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Remedios caseros para problemas de salud

Propiedades de las zanahorias

¿Para qué es bueno comer zanahorias?

ZANAHORIAS, RICAS EN BETACAROTENO Y FIBRA, MUY DESINTOXICANTES 

¿Qué beneficios aportan las zanahorias?

Las zanahorias ( Daucus carota L.) son una raíz comestible muy habitual en la alimentación. Es un alimento relativamente económico y uno de los más nutritivos y medicinales de la dieta. Aporta muchos antioxidantes, fibra, y tiene grandes propiedades para el aparato digestivo y para la salud de la vista.

 

Las zanahorias frenan el envejecimiento prematuro
y nos mantienen más sanos y fuertes

Son muy ricas en fibra , ácido fólico, potasio, calcio, magnesio y vitamina C. Pero si en algo destacan las zanahorias sobre los demás vegetales es en su gran aporte en vitamina A y antioxidantes. Su color anaranjado es debido a unos pigmentos vegetales con propiedades antioxidantes, llamados betacarotenos. Estos componentes tienen propiedades vitamínicas, es decir, que el hígado trasforma en vitamina A, vitamina necesaria para la salud de la piel, formación de los huesos, para la fertilidad y reproducción. 

Foto de zanahorias
Foto de zanahorias. Su color naranja es debido a unos componentes antioxidantes, los betacarotenos

Los betacarotenos son componentes que aparecen en frutas y verduras de color anaranjado y verde fuerte, como las coles, calabazas, albaricoques, melocotones, nectarinas, mangos, espinacas, diente de león, pomelo, granada, naranjas, melón,etc.

De todos los alimentos, las zanahorias las más ricas en vitamina A de la dieta.

Comiendo 2-3 zanahorias diarias se obtiene el 100% de vitamina A recomendada al día. 

¡Truco nutricional!

Se recomienda aliñar las zanahorias con aceite virgen (de presión en frío) o combinarlas con aguacate, porque la grasa mejora la absorción de los betacarotenos. 

 

Propiedades de los betacarotenos, antioxidantes de las zanahorias

Sin duda el componente estrella de las zanahorias son los betacarotenos, potentes propiedades antioxidantes que protege contra la acción destructiva de los radicales libres, unos agentes producidos por causas externas, como la contaminación o el tabaco, o por causas internas del propio organismo, como el estrés.

El exceso de radicales libres aceleran las enfermedades degenerativas, como el envejecimiento prematuro y agravan la mala circulación. Comer zanahorias proporciona muchos antioxidantes y una protección frente estas enfermedades.

zanahoria rallada con limon
Zanahoria rallada con limón
. Receta sencilla muy rica en antioxidantes

Se ha estudiado el papel de los betacarotenos para la prevención de ciertos tipos de cáncer. Actúan especialmente contra el cáncer de pulmón y el de boca o impiden el desarrollo de células cancerosas, haciendo que estos procesos no pasen de un estadio primitivo.

 

Zanahorias pro vitamina A

Los betacarotenos principios se convierten en el cuerpo en la vitamina A, por este motivo se dice que los betacarotenos tiene propiedades provitamina A.

La vitamina A es muy necesaria para la salud de la piel, el buen funcionamiento del sistema inmunitario, para la vista, para el crecimiento y en el embarazo. Se recomienda comer zanahorias habitualmente, y si es diariamente, mejor.

   

Virtudes de los betacarotenos

Entre todas las propiedades medicinales de los betacarotenos podríamos mencionar las siguientes: anticancerosos, antimutagénicos, antitumorales, inmunoestimulantes, anticoronarios, antiulcéricos, antifotofóbicos, antidegenerativos.

Los carotenos tienen virtudes como las de proteger nuestras arterias de la arteriosclerosis o mantenernos más jóvenes durante más tiempo.

Su presencia en el cuerpo garantiza la buena salud de la visión, impidiendo la formación de las cataratas o la hipersensibilidad a la luz solar; el buen estado de la piel, de los dientes y de las encías.

Su carencia se puede manifestar por falta de visión, ceguera nocturna, sequedad en la pielacné juvenil o una mayor facilidad para las infecciones. Protegen nuestro estómago, impidiendo la formación de úlceras, y nos ayudan a mantener más jóvenes durante más tiempo.

 

Las zanahorias ayudan a mantener la salud intestinal

Las zanahorias son uno de los mejores recursos para comer cuando existen afectaciones del aparato digestivo. La vitamina A es esencial para proteger y regenerar las membranas digestivas, lo que resulta muy adecuado en casos de gastritis, acidez, úlceras, diarrea, estreñimiento, indigestión,etc.

El consumo habitual de esta hortaliza ayuda a mantener el intestino saludable y resulta muy aconsejable para enfermedades como Crohn, colitis, diverticulitis, intestino irritable,etc.

