puede tomar para casos de digestiones pesadas, y también para los retortijones, debido a sus propiedades antiespasmódicas. ( Infusión de 1 cucharatita de flores secas por taza de agua después de las comidas).

 

Antibiótico natural: la caléndula tiene componentes con actividad antibacteriana, antimicótica y antiviral. Un extracto orgánico de la caléndula se utiliza para tratar el virus del sida (VIH-1).

calendula

Preparados con caléndula por vía externa

aceite de calendula
Foto de aceite de caléndula para la venta.

La caléndula es uno de los remedios vulnerarios más reputados históricamente. Sus principios activos son sus calendulósidos y flavonoides, que desinflaman, desinfectan y acortan el tiempo de cicatrización de las heridas.

Estos componentes son los que ayudan a aliviar el dolor en la piel por su efecto analgésico, por lo que se utiliza con fines parecidos pero menos fuertes que el árnica.

Los principios activos o calendulósidos se pueden extraer mediante una maceración en aceite de las flores en aceite vegetal, generalmente aceite de almendras, que luego se aplica sobre la piel o zona afectada ( Así se obtiene el aceite de caléndula).

 

- Vulnerario: La caléndula constituye un buen remedio para las cicatrices, contusiones, pieles irritadas y golpes. Se emplean las hojas y flores machacadas sobre golpes e inflamaciones, y las compresas con flores sobre cicatrices y heridas. Ayuda a cicatrizar ampollas de la piel.

Por sus propiedades antibióticas, las hojas machacadas también se aplican en cataplasma para infecciones cutáneas, para la dermatitis del pañalverrugas y acné.

Por sus efectos analgésicos, ayuda a aliviar el escozor y síntomas de los sarpullidosquemaduras y urticaria ( Aplicar en compresa sobre la zona ) ( También se puede utilizar con las mismas finalidades el aceite de caléndula).

Cuidado del cutis: la planta contiene mucílagos, antioxidantes y flavonoides que suavizan la piel y cuidan el cutis. Por su contenido en ácido salicílico, cuando se aplica vía tópica es un remedio para prevenir las espinillas y el acné, ya que abre los poros y combate las bacterias dañinas de la piel.

calendula pastillas de jabon
Foto de jabones caseros de caléndula

Enfermedades de la piel, el pelo y las uñas: La caléndula y sus lociones son antibióticas y antiinflamatorias, y pueden emplearse para tratar enfermedades de la piel, el pelo y de las uñas: hongos en las uñas, dermatitis atópicapsoriasis o caspa.

El ácido salicílico también es efectivo para tratar la piel secaestrías en el embarazo,manchas en la piel o manchas en la cara. ( Aplicar en compresas o en cataplasma de hojas y flores machacadas ).

 

- Infecciones vaginales y candidiasis: Estudios recientes han demostrado que el aceite esencial y la tintura de caléndula tiene propiedades fungicidas contra algunas infecciones vaginales recurrentes como la candidiasis.

Conjuntivitis: las compresas de caléndula se aplican sobre los ojos hinchadospárpados inflamados y orzuelos. Tienen efecto antiinflamatorio y antiséptico, que se utiliza también para tratar la conjuntivitis. ( Compresas de caléndula frías, aplicadas sobre los ojos)

- Herpes: Una loción cutánea se recomienda para tratar el virus del herpes simple. 

propiedades de la calendula para la piel
Lámina con las principales propiedades de la caléndula para la piel: Es suavizante, cicatrizante, reparadora, antiséptica y antiinflamatoria. Elaborado por © Botanical-online.com

 

- Atrofia muscular: la caléndula posee ácido salicílico, saponinas y terpenoides con efecto analgésico, que pueden ayudar a tratar la atrofia muscular y la esclerosis múltiple. ( Aplicar compresas de esencia de caléndula sobre la zona )

Durezas en la piel: las cataplasmas de hojas y flores machacadas de caléndula se aplican sobre callos o durezas de la piel. Posee mucílagos y componentes para la circulación que ablandan y suavizan la piel de los callos y durezas. ( Aplicar cataplasma de hojas y flores machacadas 3-4 veces al día sobre la zona endurecida ).

dosis

Dosis de caléndula

VÍA INTERNA

Infusión de flor seca: Infusión de 1 - 4g. por taza. Dejar reposar 15 minutos con tapa y colar. Tomar 2 tazas al día después de la comida. Para regular el flujo menstrual el tratamiento se empieza una semana antes de la fecha del período. Tiene ligero efecto diurético.

Cocimiento: 30g. en 1 litro de agua

Tintura: macerar 20g. de flores en 100g. de alcohol de 60º durante 1 semana. Tomar 20-30 gotas 2-3 veces al día.

VÍA EXTERNA

Cataplasma: hojas y flores frescas, machacadas aplicadas sobre contusiones.

Compresas: decocción al 6 - 7% de hojas y flores.

Baños oculares: decocción de 2 cucharaditas de pétalos por medio litro de agua. Aplicar en compresas tibias sobre los ojos para tratar la conjuntivitis o en compresa para reducir la inflamación de párpados.

punto rojoMás información sobre las propiedades de la caléndula y sus beneficios en el listado superior.

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