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REVISTA DE PLANTAS Y REMEDIOS NATURALES

 

 

 
 
 

PLANTAS ANUALES

 

 

 

¿ Qué son plantas anuales?

 

 

Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada o periodo vegetativo. Son plantas que crecen rápidamente y tienen una duración muy corta. La mayoría nacen, crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoño. De esta manera, pueden dispersar sus semillas antes de que se puedan recoger los frutos de las plantaciones donde crecen. Así aseguran su continuidad para el próximo año.

 

Tipos de plantas anuales

 

Podemos agrupar las plantas anuales en grupos según su utilización. Tenemos que tener en cuenta que algunas de ellas pueden utilizarse con varias finalidades.

- Flores de temporada: Muchas flores de temporada utilizadas en jardinería son plantas anuales , sin embargo, algunas de ellas, en su lugar de origen o cuando se cultivan en lugares que presentan unas condiciones climáticas parecidas a las de su lugar de origen, son en realidad perennes.

Tal es el caso de la salvia roja o banderilla roja ( Salvia splendens) , una flor nativa de Brasil donde vive permanentemente, pero debe cultivarse en lugares más fríos como planta anual.

Las plantas que son anuales en su lugar de origen siguen siendo así cuando se cultivan o se naturalizan en otros lugares. Tal es el caso del girasol ( Helianthus annuus), hierba procedente de América, donde ya se cultiva en el año 1000 AC, y que fue importada a Europa en el siglo XVI.

 

- Alimentos: Muchas verduras y hortalizas se obtienen a partir de plantas anuales. Tal es el caso, por ejemplo, de las judías ( Phaseolus vulgaris), los guisantes (Pisum sativum) o las lentejas ( Lens culinaris)

 

Flor de banderilla ( Salvia splendens)

 

- Hierbas o plantas silvestres: En nuestro lugar de origen, podemos distinguir plantas anuales auténticas fijándonos en las plantas autóctonas que crecen libremente en el campo. Entre estas las más evidentes son las hierbas anuales. Así pues, dentro de estas, tendríamos plantas tan comunes en como la amapola ( Papaver sp.) que crece abundantemente en los campos de cultivo de Europa, Asia y Norte de África o la palomilla ( Fumaria officinalis ), planta autóctona de la zona mediterránea europea y de las zonas asiáticas de clima templado. En fitoterapia se utilizan muchas plantas anuales como hierbas curativas.

 

¿ Cómo saber si una planta es anual?

 

La mejor manera de asegurarnos es consultar en una guía botánica, en una guía de plantas de jardín o de interior, en una guía de flores, en internet, etc. En este tipo de documentación, aparecerán especificadas una serie de características de la especie en concreto (Ciclo vital, época de floración, características físicas, dibujo o fotografía, etc) Incluso el nombre científico de una planta puede ayudarnos. Así, si una planta se apellida " annuus" sabemos que se trata de una especie que solo vive una temporada , ya que " annuus" o "annua" significa en latín" anual". ( Lathyrus annuus , Adonnis annua, Artemisa annua, Bellis annua, Mercurialis annua, Lunaria annua, Helianthus annuus, etc)

Otras veces es por oposición a otros adjetivos que significan lo contrario que podemos deducir que se no trata de una planta annual.Tal es el caso de aquellas que se apellidan " perennis" , que significa " perenne" , o " bienne" que se utiliza para aquellas plantas que son bianuales o bienales. ( Lactuca perennis, Linnun bienne, etc ).

Así, por ejemplo, si conseguimos averiguar que tenemos la especie Bellis annua, sabremos que tenemos ante nosotros una margarita anual , mientras que si los rasgos coinciden con la Bellis perennis sabremos que se trata de la margarina perenne. La guía botánica nos dirá que esta última tiene todas las hojas dispuestas en una roseta basal, sin ramificación, de donde sale un sola flor ( capítulo) que florece de marzo a noviembre. Para tratarse de una especie anual, deberá presentar tallos con algunas ramificaciones de las que nacen unas pocas hojas y no presentar roseta basal. Además, esta última puede presentar varias flores ( capítulos) que nacen en primavera , entre los meses de Marzo a Junio.

