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Curiosidades del mundo vegetal

Propiedades de la espirulina

Beneficios de la espirulina ( Spirulina maxima / Spirulina pratensis )

CARACTERÍSTICAS DE LA ESPIRULINA

Nombre vulgar: Espirulina, alga espirulina

Nombre científico: Existen más de 1500 especies de algas verde azules.

Alga espirulina
Alga espirulina, en forma de filamentos

Las más utilizadas son la Spirulina maxima y la Spirulina pratensis

Otras especies muy conocidas son: Spirulina corakiana, Spirulina crispum, Spirulina labyrinthiformis, Spirulina laxa, Spirulina laxissima, Spirulina major, Spirulina meneghiniana, Spirulina nordstedtii, Spirulina princeps, Spirulina subsalsa, Spirulina subtilissima, Spirulina platensis, Spirulina tenerrima, Spirulina weissii.

Hábitat: Se trata de una alga verde azul microscópica.

Originalmente se cree que procede de los lagos de África y América tropical, y se ha extendido en otras zonas del mundo aprovechando su capacidad para adaptarse en lugares donde no pueden hacerlo otros organismos. ( Lagunas muy saladas o alcalinas, conos volcánicos, etc).

   

Descripción de la espirulina

Las espirulinas son microorganismos que viven en lagos de agua dulce o, artificialmente, en contenedores expresamente fabricados para que puedan desarrollarse.

Son microalgas capaces de producir materia orgánica a través de la fotosíntesis en forma de filamentos con pigmentos verdeazules ( por eso son conocidas también como "algas verdeazuladas" o "cianofíceas").

  

Composición de la espirulina

- La característica principal es su riqueza en proteínas ( hasta un 70% de su peso), con aminoácidos esenciales.

Fibra ( 5%), especialmente mucílagos, un tipo de fibra sanciante.

Vitaminas (10%): Principalmente vitaminas del grupo B ( análogo de la vitamina B12ácido fóliconiacina, riboflavina, tiamina), vitamina D, vitamina K, vitamina C.

- Betacarotenos ( provitamina A), xantofilas, zeaxantina, beta-criptoxantina, C-phycocyanin (C-PC), clorofila.

- Superoxido dismutasa (SOD)

Minerales: Especialmente hierro y yodo, junto con calciofósforomagnesio, manganesocobre, zinc y selenio  

- Otros componentes de la spirulina:

Hidratos de carbono ( 20%): Principalmente glucosa, galactosa, manosa y ribosa.

Grasas: Contiene un 4% de grasas de las cuales aporta ácidos grasos esenciales ( ácido gamma-linolénico GLA omega 6)

BENEFICIOS DE LA ESPIRULINA

Uso tradicional de la espirulina

Tradicionalmente se ha utilizado la espirulina de una manera muy amplia. Existen referencias escritas de su uso en la América precolombina, por parte de los aztecas que la extraían de la laguna Texcoco. Actualmente esta laguna, explotada por la compañía Sosa-Texcoco, es el lugar de mayor producción mundial de espirulina.

La espirulina fue usada ampliamente en China, especialmente con fines medicinales puesto que se utilizaba para aumentar el deseo y para prevenir la caída del cabello.

La espirulina formaba parte de los alimentos que consumían regularmente muchos pueblos del mundo, quienes, además de considerarla un alimento muy proteico, pensaban que los protegían de numerosas enfermedades, algunas tan fatales como los ataques de corazón o el cáncer.

Hoy en día se consume ampliamente en el Japón y en Estados Unidos, lugares donde mucha gente la considera como el mejor remedio para perder peso.

propiedades y beneficios del alga espirulina superalimento y suplemento
Lámina resumen de las principales propiedades y beneficios de la espirulina. Es un suplemento, "superfood" o superalimento debido a su riqueza en proteínas, vitaminas y minerales.

  

Espirulina, una fuente de proteína no-animal

En la actualidad la espirulina se vende como suplemento nutricional en la mayoría de centros de dietética, farmacias o en la sección de alimentos naturales de los grandes almacenes. Mucha gente conoce la riqueza en proteínas de la espirulina, que puede alcanzar el 70 % de su peso seco en proteína.

Alga espirulina
Comprimidos o tabletas de alga espirulina, que son característicamente de color verde muy intenso

Las proteínas de la espirulina contienen todos los aminoácidos esenciales, a partir de los cuales el organismo construye su arquitectura.

La proteína de la espirulina es tan completa como las de la carne animal - especialmente en lo que se refiere a la metioninacisteína y lisina- y mucho más completas que las que poseen las plantas, incluidas las proteínas que aportan las legumbres. Esto es debido a que este suplemento se trata, en realidad, de unas bacterias que producen clorofila, también llamadas microalgas.

