Algas comestibles

Características de las algas comestibles

CARACTERÍSTICAS DE LAS ALGAS

wakame
Alga wakame de venta en un mercado europeo, en Viena

Nombre vulgar: “Algas”, término comunmente referido a todo tipo de “plantas acuáticas”.

Hábitat: acuático y terrestre.

Tamaño: en realidad, el término “algas” engloba organismos de 1 micrómetro (µm, 1/1000mm) de diámetro; hasta algas gigantescas marinas de más de 50 metros de largo.

Características botánicas de las algas

Las algas son organismos acuáticos o de medios muy húmedos, que se alimentan de la luz solar (fotosintéticas), y a partir de sustancias inorgánicas (autótrofas); y que, en general, su morfología es menos compleja que la de las plantas terrestres.

Aunque ni todas las algas son acuáticas, ni todas son autótrofas, ni todas fotosintéticas.

En realidad las “algas” son un reino muy antiguo y muy extenso, de diferentes orígenes, que a pesar de su parecido, pueden presentar grandes diferencias entre ellas.

Esta semejanza es debida simplemente a la adaptación de todas ellas al medio acuático.

Se cree que las algas fueron de los primeros organismos formados por célula eucariota (con núcleo), y que entre las diferentes especies de algas existen diferencias evolutivas importantes.

Por tanto, existen muchos tipos de algas, y no todas son comestibles, o no todas se usan tradicionalmente en la cocina. En este web ofrecemos toda la información sobre las algas comestibles más comunes en la gastronomía por su sabor y tradición culinaria en otras culturas.

Composición de las algas comestibles

Las algas comestibles son particularmente ricas en yodo, muy diuréticas por su alto contenido en potasio, fuentes de hierro, fibra y proteínas vegetales, y con escaso contenido en grasas.

En la siguiente Tabla se apunta también la composición de la leche de vaca, de las espinacas, y de un bistec de ternera, para que el lector pueda comparar cuán nutritivas son las algas, comparadas con estos populares alimentos.

Tabla de composición nutricional de las algas comestibles por 100g de alimento (I)

Nutriente Arame Cochayuyo Dulse Espagueti de mar
Carbohidratos
(g)
44,7 8,67 44,2 44,1
Proteínas
(g)
12,1 11,26 25 7,3
Grasas
(g)
1,3 0,27 3,2 1,1
Fibra
(g)
71 47,5 12 32,7
Hierro
(mg)
12 30,59 150 59
Calcio
(mg)
1.170 1.160 296 720
Yodo
(µg o mcg)
300 150 150 147
Fósforo
(mg)
150 142 267 N.D.
Potasio
(mg)
3.860 1.250 8.060 8.250
Sodio
(mg)
2.300 3.460 ND. N.D
*ND.= No Disponible

Tabla de composición nutricional de las algas comestibles por 100g de alimento (II)

Nutriente Hiziki Kombu Musgo Nori Wakame
Carbohidratos
(g)
19,8 53,9 68,3 39,6 47,8
Proteínas
(g)
5,6 7,3 20,5 35 12,7
Grasas
(g)
0,8 1,1 2,7 0,7 1,5
Fibra
(g)
13 30 34,2 34,7 36
Hierro
(mg)
29 15 17 23 13
Calcio
(mg)
1.400 800 1.120 430 1.300
Yodo
(µg)
400 300 245 173 226
Fósforo
(mg)
59 150 135 510 160
Potasio
(mg)
14.700 5.800 1.350 2.030 6.800
Sodio
(mg)
1.180 2.500 ND. 600 2.500
*ND.= No Disponible

Otros alimentos por 100g

Nutriente Leche Espinacas Bistec
Carbohidratos
(g)
4,7 1,2 1,6
Proteínas
(g)
3,1 2,5 14,7
Grasas
(g)
3,8 0,3 25,4
Fibra
(g)
0 2,3 0
Hierro
(mg)
0,1 4,1 2,2
Calcio
(mg)
120 126 12
Yodo
(µg)
0 0,1 0,3
Fósforo
(mg)
92 51 220
Potasio
(mg)
157 633 212
Sodio
(mg)
48 54 1.060
*ND.= No Disponible

- El contenido se muestra por 100g. Normalmente la cantidad que empleamos para cocinar las algas suele ser la mitad o inferior. Hasta algunas marcas comerciales valoran una ración (de acompañamiento) en 10-35g.

- El hierro de origen vegetal no se absorbe tanto como el de origen animal

- Las tablas sobre los alimentos de origen animal se adjuntan a modo de comparación. No existe ningún alimento “bueno” o “malo”, sino que la una dieta saludable viene determinada por el equilibrio, la cantidad y la calidad de sus alimentos.

¿Dónde comprar algas?

En tiendas dietéticas especializadas, tiendas gourmet, comercios asiáticos, supermercados ecológicos, entre otros.

Propiedades nutritivas de las algas

Las algas son alimentos vegetales procedentes del mar, muy ricos en fibras (principalmente fibra soluble), vitaminas y sobre todo, muchos minerales alcalinos, como un elevado aporte de potasio, calcio y magnesio.

Igual que las verduras, las algas no aportan prácticamente calorías. Por lo tanto son un alimento muy nutritivo para equilibrar dietas saludables y dietas para adelgazar.

- Calcio en las algas: Las algas también destacan porque son alimentos muy ricos en calcio, siendo un aporte importante de este mineral en dietas vegetarianas.

Estos alimentos pueden enriquecer y equilibrar la dieta, además de ampliar nuestra variedad de vegetales, a menudo procedentes de tierras sobreexplotadas o de extensos y anti-ecológicos monocultivos.

Problemas de tiroides

Las algas son un alimento muy rico en yodo. Debido a su excepcional riqueza en yodo, no se recomienda excederse con el consumo de algas, con 20-30 gramos de alga al día es suficiente (1 ración). Tampoco es necesario comer algas cada día, se pueden consumir cada 1-3 días. Su consumo adecuado depende del global de la dieta.

Las personas con hipotiroidismo pueden comer algas, en las raciones adecuadas.

Sin embargo, en hipertiroidismo NO se deben comer algas (así como tampoco es adecuado tomar sal yodada, otra fuente muy importante de yodo). Si ocasionalmente se comen algas, se recomienda tostarlas previamente (pérdida de yodo por evaporación)

*Más información: Algas para hipotiroidismo e hipertiroidismo

Curiosidad. "Estrellas en el agua del mar": los dinoflagelados

Este es un bonito experimento que se puede hacer en el mar, en aguas poco contaminadas, por la noche:

Existe un tipo de algas diminutas, las algas dinoflageladas, que tienen la particularidad de ser luminiscentes. Es decir, emiten luz. Si nos bañamos por la noche en un mar poco contaminado, podremos observar que haciendo fuertes aleteos con las manos, de éstas salen “pequeñas chispas” de luz, parecido a purpurina.

Esta “purpurina” no es más que algas dinoflageladas diminutas que emiten luz con la energía de nuestro movimiento, lo que resulta una experiencia muy bella ver “estrellitas dentro del agua”, y darse cuenta de la riqueza ecológica marina.

* Información relacionadada: Características de las algas, utilidad de las algas, tipos de algas.

Más información sobre las algas.

Lista de algas comestibles
Arame Agar-agar Cochayuyo
Espagueti de mar Espirulina Dulse
Fucus Hiziki Kombu
Musgo de Irlanda Nori Wakame

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.