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Propiedades del alga Cochayuyo

(Durvillaea antarctica)







Nombre común: Alga Cochayuyo, Cochayugo, Cochaguasca, Coyofe. A la parte no ramificada del alga se le denomina Hulte, Huilte, Ulte. Cuando la planta es adulta se denomina "mëngo" y se caracteriza por la coloración oscura y textura muy dura.

Su nombre se cree que proviene del idioma Quechua: “Cocha” (océano) y “Yuyo”: planta.

Nombre científico: Durvillaea antarctica

Família botánica: Phaeophytas o algas pardas

Hábitat: crece en las rocas y especialmente en mares agitados de intenso oleaje y fríos. Es un alga muy común en toda la costa chilena, y su consumo en esa zona está muy extendido, siendo el alga de mayor cultivo en Chile.

 

alga cochayuyo seca

En la imagen: alga Cochayuyo seca

 

Características botánicas del Cochayuyo

El Cochayuyo es un alga de la familia de las Phaeophytas o algas pardas. Es una alga de gran tamaño que puede medir hasta 15 metros de largo. Crece en las costas, adherida a las rocas, y le gustan las zonas de fuerte oleaje y temperaturas frías. Es de color pardo-verdoso o pardo-amarillento.

La denominación "Cochayuyo" se usa para referirse a las frondas de la planta, que suelen medir entre 3 y 12 centímetros de ancho y de altura variable; mientras que "Hulte" o "Huilte" corresponde al tallo o al alga cuando aún no se ha ramificado, plato que se consume en Chile.

Esta planta tiene una particularidad, que se puede apreciar con el alga seca, y es que forma una aparente de “baya” o cavidad vacía en su interior. Ello es debido a que la planta ha desarrollado unas “bolsas” o depósitos de oxígeno en el interior de sus frondas con el fin de flotar y alcanzar alturas acuáticas con más disponibilidad de luz solar.

Su aspecto es diferente a todas las algas que se comercializan, siendo de sabor igualmente suave pero de textura más gruesa y muy carnosa, por lo que se recomienda remojo previo o cocciones de al menos 15 minutos. Aunque también se puede comer seco o poco remojado como un "chiclet". Tiene una textura y un sabor suaves, parecido a una seta.

alga Cochayuyo

En la imagen: alga Cochayuyo hidratada.
Cuando la escurramos estará lista para prepararla en ensalada.
Igualmente la podemos añadir a preparaciones como pasta o sopas sin hidratar, pues con el vapor de los alimentos se puede cocer bien.

También se puede consumir deshidratada como "chicle".

 

 

Composición nutricional del alga Cochayuyo

Composición del alga Cochayuyo
por 100g

Nutriente

Cantidad

Carbohidratos (g)

8,67

Proteínas (g)

11,26

Grasas (g)

0,27

Fibra (g)

47,5

Hierro (mg)

30,59

Calcio (mg)

1.160

Yodo (µg)

490

Magnesio (mg) 1.010

Fósforo (mg)

142

Potasio (mg)

1.250

Cobre (mg)

0,23

Zinc (mg)

1,6

Sodio (mg)

3.460

Consideraciones:

El contenido se muestra por 100g.
Normalmente la cantidad que empleamos para cocinar
las algas suele ser la mitad o inferior.

El hierro de origen vegetal no se absorbe
tanto como el de origen animal.

El alga Cochayuyo aporta 11,26g de proteína por cada 100g. Esta cifra no es significativa pues con la cantidad de alga que se consume no se alcanzan los 100g, aunque es un complemento excelente como fuente de proteínas vegetales. Entre sus proteínas destaca el contenido en el aminoácido cisteína.

El contenido en grasa de este alga es prácticamente nulo y su contenido en azúcares es muy bajo. Ello lo convierte en un vegetal marino ideal en dietas de adelgazamiento.

Destaca sin embargo su alto contenido en fibra, cercano al 50% de su composición. Contiene 47,5g de fibra por cada 100g, de los cuales entre 30 y 40g son ácido algínico o algina. El ácido algínico es un aditivo alimentario gelificante etiquetado bajo el número E-400, un tipo de fibra muy utilizada en la industria alimentaria y reguladora del tránsito intestinal. Tal es el contenido en fibra soluble (algina) de este alga, que al ponerla en remojo ya adquiere textura ligeramente gelatinosa.

Debido a las propiedades laxantes y reguladoras de esta fibra se le asignan propiedades desintoxicantes al alga Cochayuyo, con un contenido muy elevado de fibra.

Como todas las algas, es un vegetal marino muy rico en minerales y oligoelementos. En concreto el alga Cochayuyo nos aporta gran cantidad de magnesio, yodo, calcio y hierro.

Es destacable también la cantidad de sodio de este alga. A diferencia de otras algas, este alga es rica en sodio, por lo que no resulta tan diurética.

 

Usos del alga Cochayuyo

El alga Cochayuyo ha sido uno de los recursos alimenticios más usados por los indígenas durante siglos, es uno de los pilares de la economía de las tribus de la costa chilena, como los lafkenches (mapuches); y sirve de moneda de intercambio entre comunidades cercanas.

- En la alimentación es donde destaca esta verdura del mar. El alga Cochayuyo se puede utilizar cruda como chiclet, remojada en ensaladas, añadir en sopas, estofados, paellas y pastas. También se puede triturar y utilizar de espesante en salsas y estofados, o en ensaladas como condimento.

- Aditivo alimentario. El algina que contiene el cochayuyo es un aditivo alimentario espesante y gelificante utilizado en mermeladas y demás preparaciones, etiquetado como E-400.

A pesar de su tradición culinaria y su demostrada comestibilidad, el alga Cochayuyo no es un alimento aceptado en la Unión Europea. Ver más información aquí.

- Este valiosa alga también tiene propiedades cosméticas, pues triturada y en forma de emplaste es exfoliante y cicatrizante. El ácido algínico proporciona una piel suave y firme cuando se aplica el alga en cataplasma durante 30 minutos.

- Los Huilliches utilizan las frondas del cochayuyo para fabricar pelotas caseras, envueltas en tela de lana, que se utilizan en un juego llamado linao o inao, parecido al rugby.

- El alga Cochayuyo se da a morder a los infantes en etapa de dentición para aliviar el dolor gengival y además aportarles Calcio.

 

Recetas con algas cochayuyo

Pasta con alga cochayuyo

Ensalada de alga cochayuyo

Paté de pimientos con cochayuyo

- Artículo relacionado: el alga Cochayuyo no es un alimento en la Unión Europea.

punto rojo Más información sobre las algas en el listado superior.

Lista de algas comestibles
Arame Agar-agar Cochayuyo
Espagueti de mar Espirulina Dulse
Fucus Hiziki Kombu
Musgo de Irlanda Nori Wakame

 

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