Además, la espirulina no presenta los inconvenientes de las carnes animales en lo que se refiere a su contenido en colesterol, grasas saturadas y tóxicos.

Todo ello la convierte en una alternativa natural al consumo de proteína animal y la hace muy reconocida, junto con la soja, como fuente proteica de las dietas vegetarianas. Los deportistas vegetarianos pueden hacer uso de ella para cubrir parte de sus necesidades.

*Véase: Alimentos ricos en proteínas

  

Vitaminas y antioxidantes de la espirulina

La espirulina contiene vitaminas, especialmente vitamina A en forma de betacarotenovitamina C, vitamina Kvitaminas del grupo B.

Alga espirulina en polvo
La espirulina se vende en tabletas o en polvos como "superfood" o superalimento, para añadir en jugos o zumos verdes.

La espirulina es una fuente importante carotenoides antioxidantes, que una vez absorbidos, se transforman en vitamina A.

Sabemos de la importancia de los carotenoides, la vitamina A y de la vitamina C como protectores de las células y antioxidantes, en la prevención del envejecimiento prematuro y enfermedades degenerativas.

La espirulina destaca especialmente por su contenido en ácido fólico o vitamina B9.

El ácido fólico (folatos), entre otras razones, es necesario para la formación de nuevas células y el buen funcionamiento del corazón y del sistema nervioso.

   

Minerales que aporta la espirulina

La espirulina principalmente es rica en los minerales calcio, fósforo (necesario para la asimilación del calcio) y magnesio. Se administran los suplementos de espirulina para aumentar el aporte de calcio y magnesio en la menopausia ( para la salud de los huesos).

La espirulina en comprimidos no cubre por si sola las necesidades de estas vitaminas y minerales, pero junto con una dieta y tratamiento adecuado, puede ayudar a prevenir sus deficiencias.

  

Espirulina como planta para conciliar el sueño

La espirulina es muy rica en melatonina, que se ha utiliza para el tratamiento de numerosas anomalías como el insomnio, la prolongación de la juventud, el tratamiento del cáncer, etc. ( Más información sobre las propiedades de la melatonina).

   

Un remedio para perder peso

La riqueza de fibras de la espirulina, especialmente mucílagos, provoca una gran saciedad. Su elevado contenido en carbohidratos complejos de absorción lenta mantiene constantes los niveles de glucosa en la sangre lo cual contribuye a disminuir la sensación de hambre. Todo ello, ha llevado ha ser utilizada como suplemento dietético en regímenes de adelgazamiento. Es este sentido, los suplementos de espirulina, administrados según las condiciones del prospecto, pueden ayudar a sentirnos con más fuerza y mejor ánimo mientras reducimos la obesidad.

El hecho de ser muy nutritiva previene los déficits nutricionales que pueden ocasionar dietas muy bajas en calorías y previenen efectos secundarios como el cansancio y decaimiento.

Su contenido en en yodo podría resultar útil para activar el metabolismo en personas que tienen problemas para eliminar grasa por presentar hipotiroidismo. Este factor, junto con sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y su riqueza fibras, puede justificar su uso como adelgazante. 

    

Vitamina B12 de la espirulina

La cianocobalamina o vitamina B12 resulta necesaria para la absorción del hierro y es una vitamina deficitaria en las dietas vegetarianas. Sin vitamina B12 no solamente se pueden producir carencias de hierro, sino que el cerebro, el sistema nervioso, el corazón, o nuestras defensas tampoco funcionan correctamente.

Sin embargo, los últimos estudios parecen apuntar a que la vitamina B12 que contienen las algas como la espirulina no es activa. Se trataría de un análogo, es decir, una sustancia idéntica pero que no tiene actividad en el organismo. Se recomienda la suplemementación en vitamina B12 a vegetarianos estrictos.

Es importante destacar que no hay fuentes vegetales de cobalamina ya que se encuentra fundamentalmente en alimentos de origen animal, por lo que los estrictamente vegetarianos deben recurrir a los suplementos de vitamina B12. No debemos tampoco olvidar que la espirulina por si sola contiene mucho hierro y vitaminas del complejo B, por lo que los suplementos de espirulina resultan muy adecuados para prevenir o tratar la anemia.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA ESPIRULINA  

El papel de este microorganismo en la moderna fitoterapia se ha vuelto a tener en cuenta debido a los numerosos estudios que han demostrado, principalmente en animales, sus posibles propiedades curativas como complemento nutricional:

REMEDIOS CON ESPIRULINA PARA USO INTERNO

- Perdida de visión: Se ha utilizado la espirulina para el tratamiento de las deficiencias de vitamina A, responsable de la perdida de visión en personas cuya dieta es deficiente en esta vitamina.