Constituyen un buen recurso para la recuperación de intoxicaciones alimentarias como listeriosis, o infecciones como las lombrices intestinales. Se puede comer una taza de zanahoria rallada en ayunas y dejar una hora el estómago vacío para que esta se digiera bien.

 

Efecto regulador intestinal de las zanahorias

La zanahoria hervida, al vapor, en purés o cremas es ideal para aquellas personas que sufren de gastritis, dolor de estómago, úlceras digestivas, diverticulitis, estreñimiento, hemorroides, enfermedades intestinales,etc. Tiene propiedades suavizantes y calmantes de la mucosa digestiva. Ayuda a reparar el intestino irritado y cuando se consume regularmente, su fibra normaliza el tránsito, evitando el estreñimiento y la aparición de hemorroides.

zanahoria rallada con limon
Foto de zanahorias

Las zanahorias son laxantes naturales, no irritantes del intestino, por lo que resultan adecuadas en la dieta para evitar o solucionar el estreñimiento.

Al mismo tiempo, por su riqueza en pectinas, constituye un buen remedio para combatir la diarrea, resultando muy interesante en los casos de diarrea infantil.

Se ha comprobado como la ingestión de zanahorias favorece una buena regulación intestinal, previniendo la aparición del cáncer de colon o la diverticulosis.

  

Zanahorias para el embarazo, lactancia y crecimiento

Por su contenido en vitamina A, en forma de betacarotenos, las zanahorias son muy importantes en la dieta para el embarazo, lactancia y para niños y jóvenes en edad de crecimiento. Esta vitamina es muy necesaria para que se pueda producir correctamente la fabricación de nuevas células y proteínas en estas etapas. Además las zanahorias son una fuente excelente de ácido fólico, calcio y antioxidantes.

embarazo
Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar

Por estos motivos muchos dietistas recomiendan este alimento para la madre, porque ayuda a asegurar el correcto desarrollo del embarazo y una nutrición óptima durante la lactancia.  Comiendo 2-3 zanahorias diarias se puede asumir el 100% de las necesidades de vitamina A.

 

Zanahorias para los bebés

La zanahoria es uno de los primeros alimentos que se introducen en la papilla de los bebés y el alimento que más se recomienda, junto con la patata, cuando en estas edades aparecen alteraciones intestinales, diarrea, gastroenteritis y estreñimiento.

Son muy aconsejables las papillas elaboradas con zanahorias hervidas, bien trituradas. Resultan muy digeribles y ayudan al buen estado del aparato digestivo del bebé, así como a favorecer la formación de los glóbulos rojos, previniendo la anemia.

Propiedades de las zanahorias
Lámina resumen con las principales propiedades de las zanahorias. Son muy buenas para el aparato digestivo, para la piel, la visión, para las defensas, el corazón y durante el embarazo y lactancia

 

Zanahorias para controlar el azúcar en la sangre

La zanahoria cruda es mejor para diabéticos porque tiene un índice glucémico menor que la zanahoria cocida. Los carbohidratos de la zanahoria cruda se absorben lentamente y no producen hiperglucemia, por lo que resultan muy valiosas en la dieta para la diabetes.

crema zanahoria
Foto de crema de zanahoria

Resulta muy recomendable que las personas con diabetes ingieran zanahorias dada la capacidad antioxidante, para mejorar la circulación y para la visión que tienen estas hortalizas.

*Véase: Zanahorias para la diabetes

 

Zanahorias para aumentar las defensas

La vitamina A que contienen las zanahorias (en forma de betacarotenos) es necesaria para que el sistema inmunitario funcione correctamente. Será muy adecuado comer ensalada con zanahorias, o una crema o puré de zanahorias en casos de gripe, resfriado,etc.

Buenos niveles de vitamina A se relacionan con mejor respuesta del sistema inmunitario. Colabora junto con la vitamina C en la mejora de la respuesta inmune contra infecciones. Mejora la respuesta inmune y ayuda a producir células inmunitarias.

   

Zanahorias para la vista

Las zanahorias son uno de los mejores alimentos para la visión porque proporcionan muchísima vitamina A. Esta vitamina se sitúa en la retina y facilita la correcta visión. Déficit de esta vitamina se manifiesta con mala visión nocturna.

 

Las zanahorias disminuyen el colesterol
y previenen la arteriosclerosis

Comer zanahorias ayuda a disminuir el colesterol, la hipertensión, el colesterol alto y a prevenir la arteriosclerosis o mala circulación. Son un alimento altamente antioxidante y ayuda a reparar las paredes de las arterias. Además tiene mucho ácido fólico y mucha fibra, que ayudan a mejorar la circulación.

 

Las zanahorias ayudan a mantener la salud de la piel

La capacidad de las zanahorias para nutrir la piel y absorber las impurezas acumuladas sobre el cutis, ha hecho que se utilizaran zanahorias para la confección de mascarillas para el acné.

