Condiciones para sembrar

¿Cómo se prepara la tierra para la siembra?

Condiciones para poder sembrar

Los agricultores, jardineros u horticultores, conocen por experiencia propia la importancia de sembrar en el momento oportuno y en unas condiciones determinadas para que se produzca una germinación adecuada. Saben que no es lo mismo sembrar en el fondo del surco, que sobre el caballón, que en los laterales del mismo o sobre el caballón. Sembrando de una u otra manera se modifica el grado de humedad y de oxigenación. Dado que cada cultivo requiere unas cifras diferentes, sembrar de una manera u otra puede influir en el posterior desarrollo de la plántula.

A continuación se aclaran todos los conceptos sobre las condiciones de la siembra, preparación del terreno y de las semillas, con la finalidad de ayudar a tener una siembra más exitosa y poder comer del propio huerto.

campo cultivo siembra
Foto de huerto familiar bien trabajado.

Condiciones del suelo y del ambiente para realizar la siembra

Para conseguir un germinado adecuado, se deben reunir una serie de condiciones tanto en lo que se refiere al estado de las semillas, como a las condiciones del suelo y a la climatología. Para ello, será esencial contemplar los siguientes factores:

  • Época del año o si se dispone de invernadero

  • Humedad adecuada

  • Temperatura adecuada

  • Oxígeno

  • Exposición solar y horas de luz

  • Si el tipo de tierra es adecuado para lo que queremos plantar

  • Preparación de las semillas antes de la siembra

La humedad en el proceso de germinación

El agua es básica para que se inicie el proceso de germinación. La humedad del suelo hidrata la semilla lo que produce el desarrollo del embrión que rompe la cubierta. La raíz se hunde hacia la tierra, mientras que el tallo crece hacia el exterior formándose la plántula. La plantula, constituida por el tallo y el cotiledón o cotiledones, se nutre del almidón almacenado en la semilla, hasta que se forman las verdaderas hojas que son capaces de alimentar la nueva planta.

Problemas de humedad en las plantas

El grado de humedad para que puedan germinar las semillas depende de cada especie. Una humedad demasiado baja para lo que requiere una especie determinada no logra activar el proceso de germinado. Una humedad demasiado elevada podría impedir la captación de oxígeno del suelo, necesario para comenzar a crecer y podría facilitar la aparición de enfermedades.

La temperatura en el proceso de germinación

botellas plastico siembra germinación
La técnica de la botella de plástico sirve para modificar la temperatura y la humedad y permite acelerar la germinación de determinadas semillas.

La temperatura es otro factor que determina la germinación al activar una serie de enzimas que inician los procesos metabólicos adecuados. La temperatura depende también de cada tipo de planta, aunque la mayoría de las plantas germinan antes cuando las temperaturas son más elevadas. Estas condiciones se suelen cumplir cuando plantamos la semilla en la época ideal.

Tabla de temperatura ideal de siembra

El cuadro siguiente muestra las temperatura ideal para la germinación de algunas verduras y hortalizas, así como la temperatura máxima y mínima en la que también se puede iniciar la germinación. Para conseguir el mayor poder germinativo de las semillas que vamos a plantar deberíamos escoger una época del año en que la temperatura sea la óptima.

Temperaturas a las que pueden germinar algunos cultivos

Tipo de cultivo Temperatura ideal Temperatura mínima Temperatura máxima
Acelga 18-22 6 34
Achicoria 25-30 8 30
Apio 18-25 5 30
Berenjena 20-25 15 35
Brécol 18-25 8 30
Calabaza 20-30 11 40
Calabacín 20-30 10 40
Cardo 25-30 4 35
Cebolla 20-25 5 30
Cilantro 25-30 13 35
Col 20-30 5 35
Coliflor 24-30 5 35
Escarola 20-25 2 30
Espárrago 20-25 6 40
Espinaca 15-25 5 30
Guisante 15-25 6 30
Judía 15-25 12 30
Lechuga 15-20 4 30
Maíz 25 11 35
Melón 28-30 12 40
Pepino 30-35 12 35
Perejil 20-25 13 35
Pimiento 20-30 8 35
Puerro 16-25 6 30
Rábano 20-25 10 34
Remolacha 25-30 5 34
Repollo 20-30 5 35
Sandía 30-35 13 40
Tomate 25-30 13 40
Zanahoria 20-30 5 35