Espirulina
Suplemento de espirulina de la empresa Puritan's Pride

Se mostró muy eficaz la decisión llevada a cabo por la OMS de añadir 1 g diario de espirulina a la dieta de los niños en la India. La estadística posterior a este hecho ha demostrado que el porcentaje de ceguera ha disminuido desde que se adopto esta iniciativa.

Por lo tanto, la inclusión de suplementos de espirulina para personas que presentan problemas de visión como degeneración macular ceguera nocturna podría resultar muy conveniente.

- Suplemento para el estudio: Por sus propiedades revitalizantes y para aumentar las defensas puede ayudar a los estudiantes en épocas de exámenes a rendir mejor y a no enfermar después del estrés.

- Espirulina para el cabello: La espirulina es muy rica en proteínas, vitaminas B, antioxidantes y zinc, nutre y estabiliza las proteínas del cabello y ayuda a que tenga un aspecto más brillante y saludable. También en las uñas y piel. Además mejora la circulación y ayuda a combatir la fragilidad del cabello y a evitar su caída.

Remedio para aumentar las defensas: Otros estudios han demostrado la capacidad de esta microalga para estimular la inmunidad, de manera que su uso podría ser adecuado para prevenir ciertas enfermedades en las que las defensas se encuentran comprometidas. De ahí que numerosas investigaciones se están realizando para comprobar si la espirulina resulta beneficiosa para enfermos de Sida (VIH), ciertas formas de cáncer, intoxicaciones por metales pesados, etc.

Artritis: La espirulina presenta un elevado contenido en ácidos grasos poliinsaturados, especialmente ácido gammalinolénico (GLA), uno de los ácidos grasos que forma parte del llamado omega 6. La capacidad de este componente para disminuir los procesos inflamatorios la hace aplicable a enfermedades como la artritis reumatoide.

Sin embargo la espirulina no contiene tanta cantidad de GLA como el aceite de borraja o el aceite de onagra, pero sus beneficios también se deben al efecto antiinflamatorio y antioxidante de otros de sus componentes, además de su cantidad de magnesio y calcio.

- Tinnitus o zumbidos en los oídos: Por su papel antioxidante y antiinflamatorio se ha mostrado positivo como coadyuvante en el tratamiento del tinnitus. El componente activo parece ser la C-phycocyanin (C-PC). ( Suplementos de espirulina según las indicaciones del prosecto)

- Deportistas: Se trata de un suplemento rico en proteínas, magnesio y calcio que ayuda a mejorar el estado del organismo en el deporte y previene los calambres musculares resultantes del déficit de minerales.

Problemas del aparato circulatorio: Numerosos estudios realizados en ratas han demostrado que algunos componentes de la espirulina, como sus ácidos grasos esenciales, fibra, folatos, potasio, vitaminas B y antioxidantes, ejercían un efecto beneficioso sobre el aparato circulatorio.

La ingestión de espirulina junto con una dieta adecuada para el corazón rebaja los triglicéridos, disminuye el colesterol, previene la formación de coágulos en las arterias al impedir la agregación plaquetaria y disminuye levemente la presión arterial. En general fluidifica la sangre y protege contra los ataques cardíacos, apoplejías, derrames cerebralesanginas de pecho, enfermedad de Raynaud, etc.

Por otra parte, la función cardioprotectora viene además acentuada por la capacidad de estos aceites para incrementar las transmisiones eléctricas del músculo cardíaco por lo que regulan el ritmo y previenen enfermedades como la arritmia.


Remedio para la EPOC: Aporta antioxidantes, magnesio y oligoelementos que ayudan a combatir el cansancio. Los suplementos de vitaminas y minerales para los huesos se administran para contrarrestar los efectos descalcificantes de los huesos que tiene la medicación con corticoides en los enfermos de EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. La espirulina se recomienda también por su efecto revitalizante, antiinflamatorio y antioxidante. ( Tomar 6 cápsulas de 200mg. al día ). Recomendable acompañar de exposición solar (30 minutos al día, fuera de las horas de más sol) para sintetizar la vitamina D, también necesaria en EPOC.

  

PREPARADOS DE ESPIRULINA PARA USO EXTERNO

Mal aliento: El contenido en clorofila de esta bacteria la hace muy adecuada en el tratamiento de la halitosis o mal olor de boca. La clorofila refresca la boca y proporciona un buen aliento. Es por este motivo que muchos enjuagues bucales industriales la incluyen en su composición. ( Se puede comprar un enjuague bucal en farmacias o tiendas especializadas que contenga este principio o recurrir a la espirulina en polvo - disolver media cucharada en 125 ml de agua y enjuagar la boca - o en comprimidos - masticar un comprimido- )

Llagas en la boca: El contenido en vitamina C determina que los enjuagues realizados con colutorios que contienen espirulina ayudan a desinfectar las úlceras de boca y facilitan su cicatrización. Por otra parte, la clorofila también posee propiedades antiulcéricas y vulnerarias. ( Realizar el tratamiento anterior)


Cáncer de boca: El tratamiento mencionado resulta adecuado para tratar las placas blancas de la boca ( leucoplaquia oral) que podrían producir conducir a un cáncer bucal. La clorofila posee propiedades preventivas del cáncer, no solamente del cáncer de boca sino también del cáncer de hígado y del cáncer de colon. Así pues, los remedios con espirulina no solamente podrían ser útiles para la prevención externa de esta enfermedad, sino para los que se desarrollan en el interior del organismo.