Flor de amapola (Papaver rhoeas )

 

Flor de girasol(Helianthus annuus )

¿ Donde se pueden encontrar plantas anuales ?

En las jardinerías tenemos muchos ejemplares de plantas anuales o de los que se conoce como " flores de temporada". Muchas plantas anuales son fácilmente reconocibles por tratarse de cultivos anuales muy comunes. Basta visitar los huertos para darse cuenta que los hortelanos deben plantarlas todos los años. Además de muchas verduras y hortalizas, dentro del mismo grupo de plantas cultivadas anuales hay que situar un grupo de plantas que proporcionan alimentos muy importas como son los cereales , tales como el arroz ( Oriza sativa), la avena ( Avena sativa) , el trigo ( Triticum aestivum) , etc.

En el caso de hierbas silvestres anuales, aunque estas pueden crecer en cualquier parte, son especialmente abundantes en zonas donde no crecen las plantas perennes. Estas últimas ejercen una gran competencia y cuando crecen adecuadamente terminan por eliminarlas. Por este motivo, las hierbas anuales son las principales componentes de los campos de cultivo donde las labores de limpieza eliminan las perennes. Son muy habituales en huertos, jardines, campos de cultivo, terrazas, etc( Plantas anuales arvenses)

Algunas plantas anuales son especialmente cosmopolitas y pueden encontrarse junto a los troncos de los árboles o incluso en pequeñas grietas del pavimento, paredes, etc. Este el el caso del senecio ( Senecio vulgaris) cuyas flores amarillas y vilanos blancos adornan los pocos espacios disponibles de los pueblos o ciudades. Otras plantas incluidas en este apartado pueden ser los jaramagos ( Diplotaxis muralis), los melilotos ( Melilotus officinalis) o las cerrajas ( Sonchus sp.)

También se pueden encontrar abundantemente en estercoleros, paredes, solares abandonados y lugares en general con abundantes residuos orgánicos, aunque en estos lugares suelen abundar más las plantas bianuales , como o las perennes, como la ortiga mayor ( Urtica dioica) o la malva ( Malva officinalis) . Entre estas plantas tenemos algunas tan habituales como la mostaza blanca ( Sinapis alba) o la ortiga anual ( Urtica urens). Este tipo de plantas son llamadas plantas anuales ruderales. Muchas de ellas contienen alcaloides u otros componentes que que las convierten en plantas venenosas. Por ejemplo, la hierba mora ( Solanum nigrum) o el beleño ( Hyoscyamus niger).

El estramonio es una mala hierba anual que crece en baldíos, campos sin cultivar y espacios abandonados. Contiene una elevada cantidad de alcaloides que la convierten en una planta muy tóxica

Los guisantes son plantas trepadoras anuales con propiedades alimentarias muy interesantes. Cultivadas desde la antigüedad, pueden también encontrarse asilvestradas en campos de cultivo.

La cigüeña malva es una planta de la familia de los geranios que crece todos los años en campos, sembrados y al lado de las carreteras y caminos. Su ciclo vital puede durar uno o dos años.

¿ Cómo sobreviven las plantas anuales?

 

La capacidad de resistencia de las plantas anuales se ve claramente en aquellos vegetales que popularmente se conocen con el nombre de " malezas" o " malas hierbas". La resistencia de estas plantas se basa en la producción de una cantidad enorme de semillas.

Muchas de ellas pueden producir varias generaciones en una sola temporada como la bolsa de pastor ( Capsella bursa-pastoris).

Algunas presentan semillas que solamente pueden germinar cuando se encuentran en las capas superiores del suelo. De esta manera pueden permanecer latentes durante muchos años. Cuando la tierra se remueve y se desplazan a las capas superiores empiezan a germinar. Todo ello implica que los trabajos para eliminarlas deben ser constantes.

Véase una amplia relación de plantas anuales y más información sobre tipos de plantas en el listado superior

 


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