El oxígeno en el proceso de germinación

El oxígeno es otro factor importante para que las semillas puedan germinar. Las semillas necesitan el oxígeno del suelo para poder respirar. Es muy importante la profundidad a la que se plantan las semillas porque de ello depende que esta tenga el oxígeno adecuado.

¿A qué profundidad se deben plantar las semillas en la siembra?

La profundidad a la que se deben plantar las las semillas depende principalmente del tamaño de las semillas. Algunas semillas muy pequeñas pueden germinar muy bien si se dejan sobre la superficie del suelo; las semillas grandes requieren plantarse a mayor profundidad. En general tenemos que tener en cuenta los siguientes consejos:

Como medida orientativa, la profundidad que se recomienda es el diámetro de la semilla o el doble. Así, un garbanzo que mida medio centímetro, se puede enterrar hasta a un centímetro de profundidad. Las semillas de más tamaño requieren plantarse a un poco más de profundidad, y a las semillas más pequeñas, prácticamente sólo tendremos que echarles tierra como si fuese sal.

  • Es conveniente cubrir todas las semillas, incluso las más pequeñas, para protegerlas de las inclemencias o de los posibles depredadores.

  • Las semillas deben plantarse a menor profundidad si el suelo esta muy húmedo.

  • Las semillas deben plantarse a menor profundidad si hace mucho frío.

  • Las semillas deben plantarse a mayor profundidad si hace calor.

  • Las semillas deben plantarse a mayor profundidad si el suelo está muy seco.

  • Las semillas deben plantarse a mayor profundidad en suelos arenosos.

*Más información sobre el cavado.

Tabla de medidas de plantación de las semillas

Hay una norma en agricultura bien conocida que dice que las semillas deberían plantarse a una profundidad igual al diámetro de las mismas, no obstante es importante conocer cuáles son las profundidades óptimas para cada tipo de semilla, lo cual, tratándose de semillas compradas, aparece especificado en el recipiente.

Si cultivamos nuestras propias semillas, será conveniente disponer de una tabla de profundidad de plantado. La tabla siguiente ofrece las profundidades ideales a las que se deben plantar algunas plantas:

Cómo deben plantarse algunas semillas
Tipo de cultivo Profundidad deben sembrarse en cm Distancia entre una planta y otra en cm Distancia entre un surco y otro en cm
Acelga 2-25 30-40 70-90
Achicoria 1-1,5 10 - 20 30 -60
Apio 3 15-20 55 - 120
Berenjena 2-2,5 40-60 80-120
Brécol 1,2 cm 50-60 60-100
Calabaza 11 9 8
Cebolla 1,5-2,5 5-10 40-75
Coliflor 1,2 45-60 60 - 75
Escarola 0,5 10-35 50-110
Espárrago 2,5 50 -90 60-120
Espinaca 2-2,5 7-14 30 -45
Guisante 5 7 90-60
Judía 1,5-2 20 60
Lechuga 1,2 10-40 30-45
Maíz 2-4 10-15 75-120
Melón 2,5-5 50-100 200 - 250
Perejil 3 10-20 30-45
Pepino 2,5-4 40 -90 100-200
Pimiento 0.5-1,2 40-45 50-75
Puerro 1,5-2,5 10-15 40-60
Rábano 0,5-1,2 2-5 30-45
Sandía 2,5-5 60-90 200-250
Remolacha 2-2,5 2-20 45-60
Tomate 0,5-1,2 20-70 30-60
Zanahoria 1,2 6-7 45-60

* Más información:

- Humedad en las plantas

- Cultivos del huerto

SEMBRAR Más información sobre semillas y cultivo de verduras y hortalizas.

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