Propiedades de la espirulina
Lámina resumen de las propiedades de la espirulina

 

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL DE LA ESPIRULINA

Composición de la espirulina por 100g. en seco
Nutriente Contenido
Calorías (kcal.) 290
Carbohidratos (g.) 23,9
Proteínas (g.) 57,5
Grasas (g.) 7,7
Fibra (g.) 3,6
Vitamina C (mg.) 10
Vitamina B1 o tiamina (mg.) 2,4
Vitamina B2 o riboflavina (mg.) 3,7
Vitamina B3 o niacina (mg.) 12,8
Vitamina B6 o piridoxina (mg.) 0,4
Vitamina A (UI) 470
Vitamina E (mg. de alfa-tocoferol) 5.000alto
Folatos (mcg.) 94alto
Calcio (mg.) 120alto
Magnesio (mg.) 195
Fósforo (mg.) 118
Sodio (mg.) 1.048
Potasio (mg.) 1.363
Hierro (mg.) 28,5alto
Zinc (mg.) 2
Cobre (mg.) 6,1alto
Selenio (mcg.) 7,2alto
Agua (g.) 4,7

*Leyenda: alto= Alto contenido en este nutriente.

 

Fuentes de espirulina

La espirulina es una microalga o bacteria verdeazul. Aunque este microorganismo forma verdaderas colonias en las aguas marinas costeras, no se debe utilizar la espirulina recogida del mar, dada la elevada cantidad de residuos orgánicos y materiales pesados que podría contener. También existe la posibilidad de que se confunda con algunas algas verde azules muy tóxicas y muy parecidas a las colonias de espirulina.

Por todo ello, se debe recurrir a los suplementos que se venden en farmacias o tiendas especializadas. Hay que recurrir a un establecimiento de confianza que suministre un producto en buen estado.

*Véase: Cómo comprar un buen suplemento

 

Dónde comprar espirulina y cómo tomarla

La espirulina se puede comprar en forma de tabletas, polvo, tintura, comprimidos, líquido o cápsulas. La dosis habitual suele ser de 3 a 5 gramos diarios en adultos, aunque ésta puede ser variable según el tipo de persona o la afección que presente. Por ello, siempre se debe consultar con el médico o especialista sobre la conveniencia de tomar este suplemento así como la forma de hacerlo y las dosis recomendadas.

Los comprimidos de espirulina suelen ser de tamaño grande ( 500mg) por lo que pueden costar de tragar. A quienes les cueste tomar el suplemento pueden trocearlo y comerlo a trozos o como les sea mejor.

   

Contraindicaciones y efectos secundarios de la espirulina

- Ácido úrico o enfermedad gotosa: La espirulina contiene muchas proteínas y purinas, se debe tener en cuenta en caso de enfermedad gotosa o hiperuricemia. Véanse remedios.

- Vitamina B12: La espirulina no sirve como suplemento de esta vitamina. Los vegetarianos estrictos que consumen espirulina deben saber que esta alga puede esconder un déficit de vitamina B12 y producir anemia. Las algas contienen análogos de la vitamina B12 que falsean los niveles reales de esta vitamina activa. La recomendación en vegetarianos estrictos y veganos es tomar suplementos de B12.

- Fenilcetonúria: En esta enfermedad del metabolismo no se pueden comer alimentos con muchas proteínas y fenilalanina como la espirulina.

- Embarazo: Aunque parece ser que la espirulina no esta desaconsejada para mujeres embarazadas o lactantes, es mejor consultar con el médico antes de ingerir productos que la contengan.

 

Efectos secundarios adversos de la espirulina

En algunas personas puede producir diarreavómitosdolor de cabezadolor muscular, dificultad para concentrarse, aumento del sudor o reacciones en la piel. En este caso, se debe dejar de tomar o disminuir la dosis.

- Su uso puede interferir con algunos medicamentos o suplementos, por lo que se debe consultar con un especialista si se esta tomado alguno de ellos.

punto rojo Más información sobre las algas en el listado superior.

Lista de algas comestibles
Arame Agar-agar Cochayuyo
Espagueti de mar Espirulina Dulse
Fucus Hiziki Kombu
Musgo de Irlanda Nori Wakame

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