Exteriormente se utiliza zanahoria para curar los problemas de la piel, como eczemasheridas o quemaduras, includidas las producidas por el sol. Es muy útil para paliar la acción destructiva de los rayos ultravioletas, motivo por el cual forma parte en la composición de muchos filtros solares. Una mascarilla de pulpa de zanahoria durante media hora favorece además la tersura de la piel, eliminando las arrugas o evitando que aparezcan.

licuado zanahoria
Foto de zanahoria licuada

En cosmética, las zanahorias se puede utilizar para confeccionar mascarillas o cremas limpiadoras para el cuidado del cutis.

Pero las propiedades de las zanahorias para la piel no solamente se limitan a la belleza exterior, sino que su cuidado también incluye la piel "interior", es decir, de las paredes del estómago y el intestino.

Por este motivo, el licuado de zanahorias es muy recomendable cuando hay irritación del esófago ( hernia de hiato), vómitos, gastritis o úlceras digestivas. Todas estas propiedades las comparten todos los alimentos de color naranja, que son ricos en betacaroteno.

*Más información: Teoría del color de los alimentos.

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LAS ZANAHORIAS

¿Cómo es mejor comer las zanahorias?

Para aprovecharnos de su riqueza en vitaminas y minerales es conveniente comerlas crudas en ensaladas, mezcladas con otras frutas o verduras, aunque se ha comprobado que una ligera cocción incrementa su contenido en beta - caroteno.

Con estómagos más delicados, se puede tomar en forma de zumos, incluso mezclada con otras frutas, rayada o cocida junto a otras verduras o en purés con algo de aceite de oliva ( aumenta sus beneficios para la piel al aportar altas dosis de vitamina E) .

Tenemos que tener en cuenta que los betacarotenos se oxidan en contacto con la luz, por lo que deberemos consumir estos alimentos lo más frescos posibles. En caso de pelarlos o rallarlos, se deben comer con prontitud.

La zanahoria cruda, rayada y con un poquito de limón, resulta muy adecuada como entrante en las comidas para abrir el apetito, por lo que se puede utilizar en trastornos alimentarios, como la anorexia.

*Información relacionada: Propiedades de la zanahoria cruda y cocida

Propiedades de las zanahorias
Lámina resumen con las principales propiedades de las zanahorias. Son muy buenas para la piel, para la visión, y el aparato digestivo.

  

¿La zanahoria provoca gases ?

El xilitol es responsable de la flatulencia que las zanahorias producen en algunas personas. En estos casos se aconseja tomarlas en cantidades más pequeñas, y combinarlas con plantas carminativas como el anís, el comino, el hinojo o el cardamomo.

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL DE LAS ZANAHORIAS

Composición nutricional de las zanahorias por cada 100 g
  Crudas Hervidas con sal
Agua 87,7 gr. 87,3 gr.
Calorías 43 Kcal 45 Kcal
Grasas 0,19 gr. 0,18 gr.
Hidratos carbono 10,14 gr. 10,48 gr.
Fibra 3 gr. 3,3 gr.
Potasio 323 mg 227 mg
Fósforo 44 mg 30 mg
Sodio 35 mg 66 mg
Calcio 27 mg 31 mg
Magnesio 15 mg 13 mg
Vitamina C 9,3 mg 2,3 mg
Vitamina A 28000 IU 24554 IU
Vitamina B 6 0,14 mg 0,24 mg
Niacina 0,92 mg 0,50 mg
Ácido fólico 14 mg 14 mg

  

¡¡¡Alerta!!! La mejor fuente de betacarotenos son los alimentos

A pesar de todas las bondades de los betacarotenos, estudios realizados en fumadores que tomaban suplementos de betacarotenos demostraron como la incidencia de cáncer de pulmón era mayor en éstos, que en fumadores que no tomaban este suplemento.

cigarro
Los fumadores deben comer zanahoria, pero no tomar suplementos de betacaroteno

Todo indujo a los médicos a desaconsejar su suplementación. No resulta prudente tomar este suplemento aislado o en combinación con otros suplementos multivitamínicos hasta que se realicen estudios más concluyentes sobre el tema.

La mejor solución consiste en una buena dieta rica en betacarotenos porque, los betacatorenos obtenidos de los alimentos sí producen sus efectos beneficiosos.

  

¿Problemas por comer muchos alimentos con betacaroteno?

Algunas personas que han ingerido grandes cantidades de betacarotenos pueden haber visto cómo su piel parecía más bronceada e incluso a veces aparece una pigmentación amarillenta de la piel, especialmente en las palmas de las manos.

Este efecto secundario no es nocivo y desaparece a medida que se disminuye el consumo de estos alimentos en grandes cantidades.

 

VIDEO SOBRE LAS PROPIEDADES DE LAS ZANAHORIAS

En el canal de Youtube de Botanical-online pueden encontrar un breve video sobre las propiedades medicinales de la zanahoria:

punto rojo Más información sobre las zanahorias en el listado superior.

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